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La LCIF et la Fondation Carter : une vision commune et un partenariat

Bill Hatzos 17 octobre 2019

Le partenariat avec la Fondation Carter est l’une des relations les plus importantes et les plus durables dont bénéficient actuellement le programme SightFirst et la Fondation du Lions Clubs International (LCIF). « Je suis fier d'être Lion et fier du partenariat SightFirst entre la Fondation Carter et le Lions Clubs. Je leur suis reconnaissant de contribuer à soulager des millions d'hommes, de femmes et d'enfants d’une cécité évitable. C’est l’un des partenariats les plus forts que la Fondation ait jamais connus », en a déclaré le fondateur, Jimmy Carter, 39e président des États-Unis.

Depuis 1994, la LCIF a approuvé plus de 60 subventions d’un montant total de 67 millions de dollars pour le traitement de la cécité des rivières et du trachome. La cécité des rivières, ou onchocercose, est une maladie parasitaire à transmission vectorielle qui entraîne la cécité. Le trachome est la principale cause infectieuse de cécité dans le monde. Les programmes SightFirst du partenariat du Lions-Fondation Carter comptent parmi les initiatives de santé oculaire les plus ambitieuses et les plus réussies au monde. Elles ont conduit à des changements mesurables pour de nombreux patients en Afrique et dans les Amériques.

Je suis fier d'être Lion et fier du partenariat SightFirst entre la Fondation Carter et le Lions Clubs. Je leur suis reconnaissant de contribuer à soulager des millions d'hommes, de femmes et d'enfants d’une cécité évitable.

De 1994 à 2018, ce partenariat a abouti à 236 millions de traitements contre la cécité des rivières et à 177 millions de traitements visant à enrayer les effets du trachome. Près de 800 000 opérations chirurgicales inversant les effets du trachome à un stade avancé ont été pratiquées et plus de 3 millions de latrines construites pour réduire la transmission d’infections. 

L’Organisation mondiale de la santé a par la suite constaté que la cécité des rivières avait maintenant disparu de quatre pays d’Amérique du sud (Colombie, Équateur, Mexique et Guatemala). De nombreuses régions du Soudan, de l'Ouganda, du Nigéria et de l'Éthiopie ont également connu l’arrêt de la propagation de cette maladie et, de fait, celui de programmes de distribution de médicaments.  De plus, la région éthiopienne d'Amhara, où le trachome sévit le plus au monde, a vu le nombre de gens nécessitant un traitement baisser de 5 millions, et celui de patients nécessitant une intervention chirurgicale diminuer de manière exponentielle chaque année  . Ces progrès n'auraient pas été possibles sans les investissements initiaux de la LCIF et le soutien constant des clubs Lions de chacun de ces pays.

Lions clubs mobilisateurs
Les Lions clubs stimulent la participation des collectivités à des distributions de médicaments, des campagnes de promotion de chirurgie des paupières, ainsi qu’à des constructions de latrines. Dans chacun de leur pays, les Lions offrent un soutien technique permanent, suivent les progrès accomplis et rencontrent des dirigeants influents pour plaider en faveur d'une attention continue à la cécité des rivières et au trachome. Malgré des progrès notables, il reste encore beaucoup à faire. Cela fait 25 ans que la Fondation Carter, qui a promis un soutien indéfectible à l'objectif de ces pays d’éliminer la cécité des rivières et le trachome, compte le LCI et la LCIF comme partenaires. Nous attendons avec intérêt la poursuite du partenariat SightFirst Lions-Fondation Carter en 2020 et au-delà.

Aucune organisation ne peut espérer éliminer à elle seule les maladies tropicales négligées telles que la cécité des rivières et le trachome. Un tel effort nécessite un travail d'équipe tirant parti des atouts de chaque membre. 

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Bill Hatzos est le spécialiste Marketing senior de la Fondation du Lions Clubs International.