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Responder al desafío: La lucha contra la ceguera de río

Bill Hatzos Mayo 14, 2019

En un mundo en el que el 40 por ciento de la población se ve afectada por la escasez de agua, es difícil entender que haya personas que estén abandonando sus hogares y tierras fértiles a la vera de ríos y arroyos caudalosos. Sin embargo, a veces tienen que hacerlo Y por buena razón.

La oncocercosis.

Comúnmente conocida como ceguera de río, la oncocercosis es una enfermedad terrible causada por las picaduras de las moscas negras infectadas que habitan cerca de ríos y arroyos con corrientes rápidas. Las manifestaciones más evidentes de la enfermedad son una picazón intensa, erupciones cutáneas, decoloración de la piel y enfermedades oculares que pueden provocar ceguera permanente. Pero la devastación va más allá de lo que sufren las personas individualmente.

Muchas personas abandonan sus hogares en los valles cerca de ríos, sus tierras y sus empleos simplemente para evitar la enfermedad, lo cual daña la productividad económica de muchos pueblos en algunas de las áreas más pobres del mundo.

Una desesperada crisis de la vista
La Organización Mundial de la Salud ofrece estas cifras que invitan a la reflexión:

  • Al menos 25 millones de personas están infectadas con la ceguera de río, mientras que 123 millones de personas viven en zonas en las que corren el riesgo de contraer la infección.
  • Aproximadamente 300.000 personas han quedado ciegas y otras 800.000 tienen discapacidad visual debido al parásito transmitido por la picada de la mosca negra.
  • Casi el 99 por ciento de los infectados viven en África.

LCIF ha suministrado 293 millones de tratamientos de Mectizan® con nuestras subvenciones (de las cuales 218 millones han sido a través de nuestra alianza con el Centro Carter).


La labor de SightFirst
Los hombres, las mujeres y los niños están sufriendo el dolor y el ardor que causa la ceguera de río; todos pueden contraer la enfermedad.  Los padres pierden la vista y su habilidad para mantener a sus hijos.  Los niños se distraen en la escuela.  A la vanguardia de la ceguera evitable, los Leones saben que necesitan actuar y hacer lo que puedan para ayudar. Donde hay necesidad, hay un León.

Desde 1993, la Fundación Lions Clubs International (LCIF) ha otorgado $44.8 millones para apoyar la distribución de aproximadamente 293 millones de tratamientos de Mectizan®, un medicamento para la ceguera de río en 15 países de África y de América Latina.  SightFirst facilitó la capacitación de más de un millón de voluntarios para que distribuyeran el medicamento en sus comunidades.  Dado que colaboran con las iniciativas denominadas Programa Africano de Control de la Oncocercosis y Programa para la Erradicación de la Oncocercosis en las Américas, las alianzas de LCIF son fundamentales para la garantizar que la ceguera de río deje de ser un problema de salud pública.

LCIF empezó a aprobar fondos para controlar la oncocercosis en 1996 para Camerún, y aprobó una subvención de 2.063.400 que se dividió entre el Centro Carter, Sightsavers, Helen Keller International y la International Eye Foundation. Desde 1999, SightFirst ha trabajado muy estrechamente con el Centro Carter, líder en la lucha para erradicar la oncocercosis.

La fructífera colaboración de organizaciones no gubernamentales (ONG), ministerios de salud, gobiernos, empresas del sector privado, organismos de las Naciones Unidas y otras entidades está dando buenos resultados. Colombia y Ecuador fueron las dos primeras naciones del mundo que han detenido totalmente la oncocercosis por medio de la prevención, el tratamiento y la educación sobre la salud. Estudios recientes realizados en África han reflejado las primeras pruebas fehacientes de erradicación de la enfermedad en algunas regiones. Estas medidas tomadas para detener la oncocercosis no solo previenen la ceguera, sino que permiten que las personas regresen a sus lugares de origen y reactiven la economía local.

Un paso más cerca de acabar con la ceguera de río
Se ha logrado interrumpir la transmisión de la oncocercosis en los estados de Plateau y Nasarawa de Nigeria, marcando el inicio de un futuro más prometedor para el país con la ceguera de río más endémica del mundo. Asimismo, con el apoyo de la Fundación Lions Clubs International (LCIF), la Organización Mundial de la Salud verificó que Colombia estaba libre de oncocercosis en 2013, seguido de Ecuador, México y Guatemala en 2014, 2015 y 2016 respectivamente.

Hasta la fecha, LCIF ha proporcionado casi 45 millones de dólares en subvenciones para combatir la oncocercosis en todo el mundo, incluyendo 28 millones a través de una colaboración con El Centro Carter.

La labor del Centro Carter fundado por quien fuera Presidente de EE.UU. Unidos (y León) Jimmy Carter y la ex primera dama Rosalynn Carter, se centra en luchar por la paz, contra las enfermedades y crear esperanza. LCIF ha suministrado 293 millones de tratamientos de Mectizan® con nuestras subvenciones (de las cuales 218 millones han sido a través de nuestra alianza con el Centro Carter).

Apoyando a los Leones, sirviendo a la humanidad y dando esperanzas
El dolor, la desfiguración y la pérdida de visión causadas por la ceguera de río pueden prevenirse. Gracias a las diferentes alianzas como la del Centro Carter con LCIF y a las generosas donaciones de las principales compañías farmacéuticas como Merck, la eliminación global de la ceguera de río puede estar a la vuelta de la esquina.

Casi el 75 por ciento de las deficiencias visuales es prevenible o curable, a menudo por solo unos pocos dólares. LCIF continuará con el compromiso de más de un cuarto de siglo de eliminar la ceguera evitable por todo el mundo y de:

  • Ayudar a 30 millones de personas a mejorar o restaurar su visión.
  • Invertir 415 millones de dólares para extender los servicios a más personas en todo el mundo.

Infórmese más acerca de la misión de LCIF a través de la Campaña 100: LCIF Impulsando el servicio, que hace que relatos como este sean posibles a través de nuestras subvenciones.

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Bill Hatzos es especialista en mercadotecnia de la Fundación Lions Clubs International.