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The Lions Blog 협력을 통한 질병 퇴치
봉사의 재단

협력을 통한 질병 퇴치

Kelly Callahan 2020 년 11 월 09일
사진 제공: 카터 센터/Caroline Joe*

전 세계는 현재 심각한 공중 보건 위기를 겪고 있습니다. COVID-19(코로나바이러스) 팬데믹을 통해 수십 년간 의료계가 고심해온 건강 불평등 문제가 더욱 극단적으로 드러나고 있습니다. 우리는 사회경제적 수준이 낮은 계층의 사람들이 가족과 지역사회의 안전을 지키는 데 필요한 적절한 건강관리 및 일반 보건 교육을 확보하기 위해 고군분투하는 것을 볼 수 있습니다.

반대로, 이번 팬데믹 이후 생겨난 특별한 협력을 목격하기도 합니다. 정부, 보건부, 제약회사 및 자선단체들은 공동의 노력으로 지금의 이 어두운 시기에 희망의 빛을 비추고 있습니다.

협업은 공중 보건 재앙에 맞서 싸우는 데 가장 중요한 성공 비결입니다. 소통, 조정 및 팀워크는 진정한 변화를 창조하고 전 지역사회의 보건 양상을 개선하는 데 꼭 필요한 요소입니다. 지난 몇 달간 맹렬한 코로나바이러스의 기세에 저의 사기가 조금 꺾이기도 했지만, 공동의 적과 맞서 싸우는 공중 보건 커뮤니티의 다양한 구성원들이 함께 구축한 협력의 연결고리에 다시 큰 힘을 얻었습니다.

예방 가능한 실명에 맞서 싸우다
미국 조지아주 애틀랜타에 위치한 카터 센터의 트라코마 통제 프로그램 이사를 맡게 되어 매우 영광입니다. 이 프로그램을 통해 우리는 매일 기업 및 재단 파트너들, 지역사회 자원봉사자들, 여러 아프리카 국가의 보건부와 협력하며 매년 수백만 명의 치료를 지원하고 있습니다.

지역의 두 어린이가 지역사회의 트라코마 통제 활동의 일환으로 세수를 하고 있습니다

에디오피아 곤다르(Gondar) 존, 암하라(Amhara) 지역의 두 어린이가 지역사회의 트라코마 통제 활동의 일환으로 세수를 하고 있습니다(2020년 7월). 사진 제공: 카터 센터/Emily Staub

트라코마는 깨끗한 환경과 물, 적절한 위생시설이 부족한 지역사회에서 발생하는 세균성 안구 감염증입니다. 트라코마는 세계 감염성 실명의 주원인이지만, 어디서나 구할 수 있는 항생제로 쉽게 예방할 수 있으며 간단한 수술을 통해 진행을 막을 수 있는 질병입니다. 카터 센터는 20년이 넘도록 트라코마 퇴치에 앞장서 왔으며, 이 긴 여정에는 우리의 노력에 동참해 준 여러 파트너들이 있었습니다.

LCIF와 카터 센터의 오랜 파트너십
처음 카터 센터에서 일을 시작했을 때, 저는 1953년부터 자랑스러운 라이온으로 활동해온 카터 대통령국제재단(LCIF)에 대한 그의 열정에 깊은 감명을 받았습니다. 이후 저는 ‘인도주의 봉사사업과 교부금을 통해 지역적으로, 세계적으로 사회에 봉사하고, 희망을 전하고, 삶을 변화시키는 라이온스 클럽과 협력단체의 활동을 지원한다.’라는 LCIF의 사명에 대해 알게 되었습니다. 저는 2017년에 국제협회 회원이 되었고, 협회 활동은 곧 제 봉사 경력에 있어 필수적인 부분으로 자리 잡았습니다.

LCIF는 1994년부터 시력우선 프로그램을 통해 카터 센터에 60여 건의 교부금을 승인하며 총 6,700만 불 이상의 기금을 제공함으로써 아프리카 및 아메리카 전역의 트라코마와 강변 실명증(강에서 번식하는 감염된 흑파리의 물림을 통해 확산되는 기생충 감염으로, 안구 질환을 유발하며 종종 영구 실명을 초래함) 퇴치를 위한 센터의 시력 관련 사업을 지원해왔습니다. LCIF와의 파트너십은 카터 센터 역사상 가장 오래 지속된 영향력 있는 협력 관계 중 하나입니다.

오케추쿠 오보도(Okechukwu Obodo) 씨는 15년 전, 강변 실명증으로 인해 시력을 잃었습니다

오케추쿠 오보도(Okechukwu Obodo) 씨는 15년 전, 강변 실명증으로 인해 시력을 잃었습니다. 그는 나이지리아 으누구(Enugu) 주, LGA, 응카누(Nkanu) 서부, 오고노고에지 응디우노(Ogonogoeji Ndiuno) 지역에서 이웃들의 도움을 받으며 혼자 살고 있습니다. 사진 제공: 카터 센터/Ruth McDowall

협력 성과 및 COVID-19 대응
LCIF의 아낌없는 지원을 통해 카터 센터는 다음과 같은 많은 공중 보건 성과를 달성할 수 있습니다.

  • 아프리카 7개국 및 아메리카 6개국 이웃들의 삶과 의료 서비스의 질 개선.
  • 트라코마 치료를 위한 1억 8,900만 개 이상의 항생제 제공.
  • 중점 국가에서 820,000건 이상의 시력 보호 첩모난생 수술 시행.
  • 트라코마 감염으로부터 이웃들을 보호하기 위해 330만 개의 화장실 건설.
  • 2억 5,700만 개 이상의 강변 실명증 치료제를 제공하여 680만 명의 치료 지원.

라이온스-카터 센터 파트너십은 2019년 한해 동안 강변 실명증 사업을 통해 1,020만 명, 트라코마 관련 사업을 통해 1,500만 명의 이웃들을 지원했습니다.

카터 센터와 LCIF의 협력은 팬데믹 중에도 계속되고 있으며, COVID-19의 유입과 전파를 막기 위해 적절한 예방 조치를 취하고 있습니다. 대규모 약물 투여를 포함한 모든 프로그램 활동 중에는 상황에 따라 마스크, 개인 보호 장비, 자주 손 씻기, 사회적 거리두기 등의 방역 조치가 행해지고 있습니다. 우리는 활동과 관련한 COVID-19 전파 위험을 낮추고 지역 보건 시스템의 역량을 강화한다는 것을 목표로 모든 활동을 지속적으로 감독하고 있습니다.

전 세계의 공동 노력이 최선의 방어
올해, 카터 센터는 LCIF 와 같은 헌신적인 지원자들과 함께 새로운 공중 보건의 우려 속에서도 협력을 이어가는 것에 대해 그 어느 때보다도 큰 자부심을 느끼고 있습니다.

1996년, 평화 단체(Peace Corp) 자원봉사자가 되기 위해 집을 떠났을 때, 저는 한 사람의 삶에 긍정적인 영향을 미치는 것을 꿈꿨습니다. 이때까지만 해도 저는, 제가 전 세계 수백만 명의 이웃들의 삶을 변화시키는 세계적인 공동 노력에 동참하게 될 것이라고는 생각하지 못했습니다. 이제, 그동안 우리와 함께 애써주신 많은 분들 덕분에 이러한 성과를 축하할 수 있다는 확신이 생깁니다! 이렇게 많은 분들의 도움이 없었다면, 저는 파트너십과 협력의 힘에 대해 결코 깨닫지 못했을 것입니다.

LCIF와 카터 센터는 협력의 힘을 믿습니다. 어떤 조직도 혼자 힘으로 강변 실명증, 트라코마 또는 COVID-19를 막을 수는 없습니다. 이러한 싸움은 단순히 깨끗한 물, 수술 또는 의약품을 제공하는 것 이상의 노력이 필요합니다. 이 싸움은 인간의 기본적인 권리를 쟁취하는 것이며 평화를 향한 투쟁입니다. 카터 센터와 LCIF의 공동 노력 덕분에 수백만 명의 이웃들이 트라코마와 강변 실명증으로부터 자유로워지고 있습니다.

라이온스-카터 센터 시력우선 프로그램 파트너십 역사에 대한 더 자세한 내용을 확인하세요.

*국제협회 지도자 대표단은 2019년 말 카터 센터를 방문하여, 지미 카터 미 대통령(사진에 없음), 카터 센터의 켈리 칼라한 트라코마 통제 프로그램 이사 및 프랭크 리차드 강변 실명증 퇴치 프로그램 이사와 만남을 가졌습니다.


Kelly Callahan은 카터 센터의 트라코마 통제 프로그램 감독을 담당하고 있습니다.

코로나19의 세계적 확산으로 인해 세계 전역에서 다양한 어려움을 겪게 되었습니다. 각 지역에서 안전하게 봉사할 수 있도록 라이온 여러분께서는 질병통제센터 또는 세계보건기구 및 지역 보건당국의 지침을 준수해 주시기 바랍니다. 안전하게 봉사하기 페이지에서 지역사회에 안전하게 봉사하도록 여러분께 도움을 드리는 자료를 확인하세요.