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Une Fondation de service

Des myrtilles pour les générations à venir

Jamie Konigsfeld 03 septembre 2020

Un terrain vague
Le potager communautaire connu sous le nom d’Albany Victory Gardens jouxtait une suite de terrains vagues. Il s’y trouvait des maisons abandonnées et insalubres, au cœur de ce qu’on appelle un désert alimentaire. Le Lion Gregory Sheldon avait à cœur une meilleure utilisation de cette ressource potentielle. Il s'est associé à l’association Albany Victory Gardens, qui a acheté les terrains, démoli les bâtiments et, avec l’aide d’organisations locales et de membres de la collectivité, déblayé et débroussaillé le terrain pour en développer la surface cultivable. Il tenait, en particulier, à y faire pousser des myrtilles.

Grâce à une subvention de 1500 USD issue d'un partenariat entre la Fondation Anthem et la LCIF, l'Albany & Troy Lions Club a planté deux cents pieds de myrtilles.

Ce verger est devenu partie intégrante d'un projet collectif plus vaste, un endroit où le quartier se réunit aujourd’hui pour partager des connaissances en jardinage, cultiver des fruits et légumes en tant que bénévole, et combler les écarts sociaux, économiques et ethniques. C'est une partie vitale du quartier, source d’autosuffisance et d’aliments frais dans une zone mal desservie.

Mais il fallait avant tout préparer le sol pour la culture. Gregory Sheldon a fait appel à des volontaires pour aider des entreprises locales à y répandre des copeaux de bois, du paillis et du terreau. Grâce à une subvention de 1500 USD issue d'un partenariat entre la Fondation Anthem et la Fondation du Lions Clubs International (LCIF), l'Albany & Troy Lions Club — activement investi dans l'équité en matière de santé collective, de souveraineté alimentaire et de justice sociale — a planté deux cents pieds de myrtilles aux côtés de bénévoles Anthem et d'autres membres de la collectivité.

Avantages de la myrtille
Ce fruit était un parfait candidat pour ce potager. Il est nutritif et riche en antioxydants. Ses buissons attirent les insectes pollinisateurs, comme les abeilles, ce qui a pour effet d’augmenter la quantité de fruits et légumes à récolter. Le sol sablonneux absorbe l'eau, jusqu'à 400 000 litres, ce qui réduit d’autant le ruissellement des eaux pluviales. Tout comme les plantes, ce limon sableux aide également à purifier l'air.

Tout cela sur un terrain autrefois occupé par des maisons inhabitables.

Grâce à la LCIF, à la Fondation Anthem, à l’Albany & Troy Lions Club, au Lion Gregory Sheldon et aux bénévoles de la ville, le quartier possède aujourd’hui un beau verger dont tous pourront profiter pendant plusieurs générations. « Les enfants qui ont participé au développement de ce site pourront manger de ces myrtilles avec leurs propres enfants. C'est là tout le sens de notre action », explique Gregory Sheldon.

Gregory Sheldon répand des copeaux de bois sur le sol.

 

Lions, bénévoles de la Fondation Anthem et autres membres de la collectivité au travail pour planter deux cents pieds de myrtilles.

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Jamie Konigsfeld est la spécialiste marketing de la Fondation du Lions Clubs International.