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慈善為本

隨著糖尿病盛行,新的相機幫助社區拯救視力

Jamie Weber 2021 年 02 月 24 日

在美國加州文圖拉縣,有超過26%的成人患有糖尿病,大幅超越全國的13%。糖尿病也是文圖拉縣中,將近7%的住院人口之主因。無可避免地,因為這樣的比例,糖尿病視網膜病變是個極大的隱憂。

高風險視力
糖尿病視網膜病變因慢性高血糖而造成,初期並沒有任何症狀。然而,若不治癒,可能導致全盲或不可逆轉的失明。

提早發現是阻止糖尿病視網膜病變持續的關鍵。

糖尿病視網膜病變初時只是視力模糊,因此不易被注意到。無法取得能夠偵測到此病的技術,人們可能不會對視力模糊感到憂慮,或了解到有對其眼睛造成的令人擔憂之傷害。

提早發現是阻止糖尿病視網膜病變持續的關鍵。對問題有意識後,人們能藉由管理其糖尿病、控制好血壓和膽固醇,及注意視力上的改變來預防更進一步的傷害。

獅子會-聖歌基金會健康英雄倡議發現在文圖拉縣這樣令人擔憂的成長趨勢,決定採取行動。

為社區健康建立合作夥伴關係
透過獅子會-聖歌基金會健康英雄倡議,獅子會和社區領導的人道方案改善了全美社區的健康。聖歌基金會提供了撥款支持獅子會國際基金會(LCIF),而LCIF則將撥款發給獅子會的區和分會,旨在改善地方保健。此外,獅子會-聖歌義工日每年秋天都在全美各地舉行。自2015年來,獅子會-聖歌義工日貢獻了將近2萬小時的社區服務,為超過1600萬人帶來正向的影響。

透過倡議提供的$10萬美元撥款,七間橫跨文圖拉縣的醫療診所購置了七台視網膜相機。這些相機利用低能量紅外線來感測人眼中的血管。檢查過程無痛,而病患只需向前看,醫生將察看是否有紅腫、血液循環不足、異常或新的血管,或是疤痕組織。

文圖拉縣衛生保健基金會的執行長艾米·湯納說:「由於聖歌基金會和LCIF的慷慨捐贈,為我們的診所購買了七台視網膜掃描儀,我們能夠在[一年內]篩檢145名患者,發現了超過39個病例。這些儀器將在未來數十年產生長久的影響。」

有希望的未來
在短短的一年內,篩檢率已經提高了33%,有希望能挽救文圖拉縣居民的寶貴視力。文圖拉縣的糖尿病罹患率很高,且還在繼續上升。此外,視網膜篩檢能提高該地區對糖尿病的意識,證實未經診斷的人可能有罹患疾病的風險。知道是否患有糖尿病比以往更重要,因為糖尿病患者對新冠病毒(COVID-19)所造成的致命併發症有更高的風險。

根據UCLA健康政策研究中心的報告顯示,46%的加州人都有前期或未確診的糖尿病。這表示有1300萬人有較高的風險,可能獲得糖尿病或已有糖尿病而不知。文圖拉縣內的病患很幸運,有新的視網膜相機為他們的視力和健康把關。相機也能偵測黃斑變性、青光眼和其他影響視力的疾病。

聖歌蘭十字架的區域副總兼醫療主任戴維·普賴爾醫師說:「我們很高興能在文圖拉縣促進視網膜篩查。這些篩檢有助於及早發現問題,甚至拯救生命。」

幸虧有了聖歌基金會和LCIF間的合夥關係,文圖拉縣的社區能獲得更好的視網膜篩檢,有更多機會在糖尿病造成不可逆轉的傷害前先發現問題。

欲深入了解LCIF與聖歌基金會間的合作夥伴關係,請閱讀此篇於獅子會雜誌的文章。


Jamie Weber是獅子會國際基金會行銷內容專家。

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