Besök sidan om säkra hjälpinsatser för tips och verktyg om att hjälpa på säkra sätt i ditt
samhälle och donera till LCIF för att stärka Lions hjälpinsatser, från hemmets säkra vrå.

Hem The Lions Blog Ökade insatser under nedstängning
En närmare titt

Ökade insatser under nedstängning

Erin Kasdin 24.05.2021
Orillia Lions Club ungdomsgård

Utsatta ungdomar hamnade i farlig, outforskad terräng när världen stängdes ner under våren 2020. Som tur var fanns Orillia Lions i Ontario i Kanada där för att hjälpa dem.

Orillia Lions kände att vi behövde öka våra insatser.

Orillia Lions har i mer än 20 år stöttat den lokala ungdomsgården både ekonomiskt och genom hjälpinsatser, men under de senaste åren har de engagerat sig mer. Och när ungdomsgården var tvungen att stänga på grund av nedstängningen under pandemin, visste Lions att det var dags att öka engagemanget så att de mest utsatta inte hamnade på gatan.

”Många unga har psykiska störningar och/eller är hemlösa”, säger Denise Naughton, som är klubbordförande. Orillia Youth Center (OYC) är en dagcentral för barn som är mellan 11 och 17 år gamla. De erbjuder utsatta ungdomar måltider, möjligheter till socialt engagemang, kurser som ger ungdomarna bättre självförtroende och livsfärdigheter, stöd vid psykiska störningar, kreativa aktiviteter och mycket mer. Nyligen lades ett Twitterinlägg upp som påminde barn om att ta med sig tvätten – inklusive munskydd av tyg – så att personalen kunde hjälpa dem att använda tvättmaskinerna på centret gratis. Personalen erbjöd sig till och med att tvätta åt dem.

Under nedstängningen friställdes personalen på OYC, men de fortsatte att arbeta ändå, eftersom de visste hur mycket deras insatser behövdes. ”De fortsatte att jobba via telefonchatt, virtuella möten, samarbete med skoladministrationen och personalen på [Children’s Aid Foundation of Canada], för att hålla koll på utsatta ungdomar och distribuera mat, som de fick av många lokala restauranger och samhället”, säger Naughton. ”Orillia Lions kände att vi behövde öka våra insatser.”

Ungdomsgården organiserade måltider för barn och deras familjer varje vecka. Måltiderna var naturligtvis avsedda att ge dem mat, men de var även ett sätt att hålla koll på barnen som de hade arbetat så hårt med att hjälpa.

”Under nedstängningen gick inte de här barnen i skolan och de hade inte så mycket att göra hemma”, säger lionmedlemmen Jamie Mask. ”Vi behövde ett sätt att hålla koll på dem och se till att de mådde bra. Genom att de kom hit en gång i veckan för att få mat kunde vi hålla kontakten.” Lions och OYC delade ut tillräckligt med mat för barnen och deras familjer. De som inte kom till centret fick måltiderna levererade.

Lions köpte bensinkort till OYC-personal som hade använt sina egna bilar och bensin för att leverera maten, och började komma in varje vecka för att hjälpa till med att packa och sortera maten som skulle levereras.

Deras insatser gjorde verkligen nytta under sommaren, när de märkte att två barn inte hade setts till på länge. ”De var inte hemma och de kom inte till den virtuella skolan. Ingen visste vad som hände med de här barnen”, säger Mask.

Så när de andra barnen kom för att hämta sin mat började personalen fråga om de hade sett pojkarna. ”Det visade sig att de levde ett tufft liv. De hade hittat ett tält någonstans utanför stan och bodde där ensamma”, säger Mask. OYC-personalen åkte dit och hämtade dem och lämnade över dem till Children’s Aid. Som tidigare polis och beslutsfattare för ungdomsbrottslingar, vet Mask hur allvarlig deras situation var. ”Vad som helst hade kunnat hända dem där nere.”

För många av de här ungdomarna är ungdomsgården deras enda vägledning i livet. ”De har verkligen fått många av de här barnen som lever på randen till fattigdom på rätt köl”, säger Mask. Och tack vare att Lions är engagerade vet barnen och deras familjer att samhället verkligen bryr sig om dem och är tillgängliga att stötta dem.

”Det har verkligen varit bra, eftersom vi nu lär känna barnen”, säger Mask.

”Ungdomarna är framtiden”, säger Naughton, som anser att man genom att ge ungdomar möjligheter hjälper till med att främja samverkan mellan samhället och dess invånare. Och många av de här ungdomarna har redan gett tillbaka till samhället genom att bidra med sin tid och delta i Lions aktiviteter, som att städa längs vägarna. ”Jag har sett hur de sakta men säkert kryper ut ur sitt skal”, säger Naughton. ”Eftersom de ger tillbaka. De gör något som inte bara handlar om dem själva. Det ger dem mening i livet. De känner sig stolta över att vara ute och plocka skräp och hjälpa till.”

Vad är lärdomen?

”Vänlighet är en av få saker som både den som ger och mottagaren har fördel av”, säger Mask. ”Alla vinner på det. Det finns inget negativt med vänlighet.”

Orillia Lions Club är en av vinnarna av 2021 års utmärkelse Vänlighet har betydelse. Om du vill läsa fler berättelser och se en lista över alla vinnare kan du besöka lionsclubs.org/KMSA.


Erin Kasdin är chefsredaktör för LION Magazine.

Coronapandemin (COVID-19) har påverkat samhällen runt om i världen olika sätt. För att säkerställa att vi hjälper på säkra sätt, oavsett var vi bor, bör Lions följa riktlinjerna från USA:s nationella folkhälsomyndighet, världshälsoorganisationen eller lokala folkhälsomyndigheter. Besök vår sida om att hjälpa på säkra sätt för resurser om hur du kan hjälpa ditt samhälle.