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SightFirst le da nueva vida a personas en Burkina Faso

Jamie Konigsfeld Septiembre 09, 2020

El Programa SightFirst de LCIF ha restablecido y protegido la vista durante más de 30 años y ahora está presente en 102 países. Este extraordinario programa desarrolla sistemas integrales de atención ocular que brindan ayuda a las poblaciones desatendidas.

El programa SightFirst de LCIF ha restablecido y protegido la vista durante más de 30 años.

Los proyectos incluyen la capacitación de profesionales de atención ocular y del personal que administra estos centros, la mejora de la infraestructura de los sistemas existentes de atención ocular, la mejora del acceso a la educación y la rehabilitación para personas ciegas o con discapacidad visual, y el aumento de la concienciación pública sobre la importancia de la salud ocular. Con el apoyo de LCIF y de los Leones, SightFirst se enfoca en los desafíos tan sencillos del cuidado de la vista como un error de refracción no corregido a algo tan complejo como una infección bacteriana, como el tracoma. Hacen posible que los Leones detengan la ceguera evitable.

Los Leones crean cambios
Aproximadamente el 80 por ciento de la discapacidad visual global se puede prevenir. Como Paladines de los Ciegos, los Leones toman en serio esta estadística y trabajan para mejorar la vida de las personas en todo el mundo que están en peligro de perder la vista. En Burkina Faso, un proyecto SightFirst de dos años proporciona acceso para el cuidado de la vista en áreas donde esto no es asequible. Con el apoyo de una subvención de LCIF SightFirst de $110.746, la Asociación y una organización local, One Dollar Glasses, están construyendo cuatro clínicas en las que se evaluará la vista de los pacientes sin costo alguno. Además, las gafas estarán a la venta a un precio mucho más bajo que en los mercados locales, o gratis para quienes no puedan pagarlas. Con este proyecto que comenzó en 2018, se espera que se examinará la vista a 124.000 personas y se distribuirán 26.400 pares de gafas.

Conozca a algunas de las personas cuyas vidas han cambiado durante el primer año de este proyecto:

François
François no podía ver con claridad a más de 25 centímetros de distancia. Y a pesar de eso, este hombre de 65 años salía de su aldea a las cuatro de la mañana y viajaba 45 kilómetros en su motocicleta. El viaje no era fácil. El camino era muy pedregoso y estaba en malas condiciones. Tuvo accidentes y siempre seguía de cerca a otros automovilistas para saber a dónde ir. Confiaba en que el viaje valdría la pena. Aunque François necesitaba urgentemente atención ocular, no era asequible en su pueblo. Entonces, un día, el amigo de François mencionó una de las nuevas clínicas que ayudaban a las personas de la localidad que no podían pagar esos servicios. François hizo el largo y arduo viaje y llegó a la clínica donde un óptico le examinó la vista y determinó qué tipo de gafas necesitaría. François pudo comprar las gafas por 5.000 CFA (equivalente a solo unos 10 dólares). Cuando se las puso, sonrió y comentó que podía ver todo perfectamente.

François se fue en su moto camino a casa, pero ahora ya no necesitaba seguir a nadie.

Idrissa
Todas las mañanas, Idrissa se despierta y se dirige a su bistro. Su especialidad son los sándwiches de aguacate, hechos con tomates, cebollas y aguacates en una baguette fresca; eso es lo que muchas personas de su vecindario comen a primera hora del día. A Idrissa le encanta lo que hace. Solo hay un problema, un gran problema. Idrissa tiene la vista en muy malas condiciones. A pesar de ser dueño de un negocio exitoso, el joven de 30 años no podía comprarse las gafas.

Una vez involucrado en todos los aspectos de su bistro, Idrissa ya no puede ir en la moto a entregar sándwiches, por lo que confía en su hermano para hacer las entregas. Extraña la interacción con sus clientes. Echa de menos la búsqueda de nuevas oportunidades para expandir su bistro.

Mientras tanto llegó la noticia de que una nueva clínica iba a abrirse en el barrio de Idrissa. Su hermano se enteró sobre la clínica y le contó a Idrissa que tendría la oportunidad de hacerse pruebas de la vista gratuitas y de conseguir gafas asequibles. Anhelando ponerle fin a sus frustraciones diarias, Idrissa se dirigió a la clínica donde le hicieron el primer examen de la vista que había tenido en su vida. Después, se puso las gafas que compró y su vida cambió en un instante. Comenzó a repartir sándwiches nuevamente, visitando a sus clientes, consiguiendo nuevos clientes y haciendo crecer el negocio. Sonríe cuando los clientes entran por la puerta.

A los 30 años, Idrissa se siente como una persona nueva y quiere que otros tengan la misma experiencia. En una pared de su bistro cuelga un cartel que promueve la clínica para que otros que luchan con una vista deficiente también puedan tener una nueva vida.

Constan
Hace cuatro años Constan perdió la vista por completo. Sufría de glaucoma, una enfermedad ocular que a menudo no muestra ningún síntoma hasta que está en una etapa avanzada. Después de recibir un tratamiento equivocado, quedó irreversiblemente ciego. En 2019, a la edad de 29 años, Constan no tenía trabajo y no podía mantenerse. Eso es, hasta que SightFirst abrió una clínica oftalmológica cerca. La clínica necesitaba de alguien que pudiera fabricar gafas y Constan fue la persona más apropiada para ese papel. Recién capacitado, Constan ahora trabaja como productor, se gana la vida y fabrica gafas que cambiarán la vida de miles de personas.

Gracias al apoyo del programa SightFirst de LCIF, de los Leones locales y de One Dollar Glasses, las personas de más bajos recursos se están volviendo independientes, incluyendo a François, Idrissa y Constan.

LCIF es el organismo que concede subvenciones y que empodera a los Leones a tener un mayor impacto en sus comunidades y en todo el mundo. La gran mayoría de los fondos que recibe LCIF proviene de Leones. El cien por ciento de cada donación apoya el servicio de Leones a través de subvenciones y programas de LCIF.

Sí, quiero donar

La vista es solo una de las causas respaldadas por LCIF y por la Campaña 100: LCIF Impulsando el servicio. Con el apoyo financiero de los Leones y los clubes de todo el mundo, la Campaña 100 está empoderando a los Leones para aumentar el impacto del servicio en la vista, la juventud, el auxilio en casos de desastre y los esfuerzos humanitarios; la lucha contra la epidemia mundial de la diabetes; y a lograr avances importantes en las áreas adicionales del cáncer infantil, el hambre y el medio ambiente.


Jamie Konigsfeld es especialista en contenido de mercadotecnia de la Fundación Lions Clubs International.