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Impulsar los sueños de llegar a ser un atleta paralímpico

Jamie Weber Enero 19, 2021
Los jugadores defienden la portería bloqueando el balón con el cuerpo.

Sientes el corazón latiendo en el pecho, lo escuchas en los oídos. Una gota de sudor resbala por tu rostro. Escuchas el zumbido del balón que han lanzado en tu dirección, luego vienen las campanas. No puedes ver el balón, pero lo oyes venir. Tienes un segundo para reaccionar, para evitar que el balón cruce la portería que estás defendiendo. Tus compañeros de equipo te animan. Un paso más hacia la medalla de oro.

Los atletas del programa de residencia de USABA se están entrenando con un objetivo final... representar al equipo de Estados Unidos en los Juegos Paralímpicos de Tokio el próximo verano.

Todas las personas se merecen la oportunidad de sentirse así, independientemente de su capacidad. Gracias a la alianza entre la Fundación Lions Clubs International (LCIF) y la Fundación Anthem, los atletas ciegos o con discapacidad visual tienen más oportunidades de entrenarse para jugar al golbol en los Juegos Paralímpicos.

Crear más oportunidades a través de una alianza comunitaria
A través de la iniciativa Healthy Heroes de los Leones y la Fundación Anthem, los proyectos humanitarios dirigidos por los Leones y las comunidades mejoran la salud de las comunidades en los Estados Unidos. La Fundación Anthem proporciona subvenciones a LCIF, que a su vez concede subvenciones a los clubes y distritos de Leones con el objetivo de mejorar la salud y el bienestar locales. Además, cada otoño se celebran en Estados Unidos los Días del Voluntariado de los Leones y Anthem. Desde el año 2015, los Días del Voluntariado de los Leones y Anthem han tenido como resultado casi 20.000 horas de servicio comunitario, impactando positivamente a más de 1,6 millones de personas.

Como parte de la iniciativa Healthy Heroes, se están ampliando dos residencias cerca de Turnstone Center en Fort Wayne, Indiana, EE.UU., para expandir el programa de residencias de golbol de la Asociación de Atletas Ciegos de los Estados Unidos (USABA). Las nuevas áreas ampliadas significan que el programa de entrenamiento de residencias a largo plazo puede albergar a más atletas. El espacio adicional también permite más privacidad para los residentes y más zonas comunes. Asimismo, el nuevo equipo de entrenamiento en el lugar significa que los atletas no necesitan salir de la residencia para entrenarse.

La jugadora de golbol del equipo de EE.UU. Amanda Dennis lanza el balón a la red de los oponentes.

La jugadora de golbol del equipo de EE.UU. Amanda Dennis lanza el balón a la red de los oponentes.

Entusiasmo. Fuerza. Apasionante. Desafiante.
Estas son algunas de las palabras que los atletas de golbol usan para describir este deporte. El golbol, creado exclusivamente para personas ciegas o con discapacidad visual, es el primer deporte paralímpico que no ha sido adaptado de otro deporte. Durante el partido, dos equipos de tres jugadores compiten en una cancha del tamaño de una cancha de voleibol. El balón, que es del tamaño de un balón de baloncesto, tiene campanas en su interior que ayudan a alertar al jugador sobre su ubicación. Cada equipo intenta hacer rodar el balón hasta la portería del equipo rival mientras los oponentes escuchan para ubicar el balón que se aproxima e intentan bloquearlo con sus cuerpos. Todos los atletas usan gafas de sol, que bloquean completamente la visión; esto crea un campo de juego nivelado para los atletas con diferentes grados de discapacidad visual.

Los atletas del programa de residencia de USABA se están entrenando con un objetivo final... representar al equipo de Estados Unidos en los Juegos Paralímpicos de Tokio el próximo verano. Antes de ese evento, Fort Wayne se está preparando para albergar el Clásico Internacional de Golbol de EE.UU. en marzo, que clasificará a los atletas para los próximos Juegos Paralímpicos.

El programa de residencia de USABA en Fort Wayne, Indiana, EE.UU. ofrece a los atletas ciegos o con discapacidad visual la oportunidad de entrenar para los Juegos Paralímpicos.

El programa de residencia de USABA en Fort Wayne, Indiana, EE.UU. ofrece a los atletas ciegos o con discapacidad visual la oportunidad de entrenar para los Juegos Paralímpicos.

LCIF apoya a los Leones mientras crean más oportunidades socialmente integradoras para personas con diferentes niveles de capacidad. Como "paladines de los ciegos", los Leones han apoyado desde hace mucho tiempo a las personas con baja visión o ceguera. Además de defender la salud y el bienestar de estas comunidades, también trabajan para eliminar la ceguera evitable y reversible. La Fundación Anthem comparte estos valores comunitarios, lo que hace que su alianza con LCIF sea perfecta para los Leones.

“Nos sentimos orgullosos de poder apoyar, junto con LCIF, la construcción de dormitorios deportivos para atletas ciegos y con discapacidad visual, para permitirles relajarse de manera cómoda y segura durante los programas de entrenamiento”, decía la Dra. Kimberly Roop, Presidenta de Anthem Indiana Medicaid. “Estamos muy agradecidos por nuestra alianza con LCIF y orgullosos de habernos alineado con una organización que comparte la misión común de mejorar vidas y comunidades. Esperamos que estos centros alberguen a muchos futuros atletas y atletas olímpicos en los próximos años".

Gracias a la alianza de LCIF con la Fundación Anthem, hay más atletas con baja visión o ciegos que encuentran un propósito y pueden vivir su sueño. Al tener la oportunidad de dedicarse al entrenamiento, estos deportistas están un paso más cerca de competir por el oro en los Juegos Paralímpicos.

Para obtener más información sobre la alianza de LCIF con la Fundación Anthem, lea el artículo en la revista LION.


Jamie Weber es especialista en contenido de mercadotecnia de la Fundación Lions Clubs International.

La pandemia del coronavirus (COVID-19) ha impactado a las comunidades de todo el mundo de diferentes maneras. Para asegurarse de que estemos sirviendo de manera segura dondequiera que vivamos, los Leones deben seguir las pautas de los Centros para el Control de Enfermedades, de la Organización Mundial de la Salud o de as autoridades sanitarias locales.Visite nuestra página Servir con seguridad para obtener recursos que pueden ayudarlo a servir con seguridad a su comunidad.