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Início Melvin Jones Biography

O primeiro Leão

Antes de termos mais de 1,4 milhão de Leões em todo o mundo, houve um homem com uma visão. Ele era um vendedor de Chicago, Illinois, EUA, e se chamava Melvin Jones. Impulsionado por uma personalidade dinâmica e um coração cheio de bondade, ele ajudou a criar um movimento de serviço há mais de 100 anos, que ainda hoje prospera.

 

A história de Melvin Jones

Portrait of Melvin Jones

 

Melvin Jones sitting at his desk

Melvin Jones era um sonhador, um fazedor e um pragmático. Ele foi um vendedor extrovertido e energético, que relia Shakespeare nas horas vagas. Quem melhor para fundar a maior associação mundial de clubes de serviço?

A Diretoria Internacional de Lions designou oficialmente Melvin Jones como o fundador de Lions Clubs International em 1958; mais de quatro décadas depois que a associação realizou a sua primeira reunião. Mas, não importa qual seja o título oficial, o impacto de Melvin Jones nos Leões tem sido de grande alcance. Ele forneceu a liderança, a capacidade organizacional, a tenacidade e os músculos necessários para estabelecer as bases para Lions Clubs International se tornar o que é hoje.

Melvin Jones nasceu em 13 de janeiro de 1879, em Fort Thomas, Arizona, um remoto posto da cavalaria do exército dos EUA onde o seu pai atuava nas missões de reconhecimento do Exército. Aos 7 anos a sua família mudou-se para o leste, estabelecendo-se em Illinois, EUA. Dotado de uma afinada voz de tenor, ele pensou em seguir a carreira musical. Em vez disto, se tornou corretor de seguros.

Em 1913, Melvin Jones já tinha formado a sua própria corretora de seguros em Chicago. Quando se juntou a um clube de almoço para contatos de empresários em Chicago chamado Círculo Empresarial, ele rapidamente assumiu a liderança no recrutamento de novos membros e em persuadir os que saiam a voltar. Mas havia algo sobre o enfoque do clube ser somente negócios que não se enquadrava com a visão diferente e mais ampla de Melvin Jones.

"E se estes homens, que são bem-sucedidos devido à sua iniciativa, inteligência e ambição, usassem os seus talentos para trabalhar em prol das suas comunidades?” Indagou Melvin Jones. Ele via um novo tipo de clube com o intuito de ajudar os outros.  

Como secretário do Clube Empresarial, Melvin Jones, com a ajuda da sua esposa, a campeã de golfe Rosa Amanda Freeman, escreveu dezenas de cartas para clubes de todo o país, convidando-os a adotar a ideia de uma organização voltada ao serviço. Empresários interessados na associação reuniram-se em Chicago, Illinois e em 7 de junho de 1917, nasceu Lions Clubs International.

Mais tarde naquele ano, na convenção inaugural de Lions, no Dallas, Texas, Melvin Jones foi eleito secretário-tesoureiro, um título que ele manteria por muitos anos. Com o tempo, a diretoria concedeu a Melvin Jones o título vitalício de secretário-geral.

Melvin Jones era um escritor prolífico, que conseguia ser claro e contundente em algumas ocasiões e sentimental em outras. Pode-se vê-lo por trás dos documentos da fundação como os Objetivos e Código de Ética de Lions Clubes. As colunas que escrevia na Revista LION, que ainda hoje são citadas, ajudaram a articular os princípios e valores da organização.

Ele também adorava ditados. Nunca amenizava a verdade, Melvin Jones tinha um dito favorito enquadrado no seu escritório: "A verdade e as rosas estão envoltas em espinhos".

Melvin Jones desistiu do negócio de seguros em 1926 para se tornar o CEO de fato e embaixador global da boa vontade de Lions. Ele desempenhou ambos os papéis de forma brilhante, construindo e administrando as operações da sede em expansão e viajando constantemente para visitas a clubes e palestras. Este ritmo nunca diminuiu.

 

Você pode contribuir para o legado

Cada um dos 47.000 Lions clubes de todo o mundo está levando a visão de serviço do Melvin Jones para suas comunidades. Qual será a sua contribuição?