Odla Dina Grönsaker!

Erin Kasdin januari 15, 2018
En koloniträdgård blomstrar och blir föregångare som hållbart center.
Montana
USA

”Så vad ska ni göra med alla dessa squash?”

”Vi ska skära upp dem och sedan...”

”Äta dem.”

”Och sedan torka dem.”

”Ja, torka dem.”

”Och sedan äta dem igen.”

Skoleleverna visar upp de squash de har hjälpt till att skörda, viftar med grönsakerna i den kalla luften med en hand och den andra handen instoppad i tröjans ena ficka. Men den för årstiden låga temperaturen minskar inte entusiasmen. Flickorna är en del av programmet Gård till skola som startade år 2011 av Whitefish Lions Club.

”Vi ville verkligen göra något som var mer fokuserat på barnen” säger Greg Shaffer, en av de ursprungliga medlemmarna som ligger bakom idén. Samtidigt som delstaten Montana har den lägsta förekomsten av diabetes typ 2 i hela USA hoppades Lions medlemmar att genom att lära barnen om länken mellan vad de äter och var det kommer från kunde skapa en livslång kärlek till att äta hälsosamt. Dessutom ville områdets skolor inleda ett lokalt lunchprogram, vilket skulle hjälpa eleverna att förstå var deras mat kommer från och samtidigt minska utsläppen vid transport av mat.

Det var ett bra projekt för klubben. Shaffers arbetsgivare donerade en bit mark och Lions medlemmar började förbereda trädgården. Alla hjälpte till. ”En del kanske inte ville hjälpa till med att rensa ogräs, men de kunde klippa gräs” säger Shaffer.

Den första sommaren skördades flera tusen kilo färska grönsaker. Sju år och en flyttning senare fortsätter det bestående projektet Gård till skola att producera cirka 1 400 kilo fräscha grönsaker som går direkt till skolluncherna efter varje skörd.

Ännu viktigare är att programmet skapar kontakt mellan eleverna och den mat de äter, introducerar dem för grönsaker de kanske aldrig har provat förut eller hjälper dem att se bekanta grönsaker på ett nytt sätt. Ammann Koch-Ford är elev på Whitefish High School. ”När man är liten gillar man inte grönsaker, en sedan ser man hur de växer och man tänker att: Jag vill prova på detta och man provar och finner att: Oj, det här är verkligen gott. Som färska morötter är så himla gott.”

Det startade som bara ett litet växthus som eleverna skulle kunna använda i olika projekt och det har växt till ett otroligt verktyg för utbildning för skolorna i vårt område

Så gott att elever och lärare i skolan började samla in pengar till ett växthus, så att de skulle kunna fortsätta njuta av frukt och grönsaker under hela året. Snart hade de samlat in USD 70 000, betydligt mycket mer än det enkla växthus de hade planerat. Deras insamling skapade uppmärksamhet i samhället och ledde till ett partnerskap med Whitefish Community Foundation. Nu har detta inledande belopp växt till USD 2,1 miljoner och det har byggts ett center för hållbarhet och entreprenörskap (CSE).

CSE är en mycket modern anläggning med klassrum, laboratorier, ett växthus, energisystem, produktionsträdgård, fruktodling och en experimentskog. Centret kan ta emot elever från förskolan till och med gymnasiet samt även boende i området i form av utbildning för vuxna.

”Det startade som bara ett litet växthus som eleverna skulle kunna använda i olika projekt och det har växt till ett otroligt verktyg för utbildning för skolorna i vårt område” säger Lion Heather Davis Schmidt chef för skolorna i Whitefish. ”När jag blev chef för skolorna förstod jag inte det engagemang lionklubben hade i skolorna genom projektet Gård till skola. Så det var verkligen kul att se det nära samarbetet mellan skolorna och lionklubben.”

Lions medlemmar är inte klara ännu. ”Vi jobbar med att starta en leoklubb i gymnasieskolan som också skulle jobba med programmet” säger Shaffer. ”Det vi gjorde var att plantera ett frö med vår trädgård. Nu växer den inom flera olika områden. Vem vet vart allt kommer att ta vägen.”

Davis-Schmidt tittar ut över området för det nya centret, vilket ligger i närheten av Lions trädgård, där eleverna plockar och rengör squash, majs och potatis tillsammans med Lions medlemmar. ”Vi talar ofta i skolorna om att få in samhället i våra skolor och skolorna in i samhället” säger hon. ”Och detta är ett perfekt exempel på hur man kan göra det.”

LION Magazine

The Greatest Stories on Earth

Every month, LION Magazine publishes inspirational stories about the impact Lions are having in their local communities and around the world.

Read the Latest Issue