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在他的社区,对抗糖尿病前途光明

Reannon Muth 十月 11, 2019

当Pat Ryan离开2017年芝加哥国际年会时,他定下了目标:回到故乡肯塔基州,帮助对10万人进行糖尿病筛检。

Ryan加入对抗糖尿病这一肆虐全球疾病的行列时,其动机之一,是他知道自己的家乡有人正在遭受苦难。

他说:“我们的糖尿病罹病率是全国最高的。”位于莱克星顿的美国糖尿病协会副主席 Kirsten Rowland表示,在肯塔基州有约567,000人患有糖尿病。她说:“当然,估计约有108,000人患有糖尿病而不自知。”

因为狮友的存在,让我感到更有力量。我充分信任他们。狮子分会在我的身后支持着我。

在狮子年会上看到的场景也令 Ryan深受鼓舞。看到前国际总会长 Bob Corlew呼吁狮友们帮助预防糖尿病以及提高对糖尿病的意识,让他深受启发,并且从某种程度上讲,他与这项志业有意外之缘。Ryan是一位退休的科学教师和体育教练。对他而言,糖尿病不仅仅是一个值得团结一致为之奋斗的志业,更是他本人有切身体会的疾病。

接近心灵的斗争
Ryan身高5英呎8英吋,体重160磅,身材纤细。但在2015年时,他的体重却徘徊在260磅。当时的他极度超重。他说:“我上街走几步都会上气不接下气。”

他还患有糖尿病。

Pat before weight loss

后来,在看了一次医生之后,一切都改变了。医生确诊他患了慢性肾病三期。“我顿时陷入了恐慌”,Ryan说。他决定不能再这样下去了。他开始多吃水果蔬菜,每天步行2到4英里。一段时间后,他的体重减轻了100磅。一年后,Ryan去看了肾脏医生,得到一个很棒的新诊断结果:他的慢性肾病已好转为一期,这对于71岁的人来说是很正常的。不仅如此,内科医生也更新了对他的诊断,由“糖尿病”变成“糖尿病前期”。他的血糖值处于正常范围,不再需要服药。

正是在这个时候,Ryan参加了芝加哥的百年庆典。仪式呼唤狮友们采取行动,帮助糖尿病患者或该病的风险人群,Ryan深受触动。回到肯塔基州之后,Ryan开始为他所在的43 Y 区申请 LCIF糖尿病拨款,以便针对存在患病风险的个人进行糖尿病筛检和跟踪会面。2019年5月,该区获得了 $67,500美元的拨款,得以开始进行第一批筛检,对象在1万至2万人之间,随后还会扩大范围。 

有需求的地方,就有狮子会员
Fayette县糖尿病协会(FCDC)主席Richard Hein帮助了 Ryan和该区申请拨款。FCDC成立于2002年,和卫生部门、教堂、商界以及医院开展合作。

从一开始,Ryan就坚持43 Y区应该不仅仅为活动提供资金赞助。Ryan说:“如果我们打算服务,那么服务可不仅仅是提供支票那么简单。”比如,当狮友协助美国糖尿病协会组织于 2018年5月的Tour de Cure (治疗巡回)时,Ryan和其他狮友帮助设立标志、垃圾箱和摊位。在此次步行/跑步/骑行活动中,美国糖尿病协会为糖尿病研究、教育和宣传募集了 $20万美元的资金。

Rowland认为还需要更多的教育。她说:“我认为向有需要的人提供重要的教育信息是一个很大的挑战。为与糖尿病抗争,我们需要进行更多的筛检,还要将信息提供给糖尿病前期患者以及确诊患者,以便帮助预防和管理糖尿病。”

要对10万肯塔基州居民进行筛检,这对Ryan来说是一项艰巨的任务。而他却很乐观——有部分原因在于,他知道自己不是一个人在奋斗。他不仅有自己的分会、Fayette县糖尿病协会和美国糖尿病协会的支持,还有全球狮友网络的支持。

“因为狮友的存在,让我感到更有力量。我充分信任他们。狮子分会在我的身后支持着我。”

Pat Ryan

迎接挑战——团结一致
与此同时,Lexington的狮友们一直在努力募款和提高意识。蓝草节已有近60年的历史。在2017年的蓝草节上,狮友们为包括美国糖尿病协会在内的20多个当地慈善组织募集到 $175,000美元。Ryan预计,2018年蓝草节的利润中会有 $12,500美元捐献给支持糖尿病防治的慈善组织。

该分会在Facebook上分享服务照片,庆祝自己的进步。分会的两个 Facebook页面已有近13,000位关注者。他们也通过当地媒体做宣传。最近,他们的公关努力开始取得成功。Ryan说:“们在当地某电视台对糖尿病儿童日进行了大规模报导,在我们当地的报纸也上了头版。”

Rowland对Pat Ryan和43 Y 区为支持美国糖尿病协会所做的工作深表感激,他建议世界各地的狮友们都能尽一份力量,参与这一事业。全世界有4亿糖尿病患者,而预计到2040年这一数字将上升至6.5亿。“要对糖尿病有所作为,最终找到治愈方法,需要我们所有人共同努力。”

在为2019年11月14日的世界糖尿病日做准备时,请运用国际糖尿病联盟的 2型糖尿病风险评估2型糖尿病方案计划


Reannon Muth是居住在内华达州拉斯韦加斯的旅行作家和编辑。