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Accueil Melvin Jones, le premier Lion

Le premier Lion

Un homme avec une vision est à l’origine des 1,4 million de Lions œuvrant aujourd’hui dans le monde. Ce vendeur de Chicago s’appelle Melvin Jones. Animé d’une personnalité dynamique et d’un cœur rempli de bonté, il participe il y a un peu plus de 100 ans à la création d’un mouvement consacré au service qui poursuit son œuvre aujourd’hui.

 

L’histoire de Melvin Jones

Portrait of Melvin Jones

Melvin Jones était un rêveur, un homme d'action et un pragmatique. C'était un vendeur énergique et extraverti qui, à ses heures perdues, relisait Shakespeare. Quelle autre personne aurait pu fonder la plus grande association de clubs service au monde ?

En 1958, le conseil d'administration du Lions Clubs International désigne officiellement Melvin Jones comme le fondateur du Lions Clubs, soit plus de quatre décennies après la tenue de la première réunion du Lions Clubs. Quel que soit son titre officiel, son influence sur le Lions s’est avérée considérable. Son sens du leadership et de l'organisation, sa ténacité et son impulsion ont permis de poser les fondations du Lions Clubs International qui est devenu ce qu'il est aujourd'hui. 

Melvin Jones est né le 13 janvier 1879 à Fort Thomas dans l'Arizona, dans un poste reculé de la cavalerie de l'armée américaine où son père était éclaireur. Quand il a 7 ans, la famille Jones migre vers l'Est pour s’installer dans l'Illinois. Doté d'une jolie voix de ténor, Melvin pense un moment faire carrière dans la musique, mais devient finalement courtier en assurance.

En 1913, Melvin Jones a déjà créé sa compagnie d'assurance à Chicago. Lorsqu'il rejoint un cercle de d’hommes d'affaires de Chicago, le Business Circle, il en prend rapidement les rênes pour recruter de nouveaux membres et persuader d’anciens membres de revenir au club. Cependant, l'aspect uniquement commercial du club ne cadre pas avec sa vision différente et plus large.

« Et si ces hommes qui ont réussi grâce à leur dynamisme, leur intelligence et leur ambition, mettaient leurs talents au service de leur communauté, » se demande Melvin Jones. Il envisageait un autre type de club avec pour but de venir en aide aux autres. 

En qualité de secrétaire du Business Club et avec l'aide de sa femme, la championne de golf Rose Amanda Freeman, il envoie des centaines de lettres aux clubs similaires dans tout le pays, les invitant à souscrire à son projet d'organisation axée sur le service. Les hommes d'affaires intéressés se réunissent à Chicago, et c'est ainsi que le Lions Clubs International voit le jour, le 7 juin 1917.

Melvin Jones sitting at his deskUn peu plus tard cette même année, lors de la convention inaugurale à Dallas, Melvin Jones est élu secrétaire-trésorier, une fonction qu’il occupera pendant de nombreuses années. Le conseil d’administration décidera plus tard de lui décerner le titre de secrétaire général à vie.

Melvin Jones était un écrivain prolifique qui savait être clair et convaincant, puis plus sentimental à d'autres occasions. Il a laissé sa marque sur les textes fondateurs comme le but et le code de conduite du Lions Club International. Ses articles dans le magazine LION, toujours cités aujourd'hui, ont aidé à articuler les principes et les valeurs de l'organisation. 

Il aimait aussi beaucoup les aphorismes. N'ayant aucun penchant pour édulcorer la vérité, Melvin Jones avait soigneusement encadrée dans son bureau une expression favorite : « La vérité et les roses portent des épines. »

Melvin Jones abandonne son activité d'assurance en 1926 pour devenir le président de facto et l'ambassadeur de bonne volonté du Lions Clubs. Il remplit les deux rôles avec brio, développant et gérant les opérations du siège en constant développement, et en voyageant constamment pour ses activités de conférenciers et visiter les clubs. Le rythme n'a depuis jamais faibli .

 

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