Hem Tar sig an utmaningen: Kampen mot flodblindhet
 

Tar sig an utmaningen: Kampen mot flodblindhet

Bill Hatzos maj 14, 2019

I en värld där 40 procent av befolkningen är påverkad av vattenbrist är det svårt att föreställa sig att människor lämnar sina hem och bördig mark intill välfyllda floder och åar. Ibland måste de det och detta av goda skäl.

Onchocerciasis.

Sjukdomen är mer känd som flodblindhet och det är en plågsam sjukdom orsakad av betten av infekterade svartflugor som finns i närheten av snabbt flytande floder. Svår klåda, utslag, missfärgad hud och ögonsjukdomar som kan leda till permanent blindhet är vanliga tecken på denna sjukdom, men sjukdomen påverkar inte endast den enskilda personen.

Många människor överger sina hem längsmed floder, sin bördiga jord och sitt uppehälle bara för att undvika sjukdomen, vilket ödelägger ekonomisk produktivitet i många byar i några av världens fattigaste områden.

Desperat kris inom synområdet
Världshälsoorganisationen (WHO) tillhandahåller dessa tankeväckande uppskattningar:

  • Minst 25 miljoner människor är infekterade av flodblindhet och 123 miljoner människor bor i områden där det finns risk att bli infekterad.
  • Cirka 300 000 människor är blinda och ytterligare 800 000 människor har nedsatt syn på grund av parasiten som sprids av svartflugan.
  • Nära 99 procent av dem som är infekterade bor i Afrika.

LCIF har distribuerat 293 miljoner behandlingar med Mectizan® tack vare våra anslag (av vilka 218 miljoner i samarbete med TCC).

Insatser av SightFirst
Män, kvinnor och barn lider av smärta samt att det bränner och kliar på grund av flodblindhet och alla som bor i området är utsatta för sjukdomens risker. Föräldrar förlorar sin syn och förmåga att försörja sina barn. Barnen blir distraherade i skolan. Lions ligger i framkant när det gäller att förebygga blindhet, så medlemmarna förstod att de måste agera och göra något. Varhelst det finns ett behov, finns det en lionmedlem.

Sedan 1993 har Lions Clubs International Foundation (LCIF) beviljat USD 44,8 miljoner i stöd till distribution av cirka 293 miljoner doser av Mectizan®, vilken är en medicin som behandlar flodblindhet, i 15 länder i Afrika och Latinamerika. SightFirst har genomfört utbildning av mer än en miljon frivilliga, för att distribuera medicinen. LCIF samarbetar med African Program for Onchocerciasis Control samt Onchocerciasis Elimination Program of the Americas och dessa partnerskap är oerhört viktiga för dessa insatser, för att säkerställa att flodblindhet inte längre är ett problem för allmänhetens hälsa.

LCIF började bevilja anslag till insatser mot flodblindhet 1996 i Kamerun och ett anslag på USD 2 063 400 beviljades och fördelades mellan The Carter Center, Sightsavers, Helen Keller International samt International Eye Foundation. SightFirst har sedan 1999 samarbetat med The Carter Center (TCC) som är ledande i kampen att utrota flodblindhet.

Det effektiva samarbetet med privata organisationer, hälsovårdsmyndigheter, regeringar, privata företag, FN-organ och andra uppvisar lyckade resultat. Colombia och Ecuador är två av de första länderna i världen som helt stoppat flodblindhet, genom förebyggande insatser, behandlingar och hälsovårdsutbildning. I Afrika har nyligen genomförda studier visat de första bevisen på att den kan vara stoppad i vissa områden. Dessa steg att stoppa flodblindhet förebygger inte endast blindhet, utan gör det även möjligt för människor att återvända till sin mark och få ny fart på den lokala ekonomin.

Ett steg närmare att utrota flodblindhet
Smittspridning av flodblindhet har upphört i två delstater i Nigeria, Plateau och Nasarawa, vilket skapar förutsättningar för en ljusare framtid i det land i världen som är mest drabbat av flodblindhet. Tack vare stöd från LCIF kunde Världshälsoorganisationen (WHO) verifiera att Colombia var fritt från flodblindhet under 2013 samt Ecuador, Mexiko och Guatemala under 2014, 2015 respektive 2016.

Hittills har LCIF beviljat nära USD 45 miljoner i anslag till att bekämpa flodblindhet runtom i världen, bland annat USD 28 miljoner genom ett partnerskap med The Carter Center.

TCC, bildad av USA:s tidigare president (och lionmedlem) Jimmy Carter och hans hustru Rosalynn Carter, fokuserar på att främja fred, bekämpa sjukdomar och skapa hopp. LCIF har distribuerat 293 miljoner behandlingar med Mectizan® tack vare våra anslag (av vilka 218 miljoner i samarbete med TCC).

Stödja Lions, hjälpa mänskligheten och ge hopp
Smärta, vanställdhet och synförlust orsakad av flodblindhet kan förhindras. Tack vare samarbetet mellan The Carter Center och LCIF samt generösa donationer av stora läkemedelsföretag som till exempel Merck kan global utrotning av flodblindhet siktas.

Nära 75 procent av synnedsättning kan förhindras eller botas och kostar ofta bara några kronor. LCIF kommer fortsätta vår stiftelses mer än 25-åriga åtagande att utrota blindhet i världen som kan förebyggas, till exempel:

  • Hjälpa 30 miljoner människor att förbättra eller återställa deras syn.
  • Investera USD 415 miljoner för att utöka vårdinsatserna till ännu fler människor i världen.

Lär dig mer om LCIF:s uppgift genom Kampanj 100: LCIF stärker hjälpinsatser, vilka stödjer projekt som detta tack vare våra anslag.

Klicka på knappen nedan för att lära dig mer om insatserna att utrota blindhet på grund av infektioner, minska synnedsättning och blindhet som kan undvikas samt förbättra livskvaliteten för dem som har nedsatt syn.

Ladda ner e-boken


Bill Hatzos är marknadsföringsspecialist vid Lions Clubs International Foundation.