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Los estudiantes ven con sus propios ojos las necesidades críticas de la comunidad marginada

Silvia Cassina Diciembre 24, 2020
Un voluntario hace un examen de la vista a un atleta de las Olimpiadas Especiales en un evento de Abriendo Ojos.

Como parte del compromiso de erradicar la ceguera evitable en todo el mundo, la Fundación Lions Clubs International (LCIF), junto con innumerables clubes de Leones y voluntarios Leo, actúa como el líder mundial en el apoyo a la salud ocular y la atención oftalmológica para personas con discapacidad intelectual. Asimismo, LCIF ofrece a los profesionales clínicos la oportunidad de adquirir conocimientos esenciales para el tratamiento de personas con discapacidad intelectual. LCIF y las Olimpiadas Especiales se han aliado para aumentar el acceso a atención oftalmológica para este subconjunto de la población marginada, ya que las estadísticas son alarmantes.

Durante casi 20 años, atleta tras atleta, país tras país, el programa Abriendo Ojos de la Fundación Lions Clubs International y las Olimpiadas Especiales ha estado abordando estos problemas.

A nivel mundial, el 35% de los atletas de las Olimpiadas Especiales necesitan gafas nuevas y el 23% nunca se ha hecho un examen de la vista. Durante casi 20 años, atleta tras atleta, país tras país, el programa Abriendo Ojos de la Fundación Lions Clubs International y las Olimpiadas Especiales ha estado abordando estos problemas.

Bien sea que los atletas necesiten gafas nuevas, gafas de mayor graduación o exámenes más específicos, el programa Abriendo Ojos ha estado y estará allí para mejorar la atención ocular de los atletas de las Olimpiadas Especiales y las personas con diferencias intelectuales. Gracias al apoyo de líderes de la industria como Essilor International, Safilo SpA, Liberty Sport y otros, las Olimpiadas Especiales-LCIF puede proporcionar a los atletas intervenciones clínicas reales, en tiempo real.

Desde su primera experiencia con Abriendo Ojos en 2003, el profesor Wolfgang Sickenberger ha sido uno de los patrocinadores más dedicados y entusiastas del programa. Como director de Optometría y Ciencias de la Visión en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Ernst-Abbe en Jena, Alemania, el profesor Sickenberger deseaba ofrecer a sus estudiantes la oportunidad de formarse en el programa. Por ello, incluyó Abriendo Ojos en la selección de prácticas, experiencias breves de aprendizaje empírico, para sus estudiantes.

“Dado que nuestro sistema escolar está segregado, muchos estudiantes tienen poco o ningún contacto con personas con discapacidades”, comentaba el profesor Sickenberger. “En Abriendo Ojos, a menudo conocen por primera vez a personas con discapacidad intelectual (DI) y muchas veces se sienten inseguros y no saben cómo comportarse al principio, pero se integran pronto. Todo el equipo de Abriendo Ojos se apoya y trabaja en estrecha colaboración. Los comentarios positivos de los atletas, así como la atmósfera general, hace que uno se olvide rápidamente de sus inseguridades y miedos”.

El profesor subrayaba la importancia de la experiencia Abriendo Ojos tanto para sus estudiantes como para sus pacientes: “Nuestros estudiantes tienen la oportunidad de experimentar que la carrera que han elegido de optometristas y ópticos puede tener una contribución positiva en la atención óptica. Muchos de los atletas que examinamos nunca se han hecho un examen de la vista tan completo ni poseen ayudas visuales adecuadas para los deportes. Entre otras cosas, una buena visión contribuye significativamente a la reducción de accidentes deportivos, y una óptica adecuada aumenta la alegría de jugar y vivir en general, no solo para los deportes”.

El profesor Wolfgang Sickenberger, director de Optometría y Ciencias de la Visión en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Ernst-Abbe, con sus estudiantes en un evento de Abriendo Ojos en Alemania.

El profesor Wolfgang Sickenberger, director de Optometría y Ciencias de la Visión en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Ernst-Abbe, con sus estudiantes en un evento de Abriendo Ojos en Alemania.

Cada año, el profesor Sickenberger y sus colegas se sorprenden positivamente por la cantidad de estudiantes que optan por experimentar Abriendo Ojos en lugar de otras prácticas lujosas en el extranjero. Los comentarios que se reciben de ellos son un testimonio más de su entusiasmo e ilusión por el programa. “Las personas con deficiencias cognitivas son muy especiales y todos podemos aprender y beneficiarnos de conectarnos con ellas”, decía Maria Stinn, una estudiante de optometría que se formó con Abriendo Ojos. “Su enfoque imparcial y cordial y la alegría que sienten por lo que hacen es algo que trato de aplicar tanto a mi vida profesional como a mi vida personal. Aprendí a superar mis propios límites y a celebrar los pequeños éxitos”.

La estudiante Maria Stinn con un atleta de las Olimpiadas Especiales de Alemania.

La estudiante Maria Stinn con un atleta de las Olimpiadas Especiales de Alemania.

Los estudiantes también quedaron impresionados por la atmósfera en las sesiones de Abriendo Ojos. Todos indicaron que superar sus inseguridades y vacilaciones fue la lección principal de toda la experiencia. “Estaba un poco nerviosa antes del evento”, señalaba María. “Pero mi nerviosismo desapareció rápidamente el primer día. El solo hecho de ver la calidez y la alegría con que las personas de las Olimpiadas Especiales se trataban los unos a los otros hizo que mi miedo y mis nervios se desvanecieran. Recuerdo las ocasiones en las que pudimos ver algunas competiciones y animar a los atletas; ver la alegría en sus rostros no tiene precio”.

No obstante, el voluntariado en las Olimpiadas Especiales también ha revelado las deficiencias de la atención médica para la mayor parte de las personas con discapacidad intelectual que, en la mayoría de los casos, no tienen acceso a una atención médica adecuada. María concluía: “Esta experiencia nos abrió los ojos a lo mucho que el campo médico ha desatendido a las personas con DI. Algunos participantes no sabían que padecían de afecciones oculares. Aún queda mucho por hacer para los ópticos y oftalmólogos nuevos y potenciales. El programa Abriendo Ojos de la Fundación Lions Clubs International y las Olimpiadas Especiales es extremadamente importante para crear conciencia sobre el tema de la atención médica para las personas con DI, los cuidadores y simpatizantes. Pero sobre todo, nos da la posibilidad de ofrecer a las personas una mejor calidad de vida gracias a la visión corregida de manera óptima”.

Obtenga más información sobre cómo LCIF y las Olimpiadas Especiales están mejorando la vida de los atletas con discapacidad intelectual.


Silvia Cassina es parte del personal del Departamento de Comunicaciones de las Olimpiadas Especiales de Europa Eurasia.

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