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Clareando a visão turva em Vanuatu

Jamie Konigsfeld 31 de Agosto de 2020
Janeiro de 2020

Clerence luta contra o diabetes desde que era bebê. Sem poder pagar assistência médica, ela desenvolveu uma catarata que prejudicou seriamente sua visão. Ela mora na deslumbrante nação do arquipélago de Vanuatu, lar de exuberantes florestas tropicais, praias de areia macia e cercada por águas azul-turquesa; no entanto, a mulher de 23 anos não conseguia mais ver sua beleza.

Os Leões de New Caledonia conseguiram um subsídio do SightFirst de LCIF de US$ 330.043.

Na área de Vaneratu, onde Clerence mora, os recursos de assistência médica geralmente não estão disponíveis ou são inacessíveis. Sem um diagnóstico por muitos anos - algo que muitas vezes acontece em Vanuatu - o diabetes afetou o corpo de Clerence. Ela sofreu uma série de infecções, o que levou a amputar os dedos dos pés. A mobilidade agora é difícil, embora uma cadeira de rodas a ajude a se locomover.

Os Leões de New Caledonia sabiam que poderiam melhorar a situação em Vanuatu com o apoio da Fundação de Lions Clubs International (LCIF). Em colaboração com a Fred Hollows Foundation New Zealand, os Leões de New Caledonia conseguiram um subsídio do SightFirst de LCIF de US$ 330.043 para expandir e aprimorar os serviços de triagem e cirurgia de catarata em Port Vila, capital de Vanuatu e cidade natal de Clerence.

Em uma clínica oftalmológica existente, o subsídio tornou possível atualizar equipamentos antigos e construir uma nova sala de cirurgias. Além disso, o Dr. Johnson Kasso é o novo oftalmologista permanente da clínica. Antes do Dr. Kasso, Port Vila não tinha um oftalmologista e as cirurgias só podiam ser realizadas uma vez por ano quando recebia a visita de uma equipe de Fiji.

Ter um médico permanente na área foi um enorme alívio para Clerence, que teve sua cirurgia de remoção da catarata adiada quatro vezes devido a uma infecção repetida. Quando o novo centro cirúrgico foi aberto, Clerence foi a primeira paciente a receber uma cirurgia. Ela até cantou na inauguração.

Após a cirurgia, o Dr. Kasso verificou a visão de Clerence e perguntou se ela podia ver claramente. Clerence tinha um sorriso no rosto que não conseguia esconder. Ela gritou: “I kiln I pitim kiln!” - significando "mais do que claro!" na sua língua nativa. Foi um momento significativo e memorável para Clerence, Dr. Kasso e as enfermeiras da clínica. Clerence diz que está “happy tumas” - muito feliz - por ter recebido a cirurgia. O que antes era escuro, turvo e desfocado, tornou-se brilhante, nítido e claro.

Dr. Johnson Kasso

 

Clerence (pictured seated) smiles at the clinic’s inauguration ceremony.

LCIF é a entidade concessora de subsídios que capacita os Leões a gerar um impacto maior nas suas comunidades e em todo o mundo. A grande maioria dos fundos que LCIF recebe vêm dos Leões. Cem por cento de cada doação apoia o serviço Leonístico por meio de subsídios e programas de LCIF.

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A visão é apenas uma das áreas de causa apoiada por LCIF e pela Campanha 100: LCIF Impulsionando o Serviço. Com o apoio financeiro dos Leões e clubes de todo o mundo, a Campanha 100 está empoderando os Leões para aumentarem o impacto dos serviços na visão, juventude, socorro após catástrofes e trabalhos humanitários, combater a epidemia global do diabetes e fazer progressos importantes em áreas de mais causa, como o câncer infantil, fome e meio ambiente.


Jamie Konigsfeld é a especialista em conteúdo de marketing da Fundação de Lions Clubs International.