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Finalista del Premio al Mejor Servicio de un Club en ANZI: Club de Leones de Opunake

Lion Carolyn Hall Enero 21, 2021

En el blog de la semana pasada, celebrábamos el primer club finalista del Premio al Mejor Servicio de un Club en ANZI: el Club de Leones de Solo Bengawan y su proyecto de entrega gratuita de comestibles a aquellos que se habían visto muy afectados por el confinamiento debido al coronavirus (COVID-19) en su área. Esta semana, nos complace anunciar a nuestro segundo finalista: el Club de Leones de Opunake del DM202, Nueva Zelanda.

Guiados por el club de Leones, los miembros de la comunidad se unieron para crear este sendero.

Hace poco más de dos años, el Club de Leones de Opunake empezó a buscar a investigar la posibilidad de crear un sendero que circunvalara el municipio y donde se pudiera caminar y andar en bicicleta. El club ya tenía experiencia con este tipo de proyecto de servicio, ya que había estado involucrado en la creación y mantenimiento de un sendero en el municipio durante más de 40 años. Este sendero se conoce como el sendero de los Leones de Opunake, y el club quería extenderlo para que tuviera más del doble de su longitud actual. La parte nueva del sendero sumaría 9 kilómetros y cruzaría calles, terrenos privados y reservas controladas por el ayuntamiento. Después de mucha investigación, el club estimó que, con el apoyo de la comunidad, este proyecto estaba a su alcance.

Los Leones colaboraron con muchos aliados y agrupaciones comunitarias para obtener las aprobaciones necesarias para el sendero nuevo. La extensión del sendero pasaría por tierras que tienen una historia e importancia considerables para los maoríes locales (los pueblos indígenas de Nueva Zelanda), y el club quería mostrarles el respeto debido.

Consultaron con el consejo maorí local, la autoridad de carreteras y la empresa láctea líder de Nueva Zelanda. En determinadas épocas del año, circulan muchos camiones pesados, y todos los involucrados querían garantizar la salud y seguridad de los usuarios del sendero. También llevaron a cabo reuniones con el consejo de la comunidad local y el público, así como con los propietarios de los terrenos privados para obtener acuerdos formales por escrito para cruzar sus tierras. El club obtuvo todos los permisos y aprobaciones para abril de 2019 y la obra empezó de inmediato.

Guiados por el club de Leones, los miembros de la comunidad se unieron para crear este sendero. Los representantes de Te Namu Iti Trust, en nombre de la comunidad maorí local, realizaron la bendición tradicional. El sendero se construyó siguiendo el río en el extremo sur de la ciudad y se formó un camino debajo de los dos puentes en cada extremo de la ciudad. También se construyó un muro de contención debajo del puente en el extremo sur de Opunake a lo largo del río Waiaua.

El sendero abrió el acceso a una antigua presa que atraviesa el arroyo Otahi en el extremo norte de Opunake, que fue construido a finales del siglo XIX para un molino de lino. La mayoría de los residentes no conocían la existencia de la presa, por lo que generó un gran interés público. Aparecieron artículos en los periódicos locales y el club recibió mucha publicidad favorable. Una familia donó 1.000 plantas nativas, que los estudiantes de la escuela secundaria local plantaron a lo largo de la orilla del río.

Un contratista que trabajaba en una propiedad privada encontró una veta de metal de alta calidad, y convenció al propietario para que lo donara al club para la construcción del sendero. El club reconoció que se trataba de una oferta increíble, ya que el costo del metal era uno de los mayores gastos del proyecto. La única estipulación era que el metal tenía que ser retirado de inmediato, y en 24 horas, un equipo de granjeros y contratistas agrícolas estaban transportando el metal y amontonándolo o empezando a colocarlo para crear el sendero. Estos voluntarios trabajaron durante cuatro días sin costo para el club y utilizaron más de 12 tractores y remolques.

Durante la primavera, los estudiantes de una escuela primaria local también se dedicaron a plantar arbustos a lo largo del arroyo, y otras escuelas primarias expresaron interés en realizar un trabajo similar durante el invierno de 2020. Los pedidos de las plantas se han pagado con fondos provenientes de una agrupación regional de restauración de plantas nativas. Los grupos comunitarios de voluntarios para el control de depredadores se ofrecieron a empezar a atrapar zarigüeyas, ratas, hurones y otras plagas a lo largo del sendero. Una estudiante de primaria que había estado vendiendo trampas para ratas y hurones y obtenido una ganancia de 5 dólares por cada trampa vendida, donó 1.000 dólares al club para el sendero.

Los socios del Club de Leones de Opunake querían acabar la obra antes de la Navidad de 2019 para que aquellos que están de vacaciones en la playa lo disfrutaran. Con mucho esfuerzo, el sendero quedó terminado el 24 de diciembre de 2019. Después del Año Nuevo de 2020 y el Carnaval de Opunake Beach, en el que el club juega un papel importante, se llevaron a cabo más trabajos de metalizado y nivelación para dotar al sendero con un pavimento transitable en cualquier condición meteorológica.

Desde un principio, la intención del club era involucrar a la mayor cantidad posible de miembros de la comunidad y más de 60 personas asistieron a una reunión en la que se estableció el Comité del Sendero. Los Leones tienen representantes en el comité y quien lo preside es el expresidente inmediato del club de Leones. Este comité está dividido en varios subcomités que tienen como misión seguir cuidando del sendero mientras involucran a todas las facetas de la comunidad.

Nos gustaría reconocer al club de Leones de Opunake por este proyecto en el que en verdad ha participado toda la comunidad. No solo mejoró la comunidad, sino que el sendero también atrajo mucha atención favorable, no solo para al Club de Leones de Opunake, sino para los Leones en general. Los Leones de Opunake tenían el objetivo de ofrecer acceso fácil y seguro al ejercicio y al disfrute de la naturaleza para todos los miembros de la comunidad. Junto con los habitantes del lugar, lograron este objetivo.

Lea el blog de la semana pasada para obtener más información sobre el primer finalista del premio al Mejor Servicio de un Club en ANZI.


La León Carolyn Hall es especialista de campo del GAT y trabaja principalmente con las AE 7 y 3, en la oficina internacional. Es miembro del Club de Leones Chicago Windy City.

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