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在封鎖期間伸出援手

Erin Kasdin 2021 年 05 月 24 日
Orillia 獅子會青少年中心

2020年春,當全球各地進入封鎖時,高危青少年陷入了危險的、無人管轄的境地。幸好加拿大安大略省的 Orillia 獅子會幫助了他們。

Orillia 獅子會覺得有必要加大我們的支援力度。

20多年來,Orillia 獅子會一直為當地青少年中心提供財政和服務支持,而在過去幾年,他們的參與更加積極。當疫情襲來,各地陷入封鎖,青少年中心也必須關閉,獅友們知道,他們必須發揮作用,防止高危青少年在街上閒逛。

该分會主席 Denise Naughton 獅友說:「很多這樣的青少年曾罹患精神疾病和/或曾無家可歸。」Orillia 青少年中心(OYC)是安置11歲到17歲少年的機構。他們為高危青少年提供餐食、社交機會、提升自尊心和培養生活技能的講習會、精神健康支持、藝術活動等。最近他們在推特上提醒這些孩子們把要洗的衣服包括布口罩帶來,讓職員教他們使用免費洗衣機。職員甚至提出,如有需要,可以幫助他們洗衣服。

在封鎖期間,OYC 職員解散了,但他們知道對自己的服務有很大的需求,所以他們依然在工作。Naughton 說:「他們繼續藉由電話聊天、虛擬會議和學校領導以及加拿大兒童援助基金會的職員協作等方式,跟進高危青年的狀況,並透過當地餐館和社區為這些青少年配送食品。於是 Orillia 獅子會覺得有必要加大我們的支援力度。」

青少年中心為孩子們及其家庭每週提供一次餐食。餐食不僅提供食物,也是監督他們一直努力幫助的孩子們的一種方式。

Jamie Mask 獅友說:「在封鎖期間,孩子們沒有上學,在家也無事可做。我們需要找到一種可以照管他們的方式,確認他們不會出事。每週讓他們來吃一次飯是和他們保持聯繫的一種方法。」獅友們和 OYC 為孩子們以及他們的家庭提供充足的餐食。如果孩子沒有前來吃飯,食物會送到他們家中。

獅友們為駕駛自家車輛配送食品的 OYC 職員購買了加油卡,並每週幫助他們打包和分類食品用於配送。

他們的努力發揮了作用。夏天的時候,有兩名孩子長期失聯。Mask 說:「他們不在家,也沒有出席網課。沒人知道他們怎麼了。」

於是,職員在其他孩子前來領餐食時詢問他們是否看見了那兩個男孩。Mask 說:「結果發現他們的狀況很糟糕。他們找了一個帳篷,在城外獨自生活。」OYC 職員前去接他們,並把他們送到兒童援助基金會。Mask 曾是一名警察,也是青少年犯罪問題的政策制定人員,他深知當時那兩名孩子情況的嚴重性,「他們在那裡真不知道會發送生什麼事情。」

對很多這些青少年來說,青少年中心是他們生活中唯一的指導。Mask 說:「青少年中心真的幫助了很多青少年懸崖勒馬。」而獅友的參與讓這些孩子們和他們的家人感受到,社區很關懷他們,會支持他們。

Mask 說:「這樣做很有意義,讓我們能夠認識這些孩子。」

Naughton 相信,為年輕人提供機會能夠幫助培養社區和居民之間的合作關係,他說:「青少年是我們的未來。」而這些得到幫助的青年已經開始參加清掃道路等獅子會的活動,以回報社區。Naughton 說:「我看到他們慢慢從封閉自我中走出來。因為他們開始回報社會。他們開始為他人做事情。這讓他們有了生活的目的。清理垃圾,為人提供幫助,這樣的事情讓他們感到自豪。」

這個故事讓我們學到了什麼?

Mask 說:「慈善是為數不多的能同時讓施與者和獲贈者同時受益的事情。這是所有人的共贏。慈善沒有任何負面因素。」

Orillia 獅子會是2021年「慈善為本」服務獎的得主之一。了解更多故事並查看所有獲獎者的名單,請訪問:lionsclubs.org/KMSA


艾琳·卡斯丁(Erin Kasdin)是《獅子雜誌》的資深編輯。

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