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在封锁期间伸出援手

Erin Kasdin 2021 年 05 月 24 日
Orillia 狮子会青少年中心

2020年春,当全球各地进入封锁时,高危青少年陷入了危险的、无人管辖的境地。幸好加拿大安大略省的 Orillia 狮子会帮助了他们。

Orillia 狮子会觉得有必要加大我们的支持力度。

20多年来,Orillia 狮子会一直为当地青少年中心提供财政和服务支持,而在过去几年,他们的参与更加积极。当疫情袭来,各地陷入封锁,青少年中心也必须关闭,狮友们知道,他们必须发挥作用,防止高危青少年在街上闲逛。

该分会主席 Denise Naughton 狮友说:“很多这样的青少年曾罹患精神疾病和/或曾无家可归。”Orillia 青少年中心(OYC)是安置11岁到17岁少年的机构。他们为高危青少年提供餐食、社交机会、提升自尊心和培养生活技能的讲习会、精神健康支持、艺术活动等。最近他们在推特上提醒这些孩子们把要洗的衣服包括布口罩带来,让职员教他们使用免费洗衣机。职员甚至提出,如有需要,可以帮助他们洗衣服。

在封锁期间,OYC 职员解散了,但他们知道对自己的服务有很大的需求,所以他们依然在工作。Naughton 说:“他们继续藉由电话聊天、虚拟会议和学校领导以及加拿大儿童援助基金会的职员协作等方式,跟进高危青年的状况,并通过当地餐馆和社区为这些青少年配送食品。于是 Orillia 狮子会觉得有必要加大我们的支持力度。”

青少年中心为孩子们及其家庭每周提供一次餐食。餐食不仅提供食物,也是监督他们一直努力帮助的孩子们的一种方式。

Jamie Mask 狮友说:“在封锁期间,孩子们没有上学,在家也无事可做。我们需要找到一种可以照管他们的方式,确认他们不会出事。每周让他们来吃一次饭是和他们保持联系的一种方法。”狮友们和 OYC 为孩子们以及他们的家庭提供充足的餐食。如果孩子没有前来吃饭,食物会送到他们家中。

狮友们为驾驶自家车辆配送食品的 OYC 职员购买了加油卡,并每周帮助他们打包和分类食品用于配送。

他们的努力发挥了作用。夏天的时候,有两名孩子长期失联。Mask 说:“他们不在家,也没有出席网课。没人知道他们怎么了。”

于是,职员在其他孩子前来领餐食时询问他们是否看见了那两个男孩。Mask 说:“结果发现他们的状况很糟糕。他们找了一个帐篷,在城外独自生活。”OYC 职员前去接他们,并把他们送到儿童援助基金会。Mask 曾是一名警察,也是青少年犯罪问题的政策制定人员,他深知当时那两名孩子情况的严重性,“他们在那里真不知道会发送生什么事情。”

对很多这些青少年来说,青少年中心是他们生活中唯一的指导。Mask 说:“青少年中心真的帮助了很多青少年悬崖勒马。”而狮友的参与让这些孩子们和他们的家人感受到,社区很关怀他们,会支持他们。

Mask 说:“这样做很有意义,让我们能够认识这些孩子。”

Naughton 相信,为年轻人提供机会能够帮助培养社区和居民之间的合作关系,他说:“青少年是我们的未来。”而这些得到帮助的青年已经开始参加清扫道路等狮子会的活动,以回报社区。Naughton 说:“我看到他们慢慢从封闭自我中走出来。因为他们开始回报社会。他们开始为他人做事情。这让他们有了生活的目的。清理垃圾,为人提供帮助,这样的事情让他们感到自豪。”

这个故事让我们学到了什么?

Mask 说:“慈善是为数不多的能同时让施与者和获赠者同时受益的事情。这是所有人的共赢。慈善没有任何负面因素。”

Orillia 狮子会是2021年“慈善为本”服务奖的得主之一。了解更多故事并查看所有获奖者的名单,请访问:lionsclubs.org/KMSA


艾琳·卡斯丁(Erin Kasdin)是《狮子杂志》的资深编辑。

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