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首頁 The Lions Blog 全球希望:持續不斷的使命
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全球希望:持續不斷的使命

傑瑞米.斯隆博士 2020 年 10 月 06 日
烏干達的孩子在社區中奔跑。

診斷和治療兒童癌症需要堅持和决心。儘管有節假日、生日和其他重要活動,但兒童癌症治療通常會不間斷地繼續進行,為孩子提供最好的生存機會。過去幾個月來,我們面臨著新的挑戰:新型冠狀病毒(COVID-19)疫情。在撒哈拉以南非洲,這一疫情帶來了前所未有的幷發症——如醫療供應短缺、患者旅行限制以及為滿足新型冠狀病毒患者的緊急需求而重新配置資源等。

「沒有什麽比一個孩子巨大的恢復力更鼓舞人心。」

要治療癌症,兒童的症狀 必須得到恰當的識別。家人必須透過醫療系統接受複雜的診斷。只有這樣,才能透過廣泛的衛生系統資源進行强化治療。醫療專業人員的日常挑戰也同樣存在。病人處于疾病的極度晚期。挽救生命的血液製品和關鍵藥物的缺乏使護理更加複雜。新型冠狀病毒帶來的額外負擔使本已具挑戰的情况更加嚴重。

我與全球血液腫瘤卓越兒科(全球希望)團隊的其他成員一起,致力于建立一種長效機制,以治療撒哈拉以南非洲罹患癌症和血液疾病的兒童幷顯著改善其預後。我們的願景是確保這些兒童得到現有的最有效、最先進的治療,幷最終獲得可與美國和澳大利亞等高收入國家媲美的治療結果。

最近,我與來自馬拉維和烏幹達的「全球希望」的醫務主任們一道, 就該流行病造成的可用于改善兒童服務的複雜挑戰和機會發表了簡短評論。雖然討論新冠肺炎對全球希望計劃和日常生活各個方面的負面影響是很自然的,但我更願意關注這樣一個事實,即面對嚴峻挑戰時,每個人都能應付自如。

在面積相當于德克薩斯州或法國的博茨瓦納,我是全球希望項目的醫學主任,儘管該國實行了七周的禁閉,但幾乎每個接受癌症治療的兒童都能按時完成治療計劃。博茨瓦納只有一個針對癌症和血液疾病的兒童項目。由于公共交通暫停,任何外出活動都需要獲得許可,確保病人的治療不受干擾是一項巨大的成就。我們的社會工作者和病人領航員夜以繼日地工作,以確保病人拿到特有的許可證。全國各地的醫務人員安排了醫院救護車或其他交通工具將病人送到我們這裏治療。每個人為了讓孩子們得到需要的照顧所做的努力是令人鼓舞的。

Dr. Sloane discusses MRI images with two fellows at the Botswana Global HOPE Center for Excellence.

有個突出例子,一個患腦瘤的小男孩住在離醫院大約600英里的地方,他出現了嘔吐和發作頻率增加的症狀。透過廣泛的協調,他被帶到哈博羅內的全球希望小組,在那裏我們可以安排腦部掃描,幷協調多個醫療機構進行關鍵的手術。值得慶幸的是,隨著治療的繼續,他現在的情况很好。為他提供所需護理的努力幷不是幾句話就能概括的。

由于疫情的影響,我們現在開始適應新的日常生活,我們展望未來。當地的獅友們已經找到我們,尋求以新的幷且創新的方式來支持我們。雖然我們可能無法親自開展兒童癌症警覺項目,但我們可以在社會媒體上開展宣傳活動。我們現在可能無法為病人舉辦有趣的活動,但我們可以提供令人振奮的醫療服務。我們延續與博茨瓦納的獅子分會這種卓有成效的夥伴關係 現在已經是第三年了。

經常有人問我為什麽會選擇兒科血液腫瘤學這樣的職業,大多數人認為這工作一定非常令人沮喪。人們可能沒有意識到的是,沒有什麽比一個孩子巨大的韌性更鼓舞人心。孩子們總能找到歡笑和微笑的方法,儘管他們面臨著艱難的旅程。在這種前所未有的全球疫情中,我們不能簡單地維持下去。讓我們大家以兒童為榜樣,關注如何在新常態中持續提高我們的工作力度,診斷和治療非洲患有癌症和血液疾病的兒童。

要瞭解更多關于國際獅子會基金會和德州兒童全球希望如何合作,以對抗撒哈拉以南非洲兒童癌症的信息,請訪問lionsclubs.org/GlobalHOPE


杰裏米·斯隆博士是德克薩斯兒童醫院和貝勒醫學院的兒科血液腫瘤學家。他自2012年以來一直在博茨瓦納工作,是博茨瓦納-貝勒卓越兒童臨床中心全球希望項目的醫療主任。