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全球希望:持续不断的使命

杰里米.斯隆博士 2020 年 10 月 06 日
乌干达的孩子在社区中奔跑。

诊断和治疗儿童癌症需要坚持和决心。尽管有节假日、生日和其他重要活动,但儿童癌症治疗通常会不间断地继续进行,为孩子提供最好的生存机会。过去几个月来,我们面临着新的挑战:新型冠状病毒(COVID-19)疫情。在撒哈拉以南非洲,这一疫情带来了前所未有的幷发症——如医疗供应短缺、患者旅行限制以及为满足新型冠状病毒患者的紧急需求而重新配置资源等。

没有什么比一个孩子巨大的韌性更鼓舞人心。

要治疗癌症,儿童的症状 必须得到恰当的识别。家人必须通过医疗系统接受复杂的诊断。只有这样,才能通过广泛的卫生系统资源进行强化治疗。医疗专业人员的日常挑战也同样存在。病人处于疾病的极度晚期。挽救生命的血液制品和关键药物的缺乏使护理更加复杂。新型冠状病毒带来的额外负担使本已具挑战的情况更加严重。

我与全球血液肿瘤卓越儿科(全球希望)团队的其他成员一起,致力于建立一种长效机制,以治疗撒哈拉以南非洲罹患癌症和血液疾病的儿童幷显著改善其预后。我们的愿景是确保这些儿童得到现有的最有效、最先进的治疗,幷最终获得可与美国和澳大利亚等高收入国家媲美的治疗结果。

最近,我与来自马拉维和乌干达的 “全球希望”的医务主任们一道, 就该流行病造成的可用于改善儿童服务的复杂挑战和机会发表了简短评论。虽然讨论新冠肺炎对全球希望计划和日常生活各个方面的负面影响是很自然的,但我更愿意关注这样一个事实,即面对严峻挑战时,每个人都能应付自如。

在面积相当于得克萨斯州或法国的博茨瓦纳,我是全球希望项目的医学主任,尽管该国实行了七周的禁闭,但几乎每个接受癌症治疗的儿童都能按时完成治疗计划。博茨瓦纳只有一个针对癌症和血液疾病的儿童项目。由于公共交通暂停,任何外出活动都需要获得许可,确保病人的治疗不受干扰是一项巨大的成就。我们的社会工作者和病人领航员夜以继日地工作,以确保病人拿到特有的许可证。全国各地的医务人员安排了医院救护车或其他交通工具将病人送到我们这里治疗。每个人为了让孩子们得到需要的照顾所做的努力是令人鼓舞的。

Dr. Sloane discusses MRI images with two fellows at the Botswana Global HOPE Center for Excellence.

有个突出例子,一个患脑瘤的小男孩住在离医院大约600英里的地方,他出现了呕吐和发作频率增加的症状。通过广泛的协调,他被带到哈博罗内的全球希望小组,在那里我们可以安排脑部扫描,幷协调多个医疗机构进行关键的手术。值得庆幸的是,随着治疗的继续,他现在的情况很好。为他提供所需护理的努力幷不是几句话就能概括的。

由于疫情的影响,我们现在开始适应新的日常生活,我们展望未来。当地的狮友们已经找到我们,寻求以新的幷且创新的方式来支持我们。虽然我们可能无法亲自开展儿童癌症警觉项目,但我们可以在社会媒体上开展宣传活动。我们现在可能无法为病人举办有趣的活动,但我们可以提供令人振奋的医疗服务。我们延续与博茨瓦纳的狮子分会这种卓有成效的伙伴关系 现在已经是第三年了。

经常有人问我为什么会选择儿科血液肿瘤学这样的职业,大多数人认为这工作一定非常令人沮丧。人们可能没有意识到的是,没有什么比一个孩子巨大的韧性更鼓舞人心。孩子们总能找到欢笑和微笑的方法,尽管他们面临着艰难的旅程。在这种前所未有的全球疫情中,我们不能简单地维持下去。让我们大家以儿童为榜样,关注如何在新常态中持续提高我们的工作力度,诊断和治疗非洲患有癌症和血液疾病的儿童。

要了解更多关于国际狮子会基金会和德州儿童全球希望如何合作,以对抗撒哈拉以南非洲儿童癌症的信息,请访问 lionsclubs.org/GlobalHOPE.


杰里米·斯隆博士是得克萨斯儿童医院和贝勒医学院的儿科血液肿瘤学家。他自2012年以来一直在博茨瓦纳工作,是博茨瓦纳-贝勒卓越儿童临床中心全球希望项目的医疗主任。