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Atacar la diabetes en su comunidad era el camino a seguir

Reannon Muth 11 de Octubre de 2019

Pat Ryan salió de la Convención Internacional de Clubes de Leones de 2017 en Chicago con una misión: volver a su estado de Kentucky para ayudar a llevar a cabo exámenes de detección de diabetes a 100.000 personas.

Parte de la motivación de Ryan para unirse a la lucha contra la epidemia global de la diabetes era que sabía que la gente de su estado estaba sufriendo.

Gracias a los Leones, me siento más capaz. Sé que cuento con su apoyo. Cuento con el apoyo de los clubes de Leones.

“Tenemos una de las tasas de diabetes más altas del país”, nos decía. Según Kirsten Rowland, directora adjunta de la Asociación Americana de la Diabetes en Lexington, aproximadamente 567.000 personas del estado del bluegrass padecen de diabetes. “De este total, unas 108.000 personas no saben que padecen la enfermedad”, comentaba.

Ryan también se sentía motivado por lo que había visto en el escenario de la convención de los clubes de Leones. Ver al Expresidente Internacional Bob Corlew exhortar a los Leones a que ayudaran a prevenir y sensibilizar sobre la diabetes fue inspirador y, en cierto modo, un azar feliz. Para este maestro de ciencias y entrenador de atletismo jubilado, la epidemia de diabetes no era solo una causa valiosa a la que sumarse, era una enfermedad que conocía personalmente.

Una batalla que le suscita un interés especial
Con una altura de 1,73 m. y 73 kilos de peso, Ryan es delgado. Pero en el año 2015, su peso rondaba los 118 kilos. Era muy obeso. “Apenas podía caminar por la calle sin resoplar”, comentaba.

También era diabético.

Pat before weight loss

Aquel año, Ryan fue a una cita con el médico que cambió todo. El médico le diagnosticó una enfermedad renal crónica en la etapa 3. “Fue lo que pulsó el botón de pánico”, decía Ryan. Había llegado al límite. Empezó a comer más fruta y verdura, y a caminar de tres a seis kilómetros a diario. Con el tiempo, perdió unos 45 kilos. Un año después, cuando fue a una cita médica con el nefrólogo, el diagnóstico había cambiado: su enfermedad renal crónica no solo se redujo a la etapa 1, que es normal para un hombre de 71 años, sino que después de 16 años, su médico cambió su diagnóstico de "diabetes" a "prediabetes”. El nivel de glucosa en la sangre era normal, y ya no necesitaba tomar medicamentos.

Fue durante ese tiempo cuando Ryan asistió a la celebración del Centenario en Chicago y se conmovió al escuchar el llamamiento a los Leones para que se movilizaran y ayudaran a los enfermos de diabetes o a los que están en riesgo de desarrollarla. Cuando volvió a Kentucky, Ryan empezó a trabajar en una solicitud de subvención de diabetes de LCIF que proporcionaría a su distrito, Distrito 43 Y, los fondos necesarios para organizar exámenes de detección de diabetes, además de reuniones de seguimiento con personas en riesgo. En mayo de 2019, el distrito recibió una subvención de 67.500 dólares para que los Leones pudieran empezar a examinar de 10.000 a 20.000 personas y luego aumentar estas cifras.

Donde hay necesidad, hay Leones
Richard Heine, presidente de la Coalición del Condado de Fayette contra la Diabetes ayudó a Ryan y al distrito con la solicitud. Esta coalición, formada en el año 2002, colabora con el departamento de salud y varias escuelas, iglesias, empresas y hospitales locales.

Desde el principio, Ryan insistió en que el Distrito 43 Y hiciera más que solo financiar los eventos. “Si vamos a servir, pienso que servir implica más que escribir cheques”, decía Ryan. Así, cuando los Leones ayudaron a la ADA a organizar el «Tour de Cure» en mayo de 2018, él y otros Leones ayudaron a colocar letreros y papeleras, y ayudaron a montar los puestos. A través de este evento de caminata / carrera / ciclismo, la ADA recaudó 200.000 dólares para investigación, educación y apoyo a pacientes de diabetes.

Rowland cree que se necesita más educación. “Creo que uno de los grandes desafíos es ofrecer información educativa a quienes la necesitan”, comentaba. “Para luchar contra la epidemia de la diabetes, tenemos que hacer más pruebas de diagnóstico y luego poner la información necesaria en manos de las personas con prediabetes y las diagnosticadas para ayudar a prevenir y controlar la diabetes”.

Aunque Ryan tiene ante sí una tarea ardua en su misión de examinar a 100.000 personas de su estado, sigue siendo optimista, en parte porque sabe que no tiene que hacerlo solo. Cuenta con el apoyo no solo de su club, la Coalición de del Condado de Fayette contra la Diabetes y la Asociación Americana de Diabetes, sino con el apoyo de la red mundial de los Leones.

“Gracias a los Leones, me siento más capaz. Sé que cuento con su apoyo. Cuento con el apoyo de los clubes de Leones”.

Pat Ryan

Responder juntos al desafío
Mientras tanto, los Leones de Lexington han estado trabajando para recaudar fondos y crear conciencia sobre la enfermedad. En 2017, la Feria de Bluegrass, que han estado patrocinando durante casi 60 años, recaudó 175.000 dólares para más de 20 organizaciones benéficas locales, incluida la ADA. Ryan calcula que 12.500 dólares de las ganancias de la feria de 2018 se donarán a organizaciones benéficas que apoyan la prevención y el tratamiento de la diabetes.

El club ha celebrado su progreso compartiendo fotos del servicio en Facebook (las dos páginas de Facebook del club tienen casi 13.000 seguidores) y en los medios de comunicación locales. Recientemente, sus esfuerzos de relaciones públicas han dado su fruto. “Tuvimos una gran cobertura del Día de los Niños con Diabetes en una estación de televisión local y apareció como noticia en la primera página del periódico local”, comentaba Ryan.

Rowland está muy agradecida por la labor que Pat Ryan y el Distrito 43 Y han realizado para ayudar a la Asociación Americana de Diabetes y recomienda que los Leones de todas partes hagan su parte para involucrarse. Cuatrocientos millones de personas tienen diabetes en todo el mundo, y se espera que esta cifra aumente a 650 millones para el año 2040. “Todos tenemos que ayudar a marcar la diferencia en la diabetes y, en última instancia, encontrar una cura”.

Tome la Evaluación de riesgo del tipo 2 o use el planificador de proyectos de diabetes de tipo 2 para planificar su próximo proyecto de exámenes de detección para el Día Mundial de la Diabetes el 14 de noviembre de 2019.


Reannon Muth es un escritor y editor de viajes con sede en Las Vegas, Nevada.