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LCIF comemora os 30 anos de aniversário do Programa SightFirstº

Andrea Small e Caryn Lerner 05 de Outubro de 2020

A Fundação de Lions Clubs International (LCIF) se orgulha de impulsionar o serviço dos Leões, oferecendo iniciativas, programas e subsídios exclusivos e impactantes. O ano de 2020 marca o aniversário de 30 anos do SightFirst, um dos programas de subsídios de LCIF com maior impacto.

Os Leões de todos os lugares se orgulham do imenso impacto que causamos na visão em todo o mundo.

Estabelecido em 1990, o programa visa fortalecer os sistemas de atendimento oftalmológico em comunidades carentes, para que combatam a cegueira e a perda da visão, oferecendo atendimento aos cegos ou portadores de deficiências visuais. Por meio do SightFirst, os Leões, em cooperação com fornecedores de serviços de saúde e organizações parceiras, impactaram a visão de milhões de pessoas em todo o mundo.

Foram três décadas incríveis, e isto é apenas o começo!

O início
Foi no ano de 1925 que os Leões - comprometidos com as iniciativas em prol da visão desde a fundação de Lions Clubs International em 1917 - se reuniram na sua convenção internacional anual. Mal sabiam eles que estavam prestes a vivenciar um momento de transformação em virtude do apelo comovente de Helen Keller. No seu discurso principal da convenção, Helen Keller suplicou aos Leões que se tornassem “paladinos dos cegos na cruzada contra a escuridão”.

Os Leões ouviram seu chamado em alto e bom som e aceitam a responsabilidade e o desafio. Por mais de um século, os esforços dos Leões em prol da visão aumentaram sem parar, dia após dia, ano após ano, década após década.

Avançamos rapidamente para 1990. LCIF estava então com 22 anos, e tomou uma decisão histórica, consolidando o papel de liderança dos Leões na visão. Com o lançamento em 1990 da Campanha SightFirst, LCIF estava prestes a impulsionar os Leões a fazer ainda mais para salvar a visão e prevenir a cegueira em âmbito mundial. Por meio da campanha inaugural do SightFirst e da subsequente Campanha SightFirst II, Visão para Todos do Lions, lançada em 2005, foram arrecadados mais de US$ 415 milhões para apoiar os esforços dos Leões e parceiros por meio de subsídios do SightFirst de LCIF.

Os primeiros subsídios do SightFirst foram concedidos para projetos de tratamento da catarata não operada no México e em vários países da América do Sul. Desde então, os esforços se expandiram, com fundos que transformaram vidas através de projetos dos Leões em 112 países. Os subsídios do SightFirst de LCIF viabilizaram que os Leões restaurassem e melhorassem a visão de milhões de pessoas, auxiliando na prestação de serviços oftalmológicos, treinando profissionais da visão, modernizando a infraestrutura do sistema de tratamento oftalmológico existente e aumentando o acesso à informação sobre a saúde ocular e reabilitação para pessoas cegas ou portadoras de deficiências visuais.

Aproveitando a experiência
Quanto mais se sabe, mais se pode fazer. LCIF e os Leões sabiam que, aproveitando a experiência dos profissionais da saúde ocular, poderiam aumentar drasticamente seu impacto. Mais conhecimento poderia significar que mais crianças enxergariam suas mães pela primeira vez, mais famílias poderiam alcançar estabilidade econômica se a visão dos pais melhorasse e a capacidade de ganhar a vida fosse restaurada, mais idosos poderiam ver a beleza do mundo com clareza.

Assim, LCIF convocou a primeira reunião do Comitê de Orientação do SightFirst - agora o Comitê Consultivo do SightFirst (SAC) - em 1990. Desde então, o comitê, composto por especialistas na prevenção da cegueira e líderes Leões de todo o mundo, se reúne duas vezes por ano, todos os anos. As discussões são animadas, oportunas e sempre pertinentes para as comunidades que os Leões servem e os desafios que encontram. A pauta de todas as reuniões também inclui que os membros do comitê analisem os pedidos de subsídios dos Leões para serviços direcionados à visão, garantindo que os fundos de LCIF sejam alocados a projetos que prometam resultados impactantes e atendam necessidades humanitárias.

Com a aprovação do projeto pelo SAC, começa o trabalho “na prática” dos Leões, gerenciando o dia-a-dia do projeto, angariando fundos, oferecendo defesa de causa e coordenando eventos de divulgação e publicidade. Ao lado os Leões, e com o apoio dos fundos de LCIF, estão os principais parceiros dos projetos do SightFirst, como as autoridades locais da saúde, profissionais da visão e outras organizações não governamentais.

Os números do SightFirst
Até hoje, foram aprovados mais de US$ 370 milhões de dólares em subsídios para mais de 1.330 projetos em 112 países. Por meio dessas iniciativas, mais de:

  • 9 milhões de cirurgias de catarata foram realizadas.
  • 2 milhão de profissionais de atendimento oftalmológico e agentes da saúde comunitária foram treinados.
  • 1.350 centros oftalmológicos foram construídos, expandidos ou equipados.
  • 185 milhões de doses de medicamentos foram distribuídas para controlar a dolorosa infecção ocular causada pelo tracoma, encontrada em comunidades sem acesso a água potável e saneamento e que pode levar à cegueira irreversível.
  • 310 milhões de doses de medicamentos foram distribuídas para interromper a progressão da oncocercose, uma infecção transmitida por moscas infectadas que pode causar doenças nos olhos e cegueira permanente.

“Os Leões de todos os lugares se orgulham do imenso impacto que causamos na visão em todo o mundo”, disse a Presidente do Conselho de Curadores de LCIF, Gudrun Yngvadottir. “Com os fundos do SightFirst de LCIF, atendemos à convocação feita por Helen Keller em 1925 para sermos os paladinos dos cegos. Fizemos muito nos primeiros 30 anos do SightFirst. Com os fundos contínuos provindos dos Leões e parceiros, continuaremos o legado do SightFirst e provocaremos mais mudanças históricas em prol da visão”, disse ela.

Vou continuar o legado do SightFirst

Continue lendo a história do SightFirst abaixo. Ou, inicie pelo começo para saber como tudo começou.

Juntos somos mais fortes
LCIF e as iniciativas SightFirst são, sem dúvida, grandes forças pelo bem global. E se somam a elas parceiros estratégicos de renome mundial.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) é uma dessas entidades, que ofereceu orientações e recomendações estratégicas ao programa SightFirst desde os estágios iniciais. Por meio do financiamento do SightFirst, um trabalho extraordinário com a OMS, o Projeto para a Eliminação da Cegueira Infantil Evitável, estabeleceu 54 centros Leonísticos de tratamento da visão de acordo com as necessidades presentes em 30 países de todo o mundo, prestando serviços essenciais de prevenção, terapia e reabilitação oftalmológica. LCIF e a OMS firmaram uma parceria para desenvolver uma ferramenta para avaliar o manejo do diabetes e da retinopatia diabética e estimar o nível de cooperação e sinergia entre essas duas áreas de assistência médica.

Uma criança na Etiópia recebe tratamento como parte do Projeto da Cegueira Infantil da Fundação de Lions Clubs International, oferecido em parceria com a Organização Mundial da Saúde.

Desde 1994, através da sua parceria com o Carter Center, LCIF investiu fundos do SightFirst nos esforços dos Leões para melhorar e restaurar a visão por meio de tratamentos para oncocercose e tracoma, cirurgias para reverter o tracoma avançado e construir milhões de latrinas para reduzir a transmissão da infecção. Esta parceria está entre as iniciativas da visão mais ambiciosas e bem-sucedidas do mundo e levou a mudanças mensuráveis em toda a África e nas Américas.

A programação bem-sucedida do SightFirst também inspirou mais parcerias do século XXI, que aumentaram exponencialmente o impacto dos Leões na visão em todo o mundo.

O programa Abrindo os Olhos, criado por meio de uma parceria entre Lions Clubs International e as Olimpíadas Especiais, começou em 2001. Por meio do programa Abrindo os Olhos, os Leões do mundo todo se voluntariam nos jogos das Olimpíadas Especais e conduzem exames de visão e colocam óculos nos atletas. A parceria também ajuda a treinar especialistas nos cuidados com a visão em como prestar um atendimento melhor. Desde a criação do programa, mais de 400.000 atletas foram examinados e mais de 175.000 receberam óculos de grau.

Uma criança em Gana faz um exame oftalmológico na escola.

Por quase 20 anos, LCIF também fez parceria com a Johnson & Johnson Vision, estabelecendo o Visão para Crianças em 2002, um programa para a saúde dos olhos com base nas escolas que mobiliza os Leões a oferecer instruções sobre saúde ocular, exames de visão de alta qualidade e acesso a encaminhamento para tratamentos e cuidados oftalmológicos profissionais. Até o momento, as iniciativas globais do Visão para Crianças examinaram mais de 30 milhões de alunos e prestaram tratamento a mais de 575.000; entregaram mais de 500.000 pares de óculos para crianças carentes e instruíram mais de 190.000 professores, voluntários e Leões sobre a saúde ocular, equipando-os com os materiais adequados para informar, avaliar e encaminhar alunos de acordo.

Estou pronto para fazer história na Visão

Comemore o sucesso alcançado e...
Reflita sobre o impacto do SightFirst de LCIF nos últimos 30 anos e verá uma evolução tremenda, um progresso sem precedentes, a forças que as parcerias têm e milhões de membros da sociedade mais saudáveis, felizes e produtivos espalhados pelo mundo. De fato, há muito a comemorar.

Ao nos voltarmos para trás, temos que também olhar para frente. Fazendo isso, vemos que há ainda milhões de pessoas carentes. A OMS reporta que globalmente pelo menos 2,2 bilhões de pessoas sofrem de deficiência visual ou cegueira.

“Os esforços de LCIF e dos Leões em termos de visão, especialmente durante os últimos 30 anos por meio do programa SightFirst da Fundação, transformam vidas em todo o mundo”, disse Yngvadottir. “Somos gratos por LCIF continuar a apoiar os serviços Leonísticos, e incentivo os Leões e outros a continuarem apoiando LCIF e o SightFirst para que possamos seguir atendendo a essa necessidade importante”.

Apoie a visão, apoie o SightFirst

Saiba mais sobre o impacto global do programa SightFirst. Ou, inicie pelo começo para ouvir como ele começou.


Andrea Small é especialista sênior em marketing e relações públicas da Fundação de Lions Clubs International. Caryn Lerner é especialista sênior em conteúdo da Fundação de Lions Clubs International.

A pandemia de coronavírus (COVID-19) impactou comunidades em todo o mundo de diferentes maneiras. Para garantir que estamos servindo com segurança onde quer que vivemos, os Leões devem seguir as diretrizes dos Centros de Controle de Doenças, da Organização Mundial da Saúde ou das autoridades locais de saúde. Visite nossa página Servindo com segurança para obter recursos que podem ajudar você a servir sua comunidade com segurança.