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Aiutare i bambini come Khloe a vedere il mondo

Elizabeth Edwards 15 Luglio 2022

Khloe passava le giornate avendo difficoltà a vedere. Sua madre, Madalyn, sapeva che l’occhio pigro era una condizione comune nel suo lato della famiglia, e sua figlia aveva disperatamente bisogno di occhiali da vista per correggere questa condizione.

Grazie a un contributo della Fondazione Lions Clubs International (LCIF), ai Lions dell’Utah e a Eye Care 4 Kids, un’organizzazione senza scopo di lucro dell’Utah mirata a offrire cure per la vista, oggi Khloe vede il mondo con i suoi occhiali rosa. “Non so proprio come esprimere tutta la nostra gratitudine per gli occhiali di Khloe”, ha detto Madalyn.

Khloe contenta dei suoi nuovi occhiali rosa.

I Lions dell’Utah, che tengono moltissimo al benessere della loro comunità, hanno riconosciuto che molte famiglie hanno bisogno di cure oculistiche economiche o gratuite per i loro figli, soprattutto in Utah, dove più di 80.000 bambini vivono senza assistenza sanitaria familiare.

Khloe è solo un esempio degli oltre 400.000 ragazzi serviti negli ultimi 20 anni dall’organizzazione senza scopo di lucro Eye Care 4 Kids, fondata da Joseph Carbone, un ottico e lui stesso socio Lion. L’operazione usa un autobus di circa 3 metri quadri per viaggiare in tutto l’Utah e offrire servizi oftalmici gratuiti ai bambini le cui famiglie non possono permettersi di pagare. “L’oculista su gomme” va nei distretti scolastici, nelle aree rurali, alle fiere, e nelle riserve dei nativi americani, ma purtroppo nel 2019 l’autobus aveva bisogno di considerevoli servizi di riparazione e di attrezzature.

Khloe contenta dei suoi nuovi occhiali rosa.

I Lions dell’Utah, determinati a fornire cure oftalmiche alla propria comunità, si sono rivolti a LCIF. In risposta, LCIF ha conferito ai Lions un contributo di 99.000 USD per riparare e rinnovare l’unità mobile e acquistare ulteriori attrezzature per gli esami.

Grazie al contributo, l’organizzazione non a scopo di lucro continua a servire le famiglie con screening della vista, esami oculistici, e prescrivendo occhiali graduati. “Purtroppo, alcuni bambini ancora vanno a scuola ogni anno senza aver effettuato uno screening della vista, un esame oculistico o senza un paio di occhiali”, ha affermato il Dr. Carbone. “Questi bambini hanno bisogno di questi servizi perché non possono diventare autosufficienti se non vedono o non sanno leggere”.

Utilizzando dispositivi per lo screening della vista, il Dr. Carbone e il suo staff esaminano la vista dei bambini, e a volte scoprono condizioni di salute gravi, come tumori o glaucoma, che potrebbero portare alla perdita irreversibile della vista in un bambino. Recentemente, il Dr. Carbone ha scoperto in un bambino un glaucoma in stadio avanzato che, se non trattato, lo avrebbe portato alla cecità in sei mesi.

Per il Dr. Carbone, l’offrire servizi di cure oftalmiche è essenziale, ma è altrettanto importante il portare i servizi alle famiglie e ai bambini. “Stiamo cambiando la vita delle persone. Certo, si tratta di un paio di occhiali, ma significa leggere. Significa istruzione. È il futuro di un bambino”, ha detto il Dr. Carbone.

I Lions in Utah non sono soli nella loro dedizione all’offrire il dono della vista al mondo. Tra il luglio 2017 e il gennaio 2022, oltre 60 contributi di LCIF legati alla vista sono stati conferiti ai Lions, per un totale di oltre 7,1 milioni di USD.

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Elizabeth Edwards è una specialista dei contenuti per la Fondazione Lions Clubs International.

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