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通过合作行动来对抗疾病

Kelly Callahan 十一月 09, 2020
照片来自:卡特中心/Caroline Joe*

至今,世界面临着危险的公共卫生危机。新冠病毒(COVID-19)疫情剧烈地凸显了几十年来健康执业人员一直面临的健康不平等现象。我们正在见证社经地位较低的人们难以取得适当的健保资源,以及能保持他们的家庭和社区安全所需的一般健康教育。

不过,因为此疫情,我也看见了大家共同合作的独特时刻。政府、卫生部门、药商公司及和慈善组织团结成集体力量,在这黑暗的时刻中点亮一丝希望。

集体力量在对抗公共卫生灾难中成功的秘诀。对实现真正的变革和改变整个社区的健康状况而言,沟通、协调和团队合作至关重要。虽然新冠病毒在过去几个月中令我感到挫败,但多元的公卫社区成员,为对抗共同敌人所建立的桥梁令我深感启发。

面对和对抗可预防的失明
I我很荣幸能在美国乔治亚州亚特兰大的卡特中心担任沙眼控制计划的主任,每天与公司和基金会合作伙伴、社区志愿者和非洲国家的卫生部门合作,每年治疗数百万人。

在埃塞俄比亚Amhara地区Gondar地区洗脸的两个孩子

在埃塞俄比亚Amhara地区Gondar地区洗脸的两个孩子,这是由社区主导的、控制沙眼的做法之一(2020年7月)。 照片来自:卡特中心/Emily Staub

沙眼是一种细菌性眼部感染,常见于缺乏基本卫生、清洁水和适当卫生设施的社区。沙眼是世界上导致传染性失明的主要原因,但是使用易于获得的抗生素可以很容易地预防沙眼,且通常可通过简短的手术来停止其影响。超过20年来,卡特中心一直领导着对抗沙眼的计划,但不只有卡特中心而已。

LCIF和卡特中心长久的合作伙伴关系
当我刚开始在卡特中心工作时,我深受自1953年起便是位骄傲狮友的卡特总统,以及其对狮子会国际基金会 (LCIF)的热忱所启发。我渐渐了解LCIF的使命: “支持狮子会及合作伙伴在全球及当地社区的服务工作,通过人道服务方案和拨款,带给人们希望并改善生活。” 2017年时,我成为国际狮子会的会员,而这很快地成为我以服务为导向的职涯中不可或缺的一部分。

自1994年起,LCIF通过其视力第一计划,核准了超过60项超过$6700万美元的拨款给卡特中心,支持中心与视力相关的倡议,解决非洲和美洲大陆的沙眼及河盲症(一种由寄生虫感染的疾病,通过在河流中繁衍且被感染的黑蝇叮咬所传播,可能引起常导致永久性失明的眼疾)。此伙伴关系是中心历史上最悠久、影响最大的合作之一。

Okechukwu Obodo在15年前因河盲症而失明

Okechukwu Obodo在15年前因河盲症而失明。他在邻居的帮助下,独自生活在尼日利亚恩努古州Nkanu West LGA的Ogonogoeji Ndiuno社区。 照片来自:卡特中心/Ruth McDowall

合作成就及对新冠病毒的回应
通过LCIF的慷慨支持,卡特中心有幸能庆祝许多公卫的成就,包括:

  • 为生活在非洲七个国家和美洲六个国家的人们改善生活质量和医疗保健。
  • 提供超过1.89亿的抗生素,以治疗沙眼。
  • 在我们的重点国家中进行了超过82万次拯救视力的倒睫手术。
  • 建造330万个厕所,以保护公民免受沙眼进一步的感染。
  • 通过提供2.57亿次的河盲症治疗来保护680万人。

光2019年,狮子会卡特中心的合作伙伴关系,通过河盲症倡议影响了1020万人,并通过沙眼相关的努力影响了1500万人。

藉由采取适当的保护措施,避免感染或传播新冠病毒,卡特中心和LCIF的合作努力在新冠疫情中持续进行。尽可能地在所有计划活动中,包括大众药物管理,实施戴口罩、使用个人保护用品、勤洗手及保持社交距离。我们继续监控所有活动,以降低与我们的努力相关的新冠病毒传播之风险,并强化地方卫生系统的能力。

最好的防御是全球集体的努力
今年,卡特中心比以往任何时候都对拥有像LCIF这样专门的支持者感到骄傲,确保我们的工作能够在其他公共卫生问题中得以继续。

当我在1996年离家成为和平工作团的义工时,我希望能正面地影响一个人的一生。我不知道的是,我将成为全球集体努力的一部分,改变全球数百万人的生活。可以肯定的是,因为途中有了许多与我们一起合作的人们,让我能庆祝这样的成就!若没有这些人,我可能从不知道伙伴关系和合作的力量。

LCIF和卡特中心相信合作行动的力量。没有任何单一组织能消除河盲症、沙眼或新冠病毒。这场抗战不只是提供清洁水、手术和药物。这是一场人权的战争;是通往和平的桥梁。幸亏有了中心与LCIF的合作努力,数百万人现在不受沙眼和河盲症所害。

了解更多有关狮子会-卡特中心视力第一计划合作伙伴历史

*国际狮子会领导代表于2019年末拜访了卡特中心,与美国总统吉米·卡特(不在相片中)、卡特中心沙眼控制计划的主任Kelly Callahan及河盲症根除计划主任Fran Richards见面。


Kelly Callahan掌管卡特中心的沙眼控制计划。

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