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모든 어르신에게 전화하기

에린 케스딘 2021 년 04 월 13일

어르신들의 백신 접종 준비에 앞장선 라이온들

 

코네티컷의 소도시 바크햄스테드에서 75세 이상의 주민들을 대상으로 첫 백신 접종을 시작되었을 때, 돈 스타인(Don Stein) 시장은 어르신들이 온라인 포털을 검색하여 백신 접종 등록을 하는 데 도움이 필요하다는 것을 알게 되었습니다. 스타인 시장은 누구에게 도움을 청해야 할지도 알고 있었습니다.

“이곳은 통근자들이 주로 거주하는 교외 지역의 베드룸 커뮤니티입니다. 그렇기 때문에 많은 일에 자원봉사자들의 도움을 받고 있습니다. 이곳이 바로 라이온스와 같은 단체가 활동하는 곳입니다.”라고 스타인 시장은 말합니다.

1966년부터 지역에서 봉사해온 바크햄스테드 라이온스클럽 소속 회원들

바크햄스테드는 3,700명의 주민들이 살고 있는 작은 도시로, 모든 사람들이 바크햄스테드 라이온스클럽을 알고 있습니다. 바크햄스테드 라이온스클럽은 주로 자원봉사자들에 의해 운영되고 있는 지역 노인 센터와 장애인 안내견 단체(ECAD)를 지원합니다. 사실, 클럽은 더 나은 봉사를 위해 각 프로젝트를 위한 지회 클럽을 마련했습니다.

“우리는 봉사를 향한 마음을 가진 친구들을 지역사회 봉사사업 행사에 초대하여 행사를 통해 라이온이 되도록 하는 것이 신입 라이온을 찾는 가장 좋은 방법 중 하나라는 것을 깨달았습니다.”라고 바크햄스테드 라이온스클럽 회장 데이브 로버츠(Dave Roberts) 전지구총재는 말합니다.

로버츠 전총재는 노인 센터를 운영하고 있습니다. “우리 노인 센터에 그가 있어서 기쁩니다.”라고 2월에 83세가 된 루실 델라니(Lucille Delany) 여사는 말합니다. COVID-19 이전에, 그녀는 남편과 함께 매주 화요일에 센터에서 점심 식사를 했습니다. 한 달에 한 번, 센터는 각자 음식을 가져와 함께 하는 포틀럭 저녁 식사 모임을 주최했습니다. “이 포틀럭 파티가 우리의 사회생활이었습니다. 센터에서 우리는 좋은 사람들을 많이 만났습니다.”라고 델라니 여사는 말합니다.

팬데믹이 시작되었을 때, 라이온들은 어르신들을 위해 처방전을 대신 받아 전달하는 등, 할 수 있는 모든 일을 도왔습니다. “팬데믹 초기에는 집 밖으로 나가고 싶어 하지 않는 어르신들이 많았습니다. 그래서, 라이온스와 시가 함께 힘을 모아 주민들을 돕기 시작했습니다.”라고 스타인 시장은 전했습니다.

스타인 시장은, 어르신들이 온라인으로 접종 예약을 하기 위해서는 짧은 시간 내에 많은 전화 통화를 할 수 있는 믿을만한 자원봉사자들이 필요하다고 생각했습니다. 자원봉사자들은 시의 유권자 등록부를 통해 75세 이상의 주민들을 확인하고, 이 모든 어르신들에게 전화를 하기 시작했습니다.

자원봉사자들에게는 전화를 걸어야 하는 어르신들의 명단과 함께, 각 통화에 전해야 하는 내용의 대본이 제공되었습니다. 어르신에게 전화 걸기는 사회적 거리두기를 지키며 시내 여러 장소에서 진행되었습니다. 전화를 받지 않을 경우, 자원봉사자들은 백신 접종 예약에 도움이 필요하신 어르신을 위해 시청에 전화하는 방법에 대한 자세한 메시지를 남겼습니다.

“몇몇 어르신들은 외로우셔서 백신 접종을 예약하는 데 도움이 필요 없으시면서도 그냥 이야기 나누는 것을 즐기기도 하셨습니다.”라고 로버츠 전총재는 전했습니다. “한 분은 최근에 남편분이 돌아가셔서 남편분이 사용하셨던 안경을 모두 라이온스에 기증하고 싶다고 하셨습니다.” 통화가 끝나면, 통화 목록과 메모가 함께 팩스로 시청에 보내졌습니다.

지금까지 약 300건의 백신 접종이 예약되었습니다.

또한, 라이온들은 백신 접종을 받으러 갈 이동 수단이 필요한 어르신들을 위해 차량을 운행하고 있습니다. “어르신들은 겨울철 운전을 꺼리시거나 교통편이 없는 경우가 많습니다.”라고 로버츠 전총재는 덧붙였습니다.

델라니 여사와 남편은 센터에 감사해하며 모든 것이 예전으로 돌아가길 기대하고 있습니다. “우리가 더 젊었을 때, ‘오, 우리는 나이 들 때까지 기다려야지.’라고 생각했지, 노인 센터에 다닐 만큼 나이가 많다고는 생각하지 않았습니다. 하지만, 이렇게 나이가 들고 보니 오히려 정말 좋습니다.”라고 델라니 여사는 말했습니다.


Erin Kasdin은 라이온지 선임 편집자로 활동하고 있습니다.

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