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Livraison de joie de Noël

Joan Cary décembre 07, 2018

Le jour de Noël, alors que bien des familles se réunissent dans la joie, il y a toujours des gens qui restent seuls. Cependant, dans l’état de Géorgie (États-Unis), cela fait 35 ans que deux Lions clubs, East Cobb et Marietta, s’assurent que personne ne reste isolé.  

Chaque Noël, ces clubs rendent visite aux seniors à mobilité réduite de leur collectivité et leur livrent des repas. Ces personnes âgées reçoivent normalement un repas chaud quotidien dans le cadre du programme de repas à domicile du comté, mais ses employés sont en congé, justement pour passer les fêtes en famille. « Personne n’était prêt à travailler le jour de Noël », comme l’explique le PDG Ray Moore d'East Cobb.

Ce miracle de Noël est en réalité apparu un jour de Thanksgiving, lors d’un repas de fête partagé entre les deux clubs, il y a 35 ans. Ils ont compris qu'il y avait là un besoin. Et ils ont décidé qu'il leur revenait d’intervenir et de servir. Ce programme est aujourd’hui si populaire que de nombreuses familles demandent à y participer. Alors que la plupart sont locales, l’une d’elles fait même plus de 100 kilomètres le matin de Noël pour venir aider en cuisine.

« C’est toujours un énorme succès », nous dit Moore,  « et un bon moyen d’apprendre aux enfants à s’occuper des autres. »

On veut tous savoir que notre vie a un sens et aura un impact positif sur les autres.

Les Lions et leurs bénévoles œuvrent ensemble à la préparation et à la livraison d’une centaine de repas — plus ou moins selon les années.

En novembre, Moore reçoit les noms de ceux qui vont en bénéficier. Lui et sa femme, Liz, également Lion d’East Cobb, commencent alors à recueillir des dons en cartes-cadeaux auprès d’enseignes alimentaires et en combinent la valeur avec celle d’argent provenant de collectes des Lions et de dons privés pour se mettre en quête des offres les plus prometteuses en matière de repas. Selon la tradition, chacun inclut de la dinde farcie, du jambon, des ignames confites, des haricots verts et des petits pains, ainsi qu'un sac-cadeau contenant des fruits frais, des friandises de Noël et un gâteau.

La famille Moore commence à préparer les haricots la veille de Noël, avant ses propres festivités.  Dès 9 heures le lendemain, les bénévoles arrivent à l'église méthodiste unie Powers Ferry pour préparer le reste et emballer les repas pour la livraison dans tout le comté.

Jeunes et moins jeunes se rassemblent dans un esprit de fête autour des tables pour décorer les sacs-cadeaux destinés à recevoir les fruits et les desserts, sous la supervision de la petite-fille de Moore, qui, lui, distribue des cartes pour guider les volontaires vers les domiciles des destinataires. Une fois les livreurs partis, les Moore restent sur place pour nettoyer.

Comme c’est  la veille de Noël qu’ils se retrouvent en famille, leur jour de Noël serait trop calme sans ce projet. « Ma femme serait obligée de passer toute la journée à me regarder, et elle ne mérite pas ça, alors, je ne vois pas d’autre solution que de continuer », plaisante-t-il. « On est un peu fatigué une fois que tout est fini, mais on se sent vraiment bien. »

Les Lions Steve et Nan Hughes du club Marietta, ainsi que leur fille Amy, en ont également fait une tradition de fin d’année.

« Nous attendons tous le matin de Noël avec impatience. Bien sûr, il faut s’y tenir, mais ça en vaut la peine. On se réjouit à l’avance parce qu’on sait qu’on va faire une différence dans la vie des gens qu’on voit ce jour-là. Il est possible qu’ils n’aient pas d’autre contact humain ce jour-là, et nous leur fournissons un repas nutritif qu’ils n’auraient pas autrement », explique Steve Hughes.

« L’ambiance [à l’église] est à la fête. Il y a des enfants qui courent dans tous les sens. Ce n’est pas une action d’ordre médical. Ce ne sont pas des lunettes ni des appareils auditifs que nous leur offrons, ni une formation, mais de l’aide, et c’est exactement pour ça que nous sommes là : pour servir ».

« Lorsqu’on demande aux gens pourquoi ils sont Lion, ils répondent en expliquant tout ce que font les Lions. Mais la vraie raison pour laquelle on est Lion est que c’est gratifiant. On veut tous savoir que notre vie a un sens et aura un impact positif sur les autres. Ce que nous faisons dans ce projet nous donne un sens de plénitude. C’est du boulot, mais ça fait chaud au  cœur. C’est Noël ».

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Joan Cary est la rédactrice adjointe de LION Magazine.