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首頁 The Lions Blog 透過合作行動來對抗疾病

透過合作行動來對抗疾病

Kelly Callahan 十一月 09, 2020
照片來自:卡特中心/Caroline Joe*

至今,世界面臨著危險的公共衛生危機。新冠病毒(COVID-19)疫情劇烈地凸顯了幾十年來健康執業人員一直面臨的健康不平等現象。我們正在見證社經地位較低的人們難以取得適當的健保資源,以及能保持他們的家庭和社區安全所需的一般健康教育。

不過,因為此疫情,我也看見了大家共同合作的獨特時刻。政府、衛生部門、藥商公司及和慈善組織團結成集體力量,在這黑暗的時刻中點亮一絲希望。

集體力量在對抗公共衛生災難中成功的祕訣。對實現真正的變革和改變整個社區的健康狀況而言,溝通、協調和團隊合作至關重要。雖然新冠病毒在過去幾個月中令我感到挫敗,但多元的公衛社區成員,為對抗共同敵人所建立的橋樑令我深感啟發。

面對和對抗可預防的失明
我很榮幸能在美國喬治亞州亞特蘭大的卡特中心擔任沙眼控制計劃的主任,每天與公司和基金會合作夥伴、社區志願者和非洲國家的衛生部門合作,每年治療數百萬人。

在衣索比亞Amhara地區Gondar地區洗臉的兩個孩子

在衣索比亞Amhara地區Gondar地區洗臉的兩個孩子,這是由社區主導的、控制沙眼的做法之一(2020年7月)。 照片來自:卡特中心/Emily Staub

沙眼是一種細菌性眼部感染,常見於缺乏基本衛生、清潔水和適當衛生設施的社區。沙眼是世界上導致傳染性失明的主要原因,但是使用易於獲得的抗生素可以很容易地預防沙眼,且通常可透過簡短的手術來停止其影響。超過20年來,卡特中心一直領導著對抗沙眼的計劃,但不只有卡特中心而已。

LCIF和卡特中心長久的合作夥伴關係
當我剛開始在卡特中心工作時,我深受自1953年起便是位驕傲獅友的卡特總統, 以及其對獅子會國際基金會 (LCIF)的熱忱所啟發。我漸漸了解LCIF的使命:「支持獅子會及合作夥伴在全球及當地社區的服务工作,透過人道服務方案和撥款,帶給人們希望並改善生活。」2017年時,我成為國際獅子會的會員,而這很快地成為我以服務為導向的職涯中不可或缺的一部分。

自1994年起,LCIF透過其視力第一計劃,核准了超過60項超過$6700萬美元的撥款給卡特中心,支持中心與視力相關的倡議,解決非洲和美洲大陸的沙眼及河盲症(一種由寄生蟲感染的疾病,透過在河流中繁衍且被感染的黑蠅叮咬所傳播,可能引起常導致永久性失明的眼疾)。此夥伴關係是中心歷史上最悠久、影響最大的合作之一。

Okechukwu Obodo在15年前因河盲症而失明。

Okechukwu Obodo在15年前因河盲症而失明。他在鄰居的幫助下,獨自生活在奈及利亞恩努古州Nkanu West LGA的Ogonogoeji Ndiuno社區。 照片來自:卡特中心/Ruth McDowall

合作成就及對新冠病毒的回應
透過LCIF的慷慨支持,卡特中心有幸能慶祝許多公衛的成就,包括:

  • 為生活在非洲七個國家和美洲六個國家的人們改善生活質量和醫療保健。
  • 提供超過1.89億的抗生素,以治療沙眼。
  • 在我們的重點國家中進行了超過82萬次拯救視力的倒睫手術。
  • 建造330萬個廁所,以保護公民免受沙眼進一步的感染。
  • 透過提供2.57億次的河盲症治療來保護680萬人。

光2019年,獅子會卡特中心的合作夥伴關係,透過河盲症倡議影響了1020萬人,並透過沙眼相關的努力影響了1500萬人。

藉由採取適當的保護措施,避免感染或傳播新冠病毒,卡特中心和LCIF的合作努力在新冠疫情中持續進行。盡可能地在所有計劃活動中,包括大眾藥物管理,實施戴口罩、使用個人保護用品、勤洗手及保持社交距離。我們繼續監控所有活動,以降低與我們的努力相關的新冠病毒傳播之風險,並強化地方衛生系統的能力。

最好的防禦是全球集體的努力
今年,卡特中心比以往任何時候都對擁有像LCIF這樣專門的支持者感到驕傲,確保我們的工作能夠在其他公共衛生問題中得以繼續。

當我在1996年離家成為和平工作團的義工時,我希望能正面地影響一個人的一生。我不知道的是,我將成為全球集體努力的一部分,改變全球數百萬人的生活。可以肯定的是,因為途中有了許多與我們一起合作的人們,讓我能慶祝這樣的成就!若沒有這些人,我可能從不知道夥伴關係和合作的力量。

LCIF和卡特中心相信合作行動的力量。沒有任何單一組織能消除河盲症、沙眼或新冠病毒。這場抗戰不只是提供清潔水、手術和藥物。這是一場人權的戰爭;是通往和平的橋樑。幸虧有了中心與LCIF的合作努力,數百萬人現在不受沙眼和河盲症所害。

了解更多有關獅子會-卡特中心視力第一計劃合作夥伴歷史

*國際獅子會領導代表於2019年末拜訪了卡特中心,與美國總統吉米·卡特(不在相片中)、卡特中心沙眼控制計劃的主任Kelly Callahan及河盲症根除計劃主任Fran Richards見面。


Kelly Callahan掌管卡特中心的沙眼控制計劃。

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