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Une nouvelle vue du Vanuatu

Jamie Konigsfeld août 31, 2020
Janvier 2020

Clerence lutte contre le diabète depuis son plus jeune âge. Incapable de s’offrir le luxe de soins médicaux, elle a développé des cataractes qui ont gravement altéré sa vision. Elle vit dans le magnifique archipel du Vanuatu, à l'eau turquoise, aux plages de sable doux et aux forêts tropicales luxuriantes. Cependant, cette beauté était longtemps devenue invisible à la jeune femme de vingt-trois ans.

Les Lions de Nouvelle-Calédonie ont obtenu une subvention SightFirst de 330 043 USD de la LCIF.

Dans la zone où elle se trouve, les soins de santé sont souvent indisponibles ou inabordables. Sans diagnostic pendant de nombreuses années — ce qui est trop souvent le cas au Vanuatu — le diabète avait grandement affecté l’organisme de Clerence. Elle a souffert d'une série d'infections qui ont entraîné l'amputation de ses orteils. Sa mobilité est maintenant limitée, tributaire d'un fauteuil roulant.

Les Lions de Nouvelle-Calédonie savaient qu'ils pourraient faire quelque chose pour le Vanuatu avec le soutien de la Fondation du Lions Clubs International (LCIF). En collaboration avec la Fondation Fred Hollows Nouvelle-Zélande, les Lions de Nouvelle-Calédonie ont obtenu une subvention SightFirst de la LCIF de 330 043 USD pour développer les services de dépistage et de chirurgie de la cataracte à Port-Vila, capitale du Vanuatu et ville natale de Clerence.

Dans une clinique ophtalmologique, cette subvention a permis le remplacement d’équipements obsolètes et la construction d’une nouvelle salle d'opération. Il y a maintenant de plus un nouvel ophtalmologiste permanent à la clinique : le Dr Johnson Kasso. Avant lui, Port-Vila n'avait pas d'ophtalmologiste et les opérations ne pouvaient être effectuées que lors de la visite annuelle d'une équipe venant des Fidji.

La présence permanente d’un médecin dans la région a été un énorme soulagement pour Clerence, qui avait vu son opération de la cataracte reportée quatre fois en raison d’une infection répétée. Lorsque le nouveau bloc opératoire a ouvert ses portes, Clerence a été la première patiente à subir une opération. Elle y a même chanté lors de l'inauguration.

Après l’opération, le Dr Kasso lui a demandé si elle voyait clairement, ce à quoi elle a répondu « plus que clairement ! », le visage illuminé d’un grand sourire. Un moment mémorable pour Clerence, le Dr Kasso et le personnel de la clinique. Clerence est très heureuse de son opération. Ce qui était autrefois sombre et flou, est devenu net et clair.

Dr. Johnson Kasso

 

Clerence (pictured seated) smiles at the clinic’s inauguration ceremony.

La LCIF est l’organisme de subventions permettant aux Lions de faire une grande différence dans leur ville comme dans le monde. La grande majorité des fonds de la LCIF provient des Lions. Chaque don est converti à 100 % en service Lion grâce aux subventions et programmes de la LCIF.

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Jamie Konigsfeld est la spécialiste marketing de la Fondation du Lions Clubs International.