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La bondad importa

Con la diabetes en aumento, las nuevas cámaras ayudan a la comunidad a salvar la vista

Jamie Weber 24 de Febrero de 2021

En el condado de Ventura, California, EE. UU., más del 26 por ciento de los adultos tiene diabetes, lo cual supera la tasa nacional del 13 por ciento. La diabetes también representa casi el siete por ciento de las hospitalizaciones en el condado de Ventura. Debido a estas tasas, inevitablemente, la retinopatía diabética es motivo de gran preocupación.

La vista en grave peligro
Causada por un nivel de azúcar en sangre crónicamente alto, es posible que la retinopatía diabética no cause ningún síntoma al principio. Sin embargo, si no se trata, puede provocar ceguera total e irreversible.

La detección temprana es clave para detener la progresión de la retinopatía diabética.

La retinopatía diabética puede ser engañosa, ya que puede comenzar simplemente con la visión borrosa. Sin acceso a la tecnología que puede detectarlo, es posible que uno no se preocupe demasiado por la visión borrosa, o que comprenda que se están produciendo daños más preocupantes en los ojos.

La detección temprana es clave para detener la progresión de la retinopatía diabética. Con conocimiento del problema, el diabético puede prevenir daños mayores al mantener bajo control la presión arterial y el colesterol y prestar atención a los cambios en la vista.

Reconociendo una creciente preocupación en el condado de Ventura, la Iniciativa Héroes Saludables de la Fundación Lions-Anthem decidió tomar medidas.

Aliarse para beneficio de la salud comunitaria
A través de la iniciativa Healthy Heroes de los Leones y la Fundación Anthem, los proyectos humanitarios dirigidos por los Leones y las comunidades mejoran la salud de las comunidades en los Estados Unidos. La Fundación Anthem proporciona subvenciones a la Fundación Lions Clubs International (LCIF), que a su vez concede subvenciones a los clubes y distritos de Leones con el objetivo de AUMENTAR la salud y el bienestar locales. Además, cada otoño se celebran en Estados Unidos los Días del Voluntariado de los Leones y Anthem. Desde el año 2015, los Días del Voluntariado de los Leones y Anthem han tenido como resultado casi 20.000 horas de servicio comunitario, impactando positivamente a más de 1,6 millón de personas.

A través de una subvención de US $100.000 proporcionada por la iniciativa, se colocaron permanentemente siete cámaras retinianas en siete clínicas en todo el condado de Ventura. Estas cámaras funcionan mediante el uso de luz infrarroja de baja energía para detectar los vasos sanguíneos en el ojo. El examen es indoloro y el paciente solo debe mirar hacia adelante mientras el médico busca hinchazón, evidencia de mala circulación sanguínea, vasos sanguíneos anormales o nuevos o tejido cicatricial.

“Gracias a la generosa donación de Anthem Foundation y de LCIF para la compra de siete aparatos de escáner retiniano para nuestras clínicas, pudimos examinar a 145 pacientes más [en un año], lo que resultó en 39 casos más detectados”, dijo Amy Towner, dirigente ejecutiva de Health Care Foundation, del condado de Ventura. "Este equipo proporcionará un impacto duradero en las próximas décadas".

Un futuro esperanzador
Como en un solo año las pruebas de detección han aumentado en un 33 por ciento, existe la esperanza de salvar la preciosa vista de los residentes del condado de Ventura, donde las tasas de diabetes son altas y continúan aumentando. Además, los exámenes de retina pueden generar una mayor concienciación sobre la diabetes en el área, lo cual indica un posible riesgo de la enfermedad en personas que no han sido diagnosticadas. Saber si uno sufre de diabetes es más importante que nunca, ya que los pacientes diabéticos tienen un riesgo mucho mayor de sufrir complicaciones potencialmente mortales debido al coronavirus (COVID-19).

Según un estudio publicado por el Centro de Investigación de Políticas de Salud de UCLA, el 46 por ciento de los californianos tienen prediabetes o diabetes no diagnosticada. Eso es 13 millones de personas en alto riesgo de desarrollar la enfermedad o que ya la tienen sin saberlo. Afortunadamente para los pacientes del condado de Ventura, las nuevas cámaras retinianas les protegen la vista y la salud. Las cámaras también detectan degeneración macular, glaucoma y otras afecciones que afectan la visión.

“Estamos orgullosos de ayudar a impulsar los exámenes de retina en el condado de Ventura”, dijo el Dr. David Pryor, vicepresidente regional y director médico de Anthem Blue Cross. "Estos exámenes pueden ayudar a detectar problemas temprano e incluso a salvar vidas".

Gracias a la asociación entre la Fundación Anthem y LCIF, la comunidad del condado de Ventura tiene un mejor acceso a los exámenes de retina y una mejor oportunidad de contraer diabetes antes de que cause un daño irreversible.

Para obtener más información sobre la alianza de LCIF con la Fundación Anthem, lea el artículo en la revista LION.


Jamie Weber es especialista en contenido de mercadotecnia de la Fundación Lions Clubs International.

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