Etusivu LCIF:n hätäapu: Tulevaisuuden toivoa Puerto Ricossa
 

LCIF:n hätäapu: Tulevaisuuden toivoa Puerto Ricossa

Bill Hatzos elokuu 15, 2019

Luonnonkatastrofi
Keskiviikkoaamuna, 20. syyskuuta 2017 hurrikaani Maria iski Puerto Ricoon aiheuttaen valtavia tuhoja saarella ja se jätti kaikki 3,4 miljoonaa asukasta epätoivoiseen humanitaariseen kriisiin. Hurrikaani Maria on voimakkain myrsky Puerto Ricossa yli 80 vuoteen ja se iski vain kaksi viikkoa sen jälkeen kun hurrikaani Irma osui saaren pohjoisosiin jättäen jälkeensä yli miljoona ihmistä ilman sähköä.

Lions Clubs Internationalin säätiö (LCIF) myönsi US$100 000 apurahan lionien moninkertaispiirille 51 tukemaan hätäavun antamista Puerto Ricossa.

Kun Maria lähestyi Puerto Ricoa, lion Miriam Vázquezilla oli monta asiaa mietittävänä. Jos Maria olisi yhtä voimakas kuin mitä oli ennustettu, edessä olisi kovia haasteita. Vazquez teki kiireisesti töitä klinikalla, jotta lahjoituksina saadut sarveiskalvot voitiin säilyttää kylmässä, hän yritti hankkia tarvikkeita, vettä ja pattereita ja samalla hän mietti miten tytär Maria voi, koska hän oli kahdeksannella kuukaudella raskaana.

Myrskyn jälkeen
Kun aurinko nousi seuraavana aamuna, oli selvää että hurrikaani Maria oli muuttanut Puerto Ricoa pysyvästi. Piirikuvernööri Felíx Camacho Ayala oli järkyttynyt nähdessään tuhotun maiseman. ”Kaikki näytti kuolleen,” hän sanoi. Linnunlaulu, joka oli aikaisemmin kaikunut kaikkialla, oli nyt kadonnut. Yöllä ei kuulunut Puerto Ricolle niin tyypillistä coqui-sammakoiden kurnutusta. Kaksi päivää myöhemmin Camacho sai puhelun Vázquezilta, joka kertoi miten käyttää Lions Clubs Internationalin säätiön (LCIF) myöntämää hätäapurahaa.

Kun LCIF:n myöntämät varat saapuivat, Vázquez soitti Puerto Ricon kolmelle piirikuvernöörille - Ayala idässä, Emilio Colón Rodríguez saaren keskiosissa ja Cristino Hernández länsirannikolla - jotta he pystyivät organisoimaan tarvikkeiden lähettämisen alueellista jakelua varten. ”Kerroin lioneille, että tarvikkeita oli tulossa,” Ayala sanoi. ”Oli aika aloittaa fyysinen työ.”

Kun valot syttyivät uusilla alueilla kaupungissa, edistymisen merkit olivat nähtävillä. Mutta suuret osat kaupunkia olivat vielä pimeinä ja se muistutti Miriamia ja Ayalaa, että vielä oli paljon tehtävää. Syyskuusta joulukuuhun 2017, hurrikaani Maria aiheutti tuhoja yli US$91,61 miljardin edestä ja aiheutti 2 098 kuolemantapausta. Valitettavasti tämä luku kasvoi vielä entisestään ja 2 975 ihmistä oli menehtynyt helmikuuhun 2018 mennessä. Puerto Ricon lioneille nämä luvut olivat konkreettisia.

Tulevaisuuden toivoa
Vuotta myöhemmin yli 300 000 ihmistä on muuttanut pois Puerto Ricosta. Jotkut perheet asuvat yhdessä huoneessa eivätkä he pysty korjaamaan talon muita osia. Monien on nyt asuttava sukulaisten luona. Mutta ihmisten kestävyys on hyvin voimakas ja selvästi nähtävissä. He auttavat muita vaikka he ovat itse vielä vaikeuksissa. Töitä on hyvin paljon ja lionit ovat vielä auttamassa Puerto Ricon asukkaita.

Lionit ovat aina olleet valmiita ottamaan vastaan haasteita. Kaksi vuotta myrskyn jälkeen paikalliset lionit johtavat vielä uudelleenrakentamista huolimatta vaikeasta ja usein vaarallisesta maastosta. LCIF:n tuella lionit jatkavat Puerto Ricon tukemista. Puerto Ricon lionit ovat tehneet yhteistyötä SACED-järjestön kanssa (Sabana Grande Community and Economic Development, Inc.). Se on järjestö, joka pyrkii kehittämään Puerto Ricon lounaisosia. LCIF myönsi US$100 000 suuruisen apurahan viiden kodin rakentamiseksi. Koska varoja käytettiin erittäin huolellisesti, lionit pystyivät rakentamaan nämä viisi kotia ja sen lisäksi korjaamaan 17 muuta kotia. Vielä kolme kotia on valittu korjattaviksi ja näin on korjattu tai uudelleenrakennettu yhteensä 20 kotia. Lionit ovat myös tehneet yhteistyötä Master Paints -maaliyrityksen kanssa, joka on lahjoittanut maaleja ja näin on säästetty runsaasti rahaa, jota on sitten pystytty käyttämään muihin kohteisiin. Lionit jatkavat työtä korjaten ja uudelleenrakentaen koteja mutta myös tuoden toivoa ihmisille.

Lataa eKirja, josta voit lukea lisätietoja miten Puerto Ricon lionit kokivat hurrikaani Marian, miten lion Vazquez ja hänen perheensä kohtasivat perhettä kohdanneen surun paikkakuntalaisten tuella ja miten sinäkin voit tukea lionien työtä kaikkialla maailmassa.

Lataa eKirja

Klubimme ja paikalliset säätiöt ovat aina valmiina auttamaan, mutta tarpeet ovat suuremmat kuin mihin yksittäiset klubit pystyvät vastaamaan. Tässä tarvitaan säätiötämme LCIF:ää ja Kampanja 100 -aloitetta. Lue lisää LCIF:n tekemästä työstä Kampanja 100: LCIF:n Palveluvoimaa -aloitteesta, jonka kautta LCIF osallistuu hätäaputyöhön sekä valmistautuu luonnonkatastrofeihin tapahtuvat ne missä päin maailmaa tahansa.


Bill Hatzos toimii Lions Clubs Internationalin säätiön markkinointiasiantuntijana.