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首頁 The Lions Blog 來自前線:遏止麻疹在巴西的爆發

來自前線:遏止麻疹在巴西的爆發

Rachel Bridges 一月 11, 2021
照片來源:Karina Zambra/泛美衛生組織

甚至在新冠病毒(COVID-19)疫情顛倒了我們所有人的生活之前,麻疹病例在全世界就已飆升至 23 年來的高峰。現在,由於全球的封鎖,或是獲得健康護理服務的受限,防疫計劃已經緩慢或完全地暫停,使 數百萬兒童因錯過接種疫苗而面臨疾病和死亡的風險。

所有的兒童都接種疫苗以預防其他的疾病,這是非常重要的。

由於受到新冠病毒的限制和有限的衛生基礎設施,疫苗可預防的最具傳染性的疾病之一的爆發,使美洲的國家受到尤其嚴重的打擊。在巴西首都巴西利亞以外的社區,麻疹疫情產生了嚴重的負面影響。

2020 年 10 月,在 獅子會國際基金會(LCIF) 慷慨的支持下,泛美衛生組織(PAHO)派遣了一個團隊前往該地區,展開緊急大規模疫苗接種活動,以重新開始防疫計劃,並遏止麻疹病例的增長。在 10 月 5 日至 10 月 29 日的活動期間,超過 1170 萬人接種了麻疹、腮腺炎和風疹(MMR)的三合疫苗。雖然這只是目標人口的 13%,但它仍然是縮小該地區疫苗接種率差距的重要之開端。

除了 LCIF 的財政支援外,巴西的獅子會參與了社交媒體的活動,以提高在活動期間的意識和出席率。在疫苗接種活動期間,獅友通常參與各種的社會動員和倡導活動,但由於新冠疫情,他們參與的機會有限。

Edicarlos 在活動期間帶著女兒瑪麗亞(Maria)接種了疫苗,像 Edicarlos 這樣的父親們表示,確保兒童按時接種了每一次的 疫苗是很重要的。但是,新冠疫情的限制使他們無法這樣做。

Edicarlos 和他的女兒瑪麗亞在巴西巴西利亞的緊急疫苗接種活動中炫耀她的疫苗接種記錄。

Edicarlos 和他的女兒瑪麗亞在巴西巴西利亞的緊急疫苗接種活動中炫耀她的疫苗接種記錄。照片來源:Karina Zambra/泛美衛生組織

Edicarlos 説:「因為我們一直在實行保持身體的距離,所以我們沒有來接種疫苗。」緊急疫苗接種活動讓瑪麗亞能夠恢復她接種疫苗的時間表。 家長 Luis Felipe 及 Kelen Raiane 分享了在應對疫情的同時照顧他們的女兒 Helena 是何等的困難。在整個封鎖期間他們兩人都必須繼續工作,以支付他們的房租。為了保護 Helena,他們將她送去與 Kelen Raiane 的母親同住。

Kelen Raiane 説:「我認為分離是最困難的部分,我們必須這樣做 ... 讓她到一個地方,可以受到保護、但更孤獨,並且我們可以繼續工作。」但是這種分離意味著 Helena 無法按時地接種疫苗。

儘管面臨這些挑戰,Luis Felipe 及 Kelen Raiane 知道他們需要在泛美衛生組織的緊急活動中為女兒接種疫苗。他們説:「我們極爲傷心,因為他們受了很多痛苦和哭泣,但在內心深處,我們知道這是為了他們的益處。(所有的兒童都接種疫苗)以預防其他的疾病,這是非常重要的。」

護士在緊急活動期間檢查疫苗接種記錄。

護士在緊急活動期間檢查疫苗接種記錄。照片來源:Karina Zambra/泛美衛生組織

像這樣的緊急疫苗接種活動非常的重要,因為它們讓兒童接種可能由於新冠疫情而錯過的、可以保全生命的疫苗。公共衛生官員擔心,雖然目前的數據顯示,與去年的同一時間相比,全球的麻疹病例和與麻疹相關的死亡人數都有所下降,但這是因為監測系統無法將不能使用公共衛生系統的人計算在内。

麻疹通常被視為如俗話所說的「煤礦中的金絲雀」,它迅速地指出大量未免疫的人群在何處,因為該疾病具有高度的傳染性,並像野火一樣地傳播蔓延。公共衛生官員必須保持高度的警覺,無在論何時何地,盡其所能的執行緊急活動。來自像 LCIF 等組織的財政支持使得這些活動成為可能。

但是前面的道路是陡峭的 - 必須填補巨大的資金短缺,以應對全球的麻疹突發。聯合國兒童基金會(UNICEF)和世界衛生組織最近宣佈了一項 緊急行動號召,由於新冠病毒的緣故,幫助支持全球應對小兒麻痺症和麻疹的突發。估計迫切地需要 2.55 億美元,以幫助疫苗普及到今年由於新冠疫情而錯過疫苗接種的人群。

儘管面臨著挑戰,但確保接種疫苗普及到所有的人及所有的地方,這是當務之急。最終,緊急疫苗接種活動(如 LCIF 在巴西支持的活動)將在遏止下一次迫在眉睫的全球健康危機,保全世界各地弱勢兒童的生命方面發揮作用。我們現在必須同心協力,遏止麻疹(一種用我們已經擁有的安全和負擔得起的工具可以很容易預防的疾病),並在我們繼續幾十年來的進展中,再次穩定下來。


Rachel Bridges 是聯合國基金會全球衛生部的資深宣導和溝通經理。

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