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La LCIF célèbre le 30ème anniversaire du programme SightFirst

Andrea Small et Caryn Lerner 05 octobre 2020

La Fondation du Lions Clubs International (LCIF) est fière d’apporter son appui aux Lions en leur fournissant des moyens d'action sous forme d’initiatives, de programmes et de subventions uniques et efficaces. Quand on a une bonne vue, on a 20/20. Le hasard fait que c'est en 2020 que l’on célèbre le 30ème anniversaire de SightFirst, l’un des programmes les plus significatifs de la LCIF.

Partout dans le monde, les Lions sont fiers de l’immense impact de leurs actions en faveur de la santé oculaire.

Ce programme a été établi en 1990 dans le but de renforcer les soins ophtalmologiques dans les collectivités mal desservies leur permettant ainsi de lutter contre la cécité et la défaillance visuelle et d’aider les non-voyants et les malvoyants. Grâce à SightFirst et en coopération avec les prestataires de services de santé et les organisations partenaires, l’action des Lions a un effet bénéfique sur la santé oculaire de millions de personnes dans le monde.

Ces trente dernières années ont été superbes et c'est juste le début !

À l’origine
Nous sommes en 1925 et les Lions, qui ont lancé des initiatives en faveur de la vue dès la fondation du Lions Clubs International en 1917, sont réunis pour leur congrès international annuel. Ils ne savent pas encore qu’ils vont vivre un moment charnière et répondre à un appel poignant d’Helen Keller. Dans son discours, Keller implore les Lions de se constituer en compagnie des « chevaliers des aveugles dans leur croisade contre l’obscurité »

Les Lions ont entendu son appel. Ils ont accepté la responsabilité et relevé le défi. Pendant plus d’un siècle, les Lions ont régulièrement renforcé leur action en faveur de la vue, jour après jour, année après année, décennie après décennie.

Faisons un bond jusqu’en 1990. La LCIF a 22 ans et prend la décision historique de consolider le rôle de leader des Lions dans les initiatives en faveur de la vue. Avec le lancement de la campagne SightFirst en 1990, la LCIF est sur le point de donner les moyens aux Lions d'en faire encore plus pour sauver la vue des gens et prévenir la cécité dans le monde. Lors de la campagne inaugurale de l’initiative SightFirst et la campagne SightFirst II, la vue pour tous par les Lions, qui va suivre en 2005, plus de $415 millions ont été collectés pour soutenir les efforts des Lions et créer des partenariats par le biais des subventions SightFirst de la LCIF.

Des subventions SightFirst ont été accordées pour des projets de traitement de cataractes non opérées au Mexique et dans plusieurs pays d’Amérique du Sud. Depuis lors, les Lions ont redoublé d'efforts grâce à l’attribution de fonds cruciaux pour leurs projets dans 112 pays. Les subventions SightFirst de la LCIF ont permis aux Lions d'aider des millions de personnes à recouvrer et à soigner leur vue en soutenant l’offre de soins ophtalmologiques, en formant des professionnels et en rénovant des structures de soins ophtalmologiques existantes, et en améliorant l’accès à l’éducation sur la santé oculaire et à la réadaptation des non-voyants ou malvoyants.

S’appuyer sur l’expertise
En savoir plus pour faire plus. La LCIF et les Lions savaient que s’appuyer sur l’expertise des professionnels de soin ophtalmologiques pouvait fortement augmenter leur impact. En élargissant les connaissances, un plus grand nombre d’enfants pourrait voir leur mère pour la première fois, plus de familles pourraient atteindre la stabilité économique et retrouver les capacités leur permettant de gagner leur vie grâce à l’amélioration de la vue d’un parent, plus de personnes âgées pour voir clairement la beauté du monde.

La LCIF a donc organisé la première réunion du Comité directeur SightFirst, devenu le Comité consultatif SightFirst (CCS), en 1990. Depuis lors, le Comité, composé d'expert mondiaux de la prévention de la cécité et de responsables Lions, se réuni tous les ans, deux fois par an. Les discussions sont animées, opportunes et toujours pertinentes pour les collectivités servies par les Lions et les défis auxquels elles doivent faire face. Au cours de ces réunions, les membres du comité examinent également les demandes de subventions des Lions pour le service de santé oculaire, et s'assurent que les fonds de la LCIF sont alloués à des projets dont les résultats sont prometteurs et qui répondent à des besoins humanitaires.

Une fois le projet CCS approuvé, les Lions peuvent commencer le travail « de terrain ». Ils gèrent le déroulement du projet au quotidien, collectent des fonds, plaident en faveur du projet t coordonnent les événements de sensibilisation et la publicité. Les principaux partenaires du projet SightFirst accompagnent les Lions, également soutenus financièrement par la LCIF. Les partenaires peuvent être les autorités de santé locales, des professionnels de la vue et d’autres organisations non gouvernementales.

SightFirst : les chiffres
À ce jour, des subventions SightFirst totalisant plus de $370 millions ont été approuvées pour plus de 1330 projets dans 112 pays. Grâce à ces initiatives, plus de

  • 9 millions d’opérations de la cataracte ont été réalisées,
  • 2 millions de professionnels de la vue et d’agents de santé ont été formés,
  • 1350 centres ophtalmologiques ont été construits, agrandis ou équipés,
  • 185 millions de doses de médicaments ont été distribuées pour gérer la douleur dans les cas de trachomes infectieux susceptibles d’entraîner une cécité irréversible dans les communautés sans accès à l'eau potable et à l'assainissement,
  • 310 millions de doses de médicaments ont été distribuées pour arrêter la progression de l’onchocercose, une infection propagée par des mouches infectées pouvant entraîner une maladie des yeux et une cécité permanente.

« Partout dans le monde, les Lions sont fiers de l’immense impact de leurs actions en faveur de la santé oculaire » a déclaré la présidente de la LCIF, Gudrun Yngvadottir. « Avec le financement de l’initiative SightFirst par la LCIF, les Lions ont répondu à l’appel de Helen Keller en 1925 qui les enjoignaient à devenir les chevaliers des non-voyants. Nous avons accompli tant de choses depuis les débuts de SightFirst il y a 30 ans. Grâce aux fonds engagés par les Lions et leurs partenaires, nous pourront capitaliser les acquis de SightFirst et continuer d'opérer des changements historiques dans le service pour la santé oculaire » dit-elle.

Je m'engage à poursuivre l'initiative SightFirst

Continuez la lecture de l’histoire de SightFirst plus loin. Ou, revenez au début pour apprendre comment tout a commencé.

Plus forts ensemble
Il ne fait aucun doute que la LCIF et ses initiatives SightFirst représentent une force au service du bien commun. Il faut ajouter à cela le soutien de partenaires stratégiques de renommée mondiale.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) est l’un d'entre eux. Elle donne des conseils et des orientations stratégiques au programme SightFirst depuis ses débuts. Parmi les projets subventionnés par SightFirst et mis en œuvre en partenariat avec l’OMS, on peut citer le Projet pour l’éradication de la cécité évitable chez l’enfant. Dans ce cadre, la LCIF a ouvert 54 centres de soins ophtalmologiques assurant des soins préventifs, thérapeutiques et de rééducation dans 30 pays. Ces deux organisations travaillent aussi ensemble au développement d’un outil permettant d’évaluer la gestion du diabète et de la rétinopathie diabétique dans les pays et d’estimer le niveau de coopération et de synergie entre ces deux branches de santé.

En Éthiopie, un enfant reçoit un traitement dans le cadre du Plan d’action pour la prévention de la cécité de l’enfant de la Fondation Lions Clubs International, offert en partenariat avec l’Organisation mondiale de la santé.

Depuis 1994, le programme SightFirst, en partenariat avec le Carter Center, subventionne des traitements visant à améliorer et à rendre la vue aux victimes de l’onchocercose et du trachome, des interventions chirurgicales pour arrêter la progression des trachomes avancés et la construction de millions de latrines pour réduire la transmission infectieuse. Ce partenariat compte parmi les initiatives de santé oculaire les plus ambitieuses et les plus réussies au monde. Il a conduit à des changements mesurables en Afrique et dans les Amériques.

Grâce au succès du programme SightFirst, d’autres partenariats pour le 21ème siècle ont été conclus qui ont fortement renforcé l’impact de l'action du LCI sur la santé oculaire dans le monde.

Le programme Ouvrir les yeux, établi par le LCI-Special Olympics, a débuté en 2001. Dans le cadre de ce programme, des dépistages de troubles visuels et la fourniture de lunettes sont organisés pour les athlètes par des Lions bénévoles lors des compétitions sportives partout dans le monde. Notre partenariat permet également de former des spécialistes à la manière de mieux prodiguer les soins ophtalmologiques. Depuis, plus de 400 000 athlètes ont fait l'objet de dépistage et plus de 175 000 d'entre eux ont reçu des lunettes.

Au Ghana, un enfant passe un examen ophtalmologique à l’école.

Depuis maintenant près de 20 ans, la LCIF travaille en partenariat avec Johnson & Johnson Vision. C'est dans ce cadre que le programme Sight For Kids, a été établi en 2002 pour intervenir en milieu scolaire. Ce programme mobilise les Lions pour sensibiliser et pour éduquer à la santé oculaire, offrir des dépistages des troubles visuels de haute qualité et réorienter les enfants vers des ophtalmologistes pour recevoir des traitements et des soins. À ce jour, les initiatives Sight For Kids ont permis d'examiner plus de 30 millions d’élèves et d’en traiter plus de 575 000 en milieu scolaire. Grâce à ce programme, plus de 500 000 paires de lunettes ont également été fournies à des enfants défavorisés, et plus de 190 000 enseignants, bénévoles et Lions ont été formés a la santé oculaire et ont reçu le matériel adéquat pour informer, évaluer et orienter correctement les élèves.

Je suis prêt à faire une différence

Célébrer les succès et…
Prenez le temps de réfléchir à l’impact de l’initiative SightFirst de la LCIF au cours des 30 dernières années et vous constaterez qu’elle a connu une évolution considérable et des progrès sans précédents, démontré la force des partenariats et apporté la santé et le bonheur à des millions de personnes dans le monde, leur permettant de devenir des membres productifs de la société. Nous avons vraiment beaucoup à célébrer.

Mais après le passé, c'est maintenant vers l’avenir que nous devons nous tourner. Ils sont encore des millions qui ont besoin de nous. L’OMS estime qu'au moins 2,2 milliards de personnes sont aveugles ou souffrent de déficiences visuelles.

« Les initiatives de la LCIF et des Lions dans le domaine de la vue, surtout au cours des 30 dernières années avec le programme SightFirst de la fondation, transforme les vies dans le monde entier » dit Yngvadottir. « Nous remercions la LCIF de son soutien infaillible au service Lions et j’encourage les Lions et les autres à continuer de soutenir la LCIF et SightFirst pour que nous puissions toujours répondre à ce besoin essentiel.”

Supportezla santé oculaire, supportez SightFirst

Apprenez-en plus sur l’impact du programme SightFirst dans le monde. Ou, revenez au début pour apprendre comment tout a commencé.


Andrea Small, Senior spécialiste marketing et relations publiques à la Fondation du Lions Clubs International. Caryn Lerner, Senior spécialiste de contenu, à la Fondation du Lions Clubs International.

La pandémie de coronavirus (COVID-19) a affecté les communautés du monde entier de différentes manières. Pour être sûr de servir en toute sécurité, les Lions doivent suivre les directives des autorités sanitaires locales, de l'Organisation mondiale de la santé et du Centre pour le contrôle des maladies. La page Servir en sécurité propose de nombreuses ressources pour vous aider.