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Un examen más detenido

Despejando la visión nublada en Vanuatu

Jamie Konigsfeld 31 de Agosto de 2020
Enero de 2020

Clerence ha luchado contra la diabetes desde que era una bebé. Como no podía pagar por atención médica, desarrolló cataratas que afectaron gravemente su visión. Ella vive en la hermosa nación archipiélago de Vanuatu, conocida por sus exuberantes selvas tropicales, playas de arena suave y rodeada de aguas turquesas; sin embargo, la muchacha de 23 años ya no podía ver su belleza.

Los Leones de Nueva Caledonia obtuvieron una subvención LCIF SightFirst de US $330.043.

En el área de Vanuatu donde vivía Clerence, a menudo no hay disponibles recursos de atención médica o cuestan más de lo que los habitantes pueden pagar.  Sin un diagnóstico durante muchos años, algo que es muy frecuente en Vanuatu, la diabetes afectó el cuerpo de Clerence. Sufrió de una serie de infecciones, lo que llevó a que le amputaran los dedos de los pies. Ahora le es difícil moverse, aunque se ayuda con una silla de ruedas.

Los Leones de Nueva Caledonia sabían que podían mejorar la situación en Vanuatu con el apoyo de la Fundación Lions Clubs International (LCIF). En colaboración con la Fundación Fred Hollows de Nueva Zelanda, los Leones de Nueva Caledonia obtuvieron una subvención LCIF SightFirst de US $330.043 para expandir y mejorar los servicios de detección y cirugía de cataratas en Port Vila, la capital de Vanuatu y la ciudad natal de Clerence.

En una clínica oftalmológica existente, la subvención permitió actualizar equipos antiguos y construir un nuevo quirófano. Además, el Dr. Johnson Kasso es el nuevo oftalmólogo permanente en la clínica. Antes del Dr. Kasso, Port Vila no tenía un oftalmólogo y las operaciones solo podían realizarse una vez al año cuando visitaba un equipo de Fiji.

Tener un médico permanente en el área fue un gran alivio para Clerence, a quien se le aplazó la operación de extracción de cataratas cuatro veces debido a la lucha contra la infección repetida. Cuando se abrió el nuevo quirófano, Clerence fue a la primera paciente que operaron. Incluso cantó en la inauguración.

Después de la cirugía, el Dr. Kasso revisó la visión de Clerence y le preguntó si podía ver con claridad. Clerence tenía una sonrisa en su rostro que no podía ocultar. Ella gritó: "¡I kiln I pitim kiln!" - que significa "¡más que claro!" en su lengua materna. Fue un momento significativo y memorable para Clerence, el Dr. Kasso y las enfermeras de la clínica. Clerence dice que está muy feliz de que la operaran. Lo que una vez fue oscuro, nublado y borroso, se volvió brillante, nítido y claro.

Dr. Johnson Kasso

 

Clerence (pictured seated) smiles at the clinic’s inauguration ceremony.

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Jamie Konigsfeld es especialista en contenido de mercadotecnia de la Fundación Lions Clubs International.