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The Lions Blog 국제재단과 카터 센터: 시력 사업의 파트너

국제재단과 카터 센터: 시력 사업의 파트너

Bill Hatzos 2019 년 10 월 17일

카터 센터(The Carter Center) 는 시력우선 사업과 국제재단(LCIF)이 현재 함께하고 있는 협력 단체 중 가장 중요하고 오랫동안 관계를 유지하고 있는 단체 중 하나입니다. “제가 라이온인 것이 자랑스럽고, 카터 센터와 라이온스클럽의 시력우선 사업 파트너십 또한 자랑스럽게 생각합니다. 예방 가능한 실명으로부터 성인남녀 및 어린이를 포함한 수백만 명의 이웃들의 시력을 지키기 위한 라이온스클럽의 지원에 깊이 감사드립니다. 라이온스클럽과의 협력관계는 카터 센터 역사상 가장 굳건한 파트너십 중 하나입니다.”_ 지미 카터(Jimmy Carter) 제39대 미 대통령, 카터 센터 창립자

1994년부터 LCIF는 60건 이상의 강변 실명증 및 트라코마 교부금을 승인하며 총 6,700만 달러 이상의 기금을 지급했습니다. 강변 실명증(사상충증)은 기생충을 매개로 한 질병으로 실명을 초래하며, 트라코마는 전 세계 실명의 주요 원인인 전염병입니다. 라이온스-카터 센터 시력우선 파트너십 프로그램은 세계에서 가장 야심차고 성공적인 시력보존 사업 중 하나로, 아프리카와 미주 전역의 많은 이웃들에게 커다란 변화를 가져다주고 있습니다.

제가 라이온인 것이 자랑스럽고, 카터 센터와 라이온스클럽의 시력우선 사업 파트너십 또한 자랑스럽게 생각합니다. 예방 가능한 실명으로부터 성인남녀 및 어린이를 포함한 수백만 명의 이웃들의 시력을 지키기 위한 라이온스클럽의 지원에 깊이 감사드립니다. 라이온스클럽과의 협력관계는 카터 센터 역사상 가장 굳건한 파트너십 중 하나입니다.

라이온스-카터 센터 시력우선 파트너십은 1994년부터 놀라운 성과를 나타내고 있습니다. 1994년부터 2018년까지 두 기관의 협력을 통해 2억 3,600만 건 이상의 강변 실명증 치료가 이루어졌으며, 트라코마로 인한 실명을 막기 위해 1억 7,700만 건 이상의 치료가 진행되었습니다. 또한, 트라코마 진행 단계를 완화시키기 위해 799,000건 이상의 시력 보존 수술이 시행되었으며, 감염 확산을 막기 위해 320만 여개의 화장실이 설치되었습니다.  

두 기관의 협력 사업의 결과, 세계보건기구(WHO)는 미주 4개국(콜롬비아, 에콰도르, 멕시코, 과테말라)에서 강변 실명증이 근절되었음을 확인했습니다. 수단, 우간다, 나이지리아, 에티오피아 지역에서도 강변 실명증의 확산이 중단되며 대량 약물 투여 역시 멈출 수 있었습니다. 또한, 세계 최악의 트라코마 전염률로 고통받는 에티오피아의 암하라 지역의 경우, 5백만 명 이상의 사람들이 더 이상 트라코마 예방을 위해 대량 약물 투여를 필요로 하지 않게 되었으며, 수술이 필요한 환자의 수가 매년 기하급수적으로 줄어들고 있습니다.  두 기관의 파트너십과 라이온스의 지원 덕분에 수백만 명의 지구촌 이웃들이 이 무서운 질병으로부터 벗어날 수 있었습니다. LCIF의 초기 투자 및 지속적인 지원과 더불어 세계 각국의 라이온스클럽의 지지가 있었기에 이러한 놀라운 성과를 이뤄낼 수 있었습니다.

지역 라이온스클럽이 지역사회의 참여를 이끌어내다
지역 라이온스클럽들은 의약품 배급, 눈꺼풀 수술 캠페인 및 화장실 설치 사업에 지역사회가 적극적으로 참여할 수 있도록 돕고 있습니다. 라이온들은 지속적인 기술 지원을 제공하며, 진행 사항을 감독하고, 각국의 영향력 있는 지도자들과 만나 강변 실명증 및 트라코마에 대한 지속적인 관심과 지원을 논의합니다. 현재까지 매우 주목할만한 성과를 달성했지만, 이 질병을 퇴치하기 위해 해야 할 일은 여전히 많이 남아있습니다. 카터 센터는 각국이 강변 실명증 및 트라코마 퇴치 목표를 달성할 수 있도록 변함없는 지원을 약속했습니다. 국제협회와 국제재단은 카터 센터와 25년간의 협력 관계를 유지해오고 있습니다. 협회는 2020년뿐만 아니라 앞으로도 오래도록 라이온스-카터 센터 시력우선 파트너십이 굳건히 지속되기를 희망합니다.

LCIF와 카터 센터는 파트너십이 가지는 강력한 힘을 믿습니다. 세상 그 어떤 조직도 강변 실명증과 트라코마와 같은 열대성 전염병을 혼자 힘으로 퇴치할 수는 없습니다. 이러한 질병을 근절시키기 위해서는, 다양한 단체와 기관들이 서로의 강점을 활용하여 서로 협력해야 합니다. 

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라이온스클럽과 지역 재단들이 항상 우리를 돕고 있지만, 지역사회의 요구는 개별 클럽 및 파트너들이 도울 수 있는 것보다 더욱 커져만 갑니다. 그렇기 때문에 LCIF와 캠페인 100의 도움의 필요합니다. 캠페인 100:LCIF 봉사에 힘을↗을 통한 LCIF의 사명에 대해 더 자세히 알아보시기 바랍니다. 3억 달러를 목표로 하는 협회의 가장 역사적인 캠페인에 동참하시고 우리의 도움을 간절히 바라고 있는 이웃들의 삶을 함께 변화시켜주세요.

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Bill Hatzos는 국제재단 수석 마케팅 스페셜리스트입니다.