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Appel à tous les seniors

Erin Kasdin 13 avril 2021

Les Lions se mobilisent pour aider les seniors à prendre rendez-vous pour se faire vacciner

Quand la petite ville de Barkhamsted dans le Connecticut a reçu ses premières doses de vaccin pour ses résidants de plus de 75 ans, le maire, Don Stein, savait que les seniors auraient besoin d’aide pour utiliser le portail en ligne d’inscription au vaccin. Il a su tout de suite à qui s’adresser.

« Nous sommes une ville dortoir » dit Stein. « Nous comptons beaucoup sur les bénévoles pour faire avancer les choses. Et c’est là que les organisations comme les Lions ont un rôle à jouer. »

Photo de quelques membres du Lions club de Barkhamsted actif localement depuis 1966.

Barkhamsted est une ville de 3700 habitants et tout le monde connaît le Lions Club de Barkhamsted. Le club soutient principalement le centre local pour les personnes âgées, entièrement géré par des bénévoles, ainsi que l’association ECAD qui éduque des chiens d’assistance aux personnes en situation de handicap. Il a en fait ouvert des branches spécifiques pour chaque activité afin de mieux servir.

« Nous pensons que l’un des meilleurs moyens de trouver de nouveaux Lions est d’inviter des amis que le service à la collectivité intéresse à un évènement local qui leur donnera envie de rejoindre les Lions » dit Dave Roberts, past gouverneur de district et président des Lions de Barkhamsted.

Roberts a pris le centre pour les personnes âgées sous son aile. « Notre centre a de la chance de l’avoir » dit Lucille Delany, qui a eu 83 ans en février. Avant la pandémie, elle allait déjeuner au centre avec son mari tous les jeudis et une fois par mois, un dîner partage y était organisé. « Vous savez, c’était notre vie sociale » dit-elle. « Nous avons rencontré beaucoup de gens sympathiques ici. »

Dès le début de la pandémie, les Lions ont aidé autant qu’ils ont pu, par exemple en allant chercher leur médicaments pour les seniors. « Au début, de nombreux seniors ne voulaient pas sortir de chez eux » dit Stein. « Les Lions et la ville ont donc collaboré pour aider les habitants. »

Stein savait que pour aider les seniors à prendre rendez-vous en ligne, il aurait besoin d’une équipe de bénévoles de confiance qui pourrait passer de nombreux appels en très peu de temps. Pour commencer, il a utilisé le registre des électeurs de la ville pour identifier et appeler toutes les personnes de plus de 75 ans.

On a donné des scripts aux bénévoles pour qu’ils sachent ce qu’il fallait dire à chaque personne ainsi que la liste des seniors qu’ils devaient appeler. Les bénévoles ont respecté les mesures de distanciation sociale en appelant depuis différents lieux de la ville. S’il n’y avait pas de réponse, ils laissaient un message détaillé indiquant comment appeler la mairie s’ils avaient besoin d’assistance pour prendre rendez-vous pour se faire vacciner.

« Certaines personnes se sentaient seules et elles étaient simplement contentes de parler même si elles n’avaient pas besoin d’aide pour prendre rendez-vous » dit Roberts. « Une personne a mentionné que son mari était décédé récemment et qu’elle voulait donner toutes ses lunettes aux Lions. » Une fois tous les appels passés, les feuilles d’appel et les notes ont été faxés à la mairie.

Près de 300 rendez-vous ont été pris jusqu’à présent.

Les Lions se sont également proposés pour conduire les personnes qui en avaient besoin à leur rendez-vous. « Beaucoup de seniors n’aiment pas conduire pendant l’hiver ou n’ont pas de moyen de transport » dit Roberts.

Delany et son mari sont très heureux que le centre soit là et attendent impatiemment sa réouverture. « Quand nous étions plus jeunes nous pensions ‘On attendra quand on sera plus vieux’ » dit-elle. « Nous ne pensions pas être assez âgés pour fréquenter un centre pour seniors. Mais aujourd’hui, il fait partie de notre vie. »


Erin Kasdin est rédactrice en chef pour LION Magazine.

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