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Lucha contra las enfermedades a través de la acción colaborativa

Kelly Callahan Noviembre 09, 2020
Foto cortesía de: El Centro Carter / Caroline Joe*

Últimamente, el mundo está experimentando una peligrosa crisis de salud pública. La pandemia del (coronavirus) COVID-19 ha puesto de relieve dramáticamente las injusticias en el ámbito de la salud que han desafiado a los profesionales de la salud durante décadas. Somos testigos de la lucha de las personas de nivel socioeconómico más bajo para obtener atención médica y la educación sanitaria necesarias que mantendrán seguras a sus familias y comunidades.

Sin embargo, como resultado de esta pandemia, también he sido testigo de una unión especial. Los gobiernos, los ministerios de salud, las compañías farmacéuticas y organizaciones filantrópicas se han fusionado como una fuerza colectiva, actuando como foco de esperanza en estos tiempos oscuros.

La acción colaborativa es el secreto del éxito en la lucha contra los azotes de la salud pública. La comunicación, la coordinación y el trabajo en equipo son esenciales para lograr un cambio real y cambiar la trayectoria de la salud de toda una comunidad. Si bien el coronavirus me ha desanimado durante los últimos meses, me han inspirado profundamente los lazos que se han forjado entre los diversos miembros a cargo de la salud pública para luchar contra un enemigo común.

Enfrentar y combatir la ceguera prevenible
Es un honor servir como directora del Programa de control del tracoma en el Centro Carter en Atlanta, Georgia, EE. UU., función en la que colaboro a diario con aliados provenientes de corporaciones y fundaciones, voluntarios comunitarios y los ministerios de salud de los países africanos para tratar a millones de personas cada año.

Dos niños en la zona de Gondar, región de Amhara, Etiopía, se lavan la cara

Dos niños en la zona de Gondar, región de Amhara, Etiopía, se lavan la cara como parte de las prácticas de control del tracoma impulsadas por la comunidad (julio de 2020). Foto cortesía de: El Centro Carter / Emily Staub

El tracoma es una infección ocular bacteriana que se encuentra en comunidades que carecen de acceso a higiene básica, agua potable y saneamiento adecuado. El tracoma es la principal causa de ceguera infecciosa en el mundo; sin embargo, se puede prevenir fácilmente con un antibiótico fácilmente disponible y sus efectos a menudo se pueden detener con un breve procedimiento quirúrgico. Durante más de 20 años, el Centro Carter ha estado a la vanguardia luchando contra el tracoma, pero no se encuentra solo.

La alianza duradera entre LCIF y el Centro Carter
Cuando comencé a trabajar para el Centro Carter, me inspiró profundamente el Presidente Carter, orgulloso León desde 1953 y su pasión por la Fundación Lions Clubs International (LCIF). Me familiaricé con la misión de LCIF de “apoyar los esfuerzos de los clubes de Leones y sus aliados sirviendo en comunidades locales y globales, dando esperanzas y teniendo un impacto en las vidas de los seres humanos por medio de proyectos de servicio humanitarios y de subvenciones”. En 2017, me hice socia de la Asociación Internacional de Clubes de Leones y pronto se ha convertido en una parte integral de mi carrera orientada al servicio.

Desde 1994, LCIF, a través de su programa SightFirst, ha aprobado más de 60 subvenciones por un total de más de 67 millones de dólares para el Centro Carter en apoyo de sus iniciativas relacionadas con la vista que abordan el tracoma y la ceguera de ríos (una infección parasitaria que se transmite a través las picaduras de moscas negras infectadas que se reproducen en los ríos y pueden causar enfermedades oculares que a menudo conducen a ceguera permanente) en África y América. Esta alianza es una de las colaboraciones más duraderas e impactantes en la historia del Centro.

Okechukwu Obodo perdió la vista por ceguera de los ríos hace 15 años.

Okechukwu Obodo perdió la vista por ceguera de los ríos hace 15 años. Vive solo con la ayuda de vecinos en la comunidad de Ogonogoeji Ndiuno, Nkanu West LGA, Enugu State, Nigeria. Foto cortesía de: El Centro Carter/Ruth McDowall

Logros colaborativos y reacción al COVID-19
Gracias al generoso apoyo de LCIF, el Centro Carter ha tenido la suerte de celebrar muchos logros de salud pública, que incluyen:

  • Mejorar la calidad de vida y la atención médica de las personas que viven en siete países de África y seis países de las Américas.
  • Proporciona más de 189 millones de tratamientos con antibióticos para tratar el tracoma.
  • Más de 820.000 operaciones de triquiasis para salvar la vista en los países en los que nos hemos concentrado.
  • Construcción de 3,3 millones de letrinas para proteger a los ciudadanos de una mayor infección de tracoma.
  • Proteger a 6,8 millones de personas al proporcionar más de 257 millones de tratamientos para la ceguera de ríos.

Solo en 2019, la alianza entre los Leones y el Centro Carter impactó a 10,2 millones de personas a través de iniciativas contra la ceguera de ríos y a 15 millones de personas a través de iniciativas relacionadas con el tracoma.

La labor de colaboración entre el Centro Carter y LCIF continúa durante la pandemia, y se toman las precauciones adecuadas para evitar la introducción y transmisión del COVID-19. Se están implementando máscaras faciales, equipo de protección personal, lavado de manos constante y distanciamiento social, según corresponda, durante todas las actividades del programa, incluyendo la administración masiva de medicamentos. Continuamos supervisando todas las actividades con el objetivo de disminuir el riesgo de transmisión de COVID-19 asociado con nuestros esfuerzos y fortalecer la capacidad de los sistemas de salud locales.

La mejor defensa es un esfuerzo global colectivo
Este año, más que nunca, el Centro Carter se enorgullece de contar con partidarios dedicados, como LCIF, para garantizar que nuestro trabajo pueda continuar en medio de otras preocupaciones de salud pública.

En 1996, cuando me fui de casa para trabajar como voluntaria de Peace Corp, quería influir positivamente en la vida de una persona. Poco sabía que me convertiría en parte de un esfuerzo global colectivo que ha cambiado la trayectoria de millones de personas en todo el mundo. ¡Y es con gran certeza que puedo celebrar estos logros gracias a las muchas personas que han colaborado conmigo y con nosotros durante esta trayectoria! Nunca podría haber conocido el poder de las alianzas y la colaboración sin tantas otras personas.

LCIF y el Centro Carter creen en el poder de la acción colaborativa. Ninguna organización puede esperar eliminar la ceguera de ríos o el tracoma o detener el COVID-19. Esta lucha implica más que proporcionar acceso a agua potable, operaciones o medicamentos. Esta lucha es una lucha de los derechos humanos; es un puente para la paz. Millones de personas están libres del tracoma y la ceguera de ríos gracias en parte a los esfuerzos de colaboración del Centro Carter con LCIF.

Más información sobre la Historia de colaboración entre el Centro Carter y el programa SightFirst de los Leones.

*Una delegación de líderes de la Asociación Internacional de Clubes de Leones visitó el Centro Carter a fines de 2019, donde se reunió con el presidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter (no aparece en la foto), y Kelly Callahan, directora del Programa de control del tracoma, y Frank Richards, director del Programa de eliminación de la ceguera de ríos, del Centro Carter.


Kelly Callahan supervisa el Programa de control del tracoma del Centro Carter.

La pandemia del coronavirus (COVID-19) ha impactado a las comunidades de todo el mundo de diferentes maneras. Para asegurarse de que estemos sirviendo de manera segura dondequiera que vivamos, los Leones deben seguir las pautas de los Centros para el Control de Enfermedades, de la Organización Mundial de la Salud o de as autoridades sanitarias locales.Visite nuestra página Servir con seguridad para obtener recursos que pueden ayudarlo a servir con seguridad a su comunidad.