Tutustu Palvelemme turvallisesti -resurssit sivuun, josta löydät vinkkejä ja työkaluja palvelemaan yhteisöänne
turvallisesti ja lahjoittamaan LCIF:lle voimaannuttamaan lionien palvelua, kun palvelette turvallisesti kotoa käsin.

Etusivu The Lions Blog Palvelua pandemian keskellä
Katsotaan tarkemmin

Palvelua pandemian keskellä

Erin Kasdin 24.05.2021
Orillian lionsklubin nuorisokeskus

Riskiryhmiin kuuluvien nuorten elämä vaikeutui entisestään eri puolilla maailmaa pandemian aiheuttamies sulkutilojen myötä. Onneksi Orillian lionsklubi Kanadan Ontariossa oli hereillä ja ryhtyi toimiin.

Orillian lionit tunsivat tarvetta lisätä tukeaan tänä aikana.

Yli 20 vuoden ajan Orillian lionit ovat tukeneet paikallisia nuoria tauloudellisin tavoin, mutta viimeisten vuosien aikana myös aktiivisemmin muilla keinoin. Pandemian sulkiessa yhteisöjä myös nuorisokeskus oli suljettava, mutta lionit tiesivät, että oli oikea hetki lisätä tukea kaikkein haavoittuvaisimpien nuorten pitämiseksi poissa kaduilta.

”Monilla nuorilla on mielenterveysongelmia ja / tai he ovat kodittomia”, sanoo lion Denise Naughton, joka toimii klubin puheenjohtajana. Orillia Youth Center (OYC) on nuorisokeskus, joka palvelee 11-17 -vuotiaita lapsia ja nuoria. He tarjoavat aterioita nällkäisille ja mielekästä toimintaa ja yhdessä tekemistä, joka tukee itsetunnon kehittymistä, mielenterveyttä ja paljon muutakin. Twitter-päivityksessä nuoria pyydettiin tuomaan likapyykkinsä nuorisokeskukseen pestäväksi, ml. Kangasmaskit. Henkilökunta auttoi heitä näin arkisessa pärjäämisessä. He myös hoitivat pyykinpesun nuorten puolesta jos tarpeellista.

Sulun aikana OYC:n henkilökunta oli lomautettuna, mutta he jatkoivat työtään silti, koska he tiesivät, miten paljon heidän apuaan tarvittiin. ”He jatkoivat työtään puhelimitse, virtuaalikokouksissa, yhteistyössä kouluviranomaisten kanssa ja Kanadan lastensäätiön työntekijoiden kanssa seuraten riskiryhmiin kuuluvien nuorten hyvinvointia, jakamalla ruokaa mm. paikallisten kauppojen ja ravintoloiden kanssa”, sanoo Naughton. ”Orillian lionit tunsivat tarvetta lisätä tukeaan tänä aikana.”

Keskuksessa järjestettiin viikottainen ruokakassien jako perheille. Tarkoituksena oli ruuanjakamisen lisäksi myös nuorten hyvinvoinnin silmällä pitäminen viikottain, sillä he olivat jo tehneet niin paljon heidän auttamisekseen.

”Kaiken ollessa suljettuna lapset ja nuoret eivät käyneet koulussa eikä heillä ollut kotonakaan virikkeitä”, sanoo lion Jamie Mask. ”Tarvitsimme keinon tarkkailla heitä ja varmistaa, että he ovat kunnossa. Viikottainen ruokakassin nouto oli tällainen.” Lionit ja OYC jakoivat ruokaa niin lapsille ja nuorille kuin heidän vanhemmilleenkin. He, jotka eivät saapuneet noutamaan ruokia, saivat ne kotiin kuljetettuna.

Lionit ostivat ja lahjoittivat OYC:n henkilökunnalle polttoainelahjakortteja, jotta he pystyivät omilla ajoneuvoillaan kiertämään perheiden luona ruokakuljetuksia tekemässä, ja he myös viikottain auttoivat henkilökuntaa ruuan pakkaamisessa.

Heidän panoksensa tärkeys huomattiin kesällä kun kahta lasta ei ollut näkynyt keskuksessa aikoihin. ”He eivät olleet kotonakaan, eikä heitä nähty etäopetuksessa. Kukaan ei tiennyt mitä heillä oli meneillään,” sanoo Mask.

Ruokajaeluiden aikana henkilökunta ryhtyi kyselemään muilta lapsilta olivatko he nähneet näitä poikia. ”Selvisi, ettei heillä mennyt hyvin. He asuivat teltassa kaupungin laitamilla kahdestaan,” sanoo Mask. OYC:n henkilökunta nouti heidät ja vei Lasten säätiön toimipisteeseen. Entisenä poliisina ja kunnanvaltuutettuna Mask tietää, miten huonoksi tilanne voi mennä. ”Mitä kaikkea heille olisikaan voinut sattua?”

Monien kohdalla nuorisokeskus on ainoa paikka, mistä he saavat tukea ja ohjausta. ”He ovat todellakin saaneet monien veitsen terällä elävien lasten elämän muuttumaan,” sanoo Mask. Lionien osallistuminen on myös korostanut lapsille ja heidän perheilleen sitä, että yhteisössä välitetään heistä, ja apua on saatavilla.

”Näin pääsemme paremmin tutustumaan lapsiin,” sanoo Mask.

Nuoret ovat tulevaisuutemme,” sanoo Naughton, joka uskoo tilaisuuksien tarjoamiseen nuorille, jotta heillä olisi vahvemmat siteet paikkakuntaansa ja sen asukkaisiin. Monet apua saaneista nuorista ovat jo antaneet takaisin yhteisöilleen lahjoittamalla aikaansa vapaaehtoisina lionsklubien aktiviteeteissa, kuten tienvarsien siivouksissa. ”He ovat hiljalleen tulleet ulos kuoristaan,” sanoo Naughton. ”He antavat takaisin. He ajattelevat muitakin kuin itseään. Se antaa heille tarkoitusta elämään. He ovat ylpeitä voidessaan osoittaa auttavansa muita, vaikkapa roskienkeruuaktiviteetin muodossa.”

Mitä tämä meille kertoo?

”Ystävällisyys on yksi niitä asioita, joista on iloa saajalle sekä antajalle,” sanoo Mask. ”Se on win-win tilanne kaikille. Ystävällisyydessä ei ole huonoja puolia.”

Orillian lionsklubi on yksi 2021 Kindness Matters -palvelupalkinnon voittajista. Lue lisää tarnoita ja katso palkinnon voittajat osoitteessa lionsclubs.org/KMSA.


Erin Kasdin on LION-lehden vanhempi toimittaja.

Koronaviruspandemia (COVID-19) on vaikuttanut yhteisöihin eri tavoilla. Jotta varmistamme, että palvelemme turvallisesti omilla paikkakunnillamme, lionien tulisi aina seurata paikallisviranomaisten ja Maailman Terveysjärjestön suosituksia. Tutustu Palvele turvallisesti -sivuumme, josta löytyy lisätietoja miten palvella turvallisesti.