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Mon témoignage

Quand les Leos se transforment en maçons du cœur

Leo Eleonora Fresia 15 février 2021
Les Leos du DM 108 devant la maison Ronald McDonald pour leur projet « Les maçons du cœur »

Je vais vous raconter une histoire de lutte, d’obstacles et de refus d’abandonner qui se termine par un succès. C’est l’histoire du district multiple Leo 108 en Italie et du projet de service « Les maçons du cœur » avec les Leos en vedette.

Nous ne savions pas à l’époque qu’à cause de la pandémie due à la COVID-19, ce projet ressemblerait pour nous à l’ascension de l’Everest.

Tous les ans, pendant le forum Leo Europa (LEF), les Leos de toute l’Europe joignent leurs forces pour réaliser un projet de service pour la collectivité locale qui les reçoit. En 2020, le LEF ayant lieu en Italie, nous avions choisi l’une des maisons Ronald McDonald (Casa Ronald en italien) à Rome pour notre projet.

Nous avons choisi cette association pour ce qu’elle représente en Italie et dans le monde, apportant une aide aux familles dont les enfants doivent rester à Rome pour des périodes prolongées pour y recevoir un traitement médical. Le jardin de cette maison avait grand besoin d’attention.

Comment utiliser une subvention LCIF Leo pendant la pandémie due au coronavirus ?
Dès le début, alors que nous réfléchissions au périmètre de l’intervention, la question s’est posée savoir si nous pouvions demander une aide de la fondation du Lions Clubs International (LCIF) pour réaliser notre projet. En conséquence, en 2019, nous avons contacté le coordinateur du DM 108 Leo Italie, qui était alors Walter Mavica. Avec Claudia Balduzzi (responsable de zone LCIF CA IV, région G) et Carlo Bianucci (coordinateur LCIF du DM 108 Lions Italie), Walter a aidé notre équipe d’organisation LEF à définir des objectifs clairs et des secteurs d’intervention pour la proposition de projet.

Nous étions ravis à l’idée de pouvoir apporter des changements positifs pour tous les résidents de la Casa Ronald de Palidoro et nous nous y sommes rendus en personne pour une visite en janvier 2020 afin de finaliser les détails de la proposition à transmettre au Lions Clubs International. Cependant, nous ne savions pas à l’époque qu’à cause de la pandémie due à la COVID-19, ce projet ressemblerait pour nous à l’ascension de l’Everest.

Alternatives et flexibilité
En avril 2020, après la première vague de COVID-19, non seulement en Italie mais aussi dans toute l’Europe, nous avons réalisé qu’il serait impossible d’organiser le forum Leo Europa en août, ce qui impliquait l’annulation de toutes les activités, y compris du projet.

Inutile de préciser que nous étions très déçus. En tant qu’association, servir est notre raison d’être. Nous sommes immédiatement tombés d’accord pour essayer de trouver un moyen, quel qu’il soit, de mettre en œuvre le projet.

Notre premier problème a été de devoir renoncer à la Casa Ronald de Palidoro comme nous l’avions initialement prévu, à cause de la COVID. Nous avons été redirigés vers la Casa Ronald de Bellosguardo avec laquelle nous avions déjà été en contact pour une petite collaboration et dont le jardin réclamait également notre attention. On pourrait même aller jusqu’à dire que notre aide était encore plus nécessaire qu’à la Casa Ronald de Palidoro.

Le second problème était de décider de la date de mise en œuvre du projet. Nous avons pu le résoudre lorsque l’occasion d’organiser un mini forum Leo Europa s’est présentée. Avec la fin de la première vague et ce que nous pouvions envisager pour les mois suivants à ce moment-là, il était alors possible d’organiser un évènement de ce type en septembre. C’était le moment parfait car le temps serait encore assez doux pour nous permettre de mettre en œuvre le projet et d’être rejoints par des Leos européens.

Après avoir obtenu l’accord du conseil de DM, nous avons travaillé avec la coordinatrice de projet de service Letizia Vanelli, le précédent coordinateur LCIF de notre DM, Walter Mavica, et la nouvelle coordinatrice LCIF Leo, Martina Cerioni, à préparer la proposition de projet et l’envoyer aux Lions International pour approbation. Aucun de nous n’a ménagé ses efforts dans l’espoir de concrétiser ce projet, surtout étant donné l’incertitude qui régnait. La situation épidémique n’était pas du tout stabilisée et nous étions prêts à adapter notre projet en conséquence.

Les évènements nous ont donné raison car une nouvelle augmentation du nombre de cas de COVID dans le pays nous a obligé à annuler une deuxième fois le forum Leo Europe et le nombre de bénévoles qui auraient pu nous rejoindre le jour de l’évènement était limité. Ces mesures ont été décidées dans un souci de préserver la sécurité des participants et des résidents de la Casa Ronald, mais elles ont rendu le projet encore plus complexe.

Sur place à la maison Ronald McDonald
Nous étions maintenant face à un autre défi, à savoir réaliser un projet prévu pour 50 bénévoles avec seulement 15 personnes. Cependant, il est bien connu que les Leos n’abandonnent pas facilement.

Après avoir repoussé la date du projet à cause d’une météo peu clémente, c’est avec une grande joie que, le 10 octobre 2020, nous avons enfin vu notre rêve devenir réalité. Cette réalisation a été possible grâce à l’aide de nombreux Leos italiens et de la LCIF, dont nous avons obtenu une subvention Leo de 5000 USD, augmentée d’une contribution du DM Leo pour faire de cette journée un moment vraiment spécial.

Les Leos plante un jardin pour la maison Ronald McDonald

Les Leos plante un jardin pour la maison Ronald McDonald

À cette occasion, le mobilier de jardin a été remplacé, les murs ont été décapés, réparés et repeints, l’entrée a été redécorée avec des fleurs, et de nouvelles plantes et vasques sont venues agrémenter le jardin. À la fin de la journée nous étions fatigués et couverts de peinture, mais nos masques ne pouvaient pas dissimuler notre sourire et nous étions particulièrement satisfaits du résultat ainsi que d’avoir pu partager ce merveilleux projet avec tant d’amis.

Les Leos repeignent les murs extérieurs de la maison Ronald McDonald

Les Leos repeignent les murs extérieurs de la maison Ronald McDonald

Toutes les activités ont été réalisées dans le respect d’un protocole strict : port du masque en permanence, gel hydroalcoolique à disposition, et température de tous les participants vérifiée dès leur arrivée. De plus, aucun contact direct avec les résidents de la Casa Ronald n’était autorisé, mais nous avons malgré tout pu constater la joie des enfants lorsqu’ils ont découvert la transformation de leur jardin et nous avons reçu en remerciement des dessins qui resteront dans nos cœurs.

Retour d'expérience
Il y a eu tellement de changements dans ce projet, qu’il est difficile de les citer tous. Avons-nous été déçu de devoir abandonner notre idée d’origine ? Étions-nous frustrés lorsque les choses ne se passaient pas comme prévu ? Était-ce la course pour faire approuver et mettre en place tous les changements ? Y a-t-il eu des moments où nous aurions voulu tout abandonner ? La réponse à toutes ces questions est « OUI » ! Nous avons également dû surmonter quelques obstacles pour commander les différents matériaux et matériels dont nous avions besoin et Letizia et moi-même en aurons encore des cauchemars pour plusieurs années. Mais nous sommes incroyablement fiers d’avoir mené ce projet jusqu’au bout.

Nous remercions de tout cœur tous les Leos italiens, mais surtout Letizia Vanelli, Simone Guidotti, Martina Cerioni, Walter Mavica, Francesco Perrella et les Leos du Leo Club Tivoli Host, Leo Club Roma Parioli, Leo Club Roma Mare, Leo Club Roma Marco Aurelio, Leo Club Sabaudia San Felice Circeo Host, Leo Club Civitavecchia Santa Marinella ainsi que les membres du Lions Club Roma Parioli New Century, sans lesquels nous ne pourrions pas vous relater cette histoire.

Nous avons changé une petite partie du monde ce jour-là et fait une différence, car lorsqu’il y a un besoin, il y a non seulement un Lion pour y répondre, mais il y a aussi un Leo.

Rendez-vous sur la page web European Leos pour lire le bulletin et découvrir d’autres histoires sur le service des Leos en Europe.


Eleonora Fresia est membre du Leo Club Savona Torretta et présidente du forum Leo Europa 2020.

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