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Action mondiale

Le Lions Clubs International décerne son Prix humanitaire au Professeur Choi Youngsik

Shauna Schuda 16 juillet 2021

C’est une chose de soigner les symptômes de ses patients, mais une autre de traiter la personne comme un tout, de chercher à comprendre ses besoins et de lui témoigner de la compassion. Le Professeur Choi Youngsik, qui vient de Busan, en Corée du Sud, a dédié toute sa carrière à l’éducation, à l’innovation et à la recherche médicales, ainsi qu’au bénévolat.

Grâce au service et à la bonté, tout est possible.

Pour son dévouement au service humanitaire et ses contributions au monde de la médecine, le Lions Clubs International a remis son Prix humanitaire Lions 2021 au Professeur Youngsik. La présentation de cette prestigieuse récompense a été diffusée pendant la 103e convention du Lions Clubs International le 28 juin 2021.

Le Prix humanitaire Lions, la plus haute distinction conférée par l’association, est remis à une personne ou une organisation dont les initiatives humanitaires sont exemplaires. Il s’accompagne d’une subvention de 250 000 dollars de la part de la Fondation du Lions Clubs International. Le Professeur Youngsik se joint ainsi à la liste des éminents récipiendaires de cette récompense, qui inclut Mère Teresa, l’ancien président américain Jimmy Carter et le prix Nobel de la paix Dr. Denis Mukwege.

Le président du Lions Clubs International, Dr. Jung-Yul Choi, a remis le Prix au Professeur Youngsik lors d’une cérémonie spéciale. « Je suis honoré de vous remettre ce prix au nom de plus de 1,4 million de Lions dans le monde », lui a-t-il dit. « Votre travail transforme des vies, tout comme les Lions, et nous sommes fiers de vous soutenir, ainsi que vos importantes initiatives humanitaires. »

Le Professeur Youngsik est diplômé du Kosin University College of Medicine. Sa passion pour le service humanitaire est née alors qu’il observait son mentor, le Dr. Jang Gi-ryeo, un chirurgien, éducateur et philanthrope de Corée du Sud qui a fondé le Gospel Hospital en 1951, durant la guerre de Corée.

Ayant hérité du Dr Jang la compassion et le goût des soins aux autres, le Professeur Youngsik a commencé à faire du bénévolat médical au sein d’une équipe affectée à Bangalore, en Inde, en 1996. Il a ensuite été envoyé dans la région reculée de Tuguegarao, aux Philippines, où, avec son équipe, il offre des soins gratuits aux patients dans le besoin depuis 2012. Il a également mené des recherches sur la corrélation entre l’alimentation locale de Tuguegarao et les maladies de la thyroïde, après avoir traité de nombreux patients souffrant de telles maladies lors de son service médical dans la région.

Sous sa houlette, le Kosin University Gospel Hospital a ouvert des centres d’examen de santé au Kazakhstan (à Almaty en 2015 et à Astana en 2016) offrant des soins gratuits aux résidents. À Almaty, un groupe de docteurs a été invité au Gospel Hospital afin de suivre des formations leur permettant de servir leur communauté de façon plus efficace.

En 2018, le Professeur Youngsik a été nommé doyen du Kosin University College of Medicine et directeur du Gospel Hospital. Sur ses conseils, les équipes médicales sont allées à Hanoï (Vietnam) en 2018 et en 2019 pour fournir des services médicaux aux résidents qui n’y avaient pas accès. Bien avant la pandémie de COVID-19, le Professeur Youngsik avait mis en lumière les avantages de la télémédecine et des technologies pouvant améliorer l’accès aux soins de santé. En 2020, le Kosin University Gospel Hospital a ouvert un centre de télémédecine en collaboration avec le Hanoi Medical College, facilitant ainsi le partage d’informations médicales.

Pour la recherche médicale, le Professeur Youngsik a publié le premier article de son pays sur l’utilité des examens échoguidés à l’aiguille fine sur les nodules thyroïdiens, dans le Journal of Korean Society of Endocrinology. Alors qu’à l’époque seuls les nodules palpables faisaient l’objet d’examens à l’aiguille fine plutôt qu’aux ultrasons, ses recherches étaient révolutionnaires. Grâce à ces recherches, il a contribué à la généralisation des examens échoguidés à l’aiguille fine dans tout le pays pour diagnostiquer les nodules thyroïdiens, par le biais de conférences de formation continue.

Ses recherches lui ont valu de nombreuses récompenses, dont les « Academic Medals » de la Korean Association of Internal Medicine et de la Korean Thyroid Association, ainsi que l’« Academic Award » lors du concours médical de la Busan Medical Association. Il a également été cité par le président lors de la 12e Journée de prévention du cancer en 2019.

« Je suis profondément honoré de recevoir le Prix humanitaire Lions », a déclaré le Professeur Youngsik. « Nous devons montrer l’exemple à nos communautés et au monde entier, en faisant du bénévolat, en enseignant et en aidant les autres. »

Pour en savoir plus sur le Prix humanitaire Lions et consulter la liste des récipiendaires, rendez-vous sur le site https://www.lionsclubs.org/humanitarian-winners.


Shauna Schuda est la spécialiste en chef des relations avec les médias du Lions Clubs International.

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