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The Lions Blog 오늘날의 ‘헬렌 켈러’를 위한 봉사
봉사의 재단

오늘날의 ‘헬렌 켈러’를 위한 봉사

Dr. Francis Onen Sebabi 라이온 2020 년 10 월 30일

저는 국제재단(LCIF) 시력우선 교부금의 수혜자, 프랜시스 오넨 세바비(Dr. Francis Onen Sebabi)입니다. 저는 LCIF와 라이온들의 도움으로 제 인생이 얼마나 크게 달라졌는지에 대한 이야기를 많은 사람들과 함께 나눠야 한다고 생각합니다.

제 꿈이 실현되고 있습니다.

일반의인 저는 임상 전공을 공부하고자 하는 평생의 꿈이 있었지만, 이룰 수 없는 꿈처럼 보였습니다.  우간다 라이온스 클럽과 굴루 메트로폴리탄 라이온스 클럽에서 교육 및 연수를 받기 전까지만 해도 불가능해 보였던 제 꿈은 우간다 시력우선 종합 안과 진료 사업의 LCIF 기금을 통해 가능해졌습니다. 모든 사람들에게는 자신만의 이야기가 있고, 각자의 이야기가 모두 특별하기 때문에 많은 사람들과 함께 공유할 가치가 있다고 믿습니다.

때마침 찾아온 LCIF와 라이온스 클럽의 지원

얼마 전 저는 많은 자선 단체들의 가입 요청을 받던 중, 굴루 메트로폴리탄 라이온스 클럽에 가입했습니다. 신입 라이온이었던 저는 클럽에서 헬렌 켈러에 대한 교육을 받게 되었습니다. 헬렌 켈러의 감동적인 이야기는 제 마음을 사로잡았고 우리 사회에 얼마나 많은 ‘헬렌 켈러’들이 살고 있을지 상상하기 시작했습니다. 각막 손상 및 안구 감염으로 시력을 잃어가는 아이들이 바로 현재를 살아가는 ‘헬렌 켈러들’입니다. 백내장으로 시력을 잃은 노인들이 바로 현대의 ‘헬렌 켈러’입니다.

시력을 교정해 줄 안경이 없어서 학교에 다니지 못하고, 배움의 기회를 포기하는 아이들을 또 어떻습니까? 필요한 안과 치료를 받지 못하는 가난한 이웃들은 어떨까요? 이 모든 사람들이 바로 오늘날의 ‘헬렌 켈러들’입니다.  이들을 돕기 위해 저는 안과 대학에서 대학원 과정을 밟기로 결심했습니다.

‘헬렌 켈러들’을 위한 노력

임상 전공에 대한 관심은 더욱 커져갔지만, 등록금을 마련하는 일이 쉽지 않았습니다. 학교가 집에서 먼 곳에 위치하고 있어서 임상 전공에 매진하기 어려운 상황이었는데, 때마침 라이온들의 재정적 지원을 받게 되었습니다. 직장을 떠나 수입도 없이 학업을 이어가는 것은 정말 어려운 일이었습니다.

라이온스 클럽에 신청서를 제출하고 입회한 후, 놀라운 일이 벌어졌습니다. 아춀리(Acholi) 지역에서 안과 진료 봉사를 함께 할 미래의 안과 전문의에게 장학금을 지급한다는 라이온스의 공고를 보게 된 것입니다. 저는 곧바로 장학금을 신청하고 면접을 본 후 라이온스의 지원을 받을 수 있었습니다. 제게는 기적 같은 일이었습니다. 안과 전문의 공부를 할 수 있게 되다니! 저는 이 힘든 과정을 이겨내고 안과 전문의가 되기 위해 최선을 다하겠다고 다짐했습니다. 안과 전문의가 되어 돌아와 고향의 ‘헬렌 켈러들’을 위해 봉사하고, 도움이 필요한 다른 지역의 모든 ‘헬렌 켈러들’을 위한 봉사에 힘이 될 수 있을 것입니다.

라이온들의 지원 덕분에 지금까지 쉬지 않고 계속 학업에 매진할 수 있었습니다. 의욕과 굳은 결심에도 불구하고, 재정적 지원이 없었다면 대학원 과정을 마치기 힘들었을 것입니다.

저는 이제 곧 안과 전문의가 됩니다. 얼마 전까지만 해도 불가능해 보였던 제 꿈이 마침내 현실이 되어 갑니다.

안과 대학 석사 과정을 마칠 수 있도록 지원해 주신 라이온들에 대한 감사함은 그 어떤 말로도 충분히 표현할 수 없을 것입니다. 장학금의 도움으로 전 이제 안과 진료가 필요한 이웃들을 위해 봉사할 수 있게 되었습니다. 라이온스 장학금의 최종 수혜자는 바로 오늘날의 ‘헬렌 켈러들’입니다.

라이온들의 봉사에 힘을 실어주는 국제재단

우간다 북부 아춀리 지역에 위치한 Gulu Regional Referral 병원의 안과 병동은 LCIF 시력우선 교부금의 지원을 통해, 단순한 안과 병원에서 치료 및 예방적 안구 건강 서비스, 연수 및 연구를 제공하는 지역의 우수 센터로 거듭났습니다. 이곳의 안과 진료에 대한 수요와 이용자가 점차 증가하고 있으며, 우간다, 남 수단 및 콩고 민주공화국 전역의 환자들이 이 안과 병동을 이용하고 있습니다. 시력우선사업의 지원으로 이 안과 병동은 우간다 최고의 안과 병원 중 하나로 발전했으며, 비전 2020의 세계 안구 건강 전략(Universal Eye Health Strategies of Vision 2020)에 따라 종합적인 안구 건강 서비스를 제공하고 있습니다.

LCIF는 라이온들이 지역사회와 전 세계에 더 큰 영향력을 미칠 수 있도록 힘을 실어주는 기금을 조성합니다. LCIF 기금의 대부분이 라이온들의 기부로 마련됩니다. 보내주신 기부금의 100%가 LCIF 교부금 및 프로그램을 통해 라이온들의 봉사를 지원하는 데 사용됩니다.

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#WeServe


Dr. Francis Onen Sebabi 라이온은 굴루 메트로폴리탄 라이온스 클럽의 회원으로 활동하고 있으며, 안과 대학 석사 과정을 이수 중인 대학원생입니다.