Hem LCIF tillhandahåller katastrofhjälp: Hopp för framtiden i Puerto Rico
 

LCIF tillhandahåller katastrofhjälp: Hopp för framtiden i Puerto Rico

Bill Hatzos augusti 15, 2019

En katastrof inträffar
Onsdagen den 20 september 2017 slog orkanen Maria till mot Puerto Rico, ön ödelades och dess 3,4 miljoner invånare befann sig i en desperat humanitär kris. Orkanen Maria, den värsta stormen att drabba Puerto Rico på över 80 år, slog till två korta veckor efter att orkanen Irma hade passerat norr om ön och lämnat över en miljon människor utan elektricitet.

Lions Clubs International Foundation (LCIF) beviljade ett anslag på USD 100 000 till Lions i multipeldistrikt 51 för att stödja katastrofinsatserna i Puerto Rico.

Medan Maria ödelade Puerto Rico hann Lion Miriam Vázquez tänka många tankar. Om orkanen visade sig vara lika kraftfull som man förutspått visste hon att utmaningarna skulle vara många framöver. Hon arbetade febrilt för att se till att klinikens lager av donerade hornhinnor hade rätt temperatur, fylla på konserver, vatten, batterier och stormsäkra sin bostad, samtidigt som hon oroade sig för sin dotter som var gravid i åttonde månaden.

Efter stormen
När solen gick upp dagen efter orkanen var Puerto Rico förändrat. Distriktsguvernör Felíx Camacho Ayala var djupt bedrövad över hur hans kära hemland hade förstörts. ”Allt verkade dött”, sade han. Morgnar som en gång hade ekat av fågelsång var nu tysta som en katedral. På nätterna hördes inte längre lätet av Puerto Ricos antillgrodor. Två dagar senare fick Camacho ett samtal från Vázquez, och han fick lära sig mer om LCIF:s nödfallsanslag.

Pengarna från LCIF:s nödfallsanslag kom fram och Vázquez ringde de tre distriktsguvernörerna – Ayala i öster, Emilio Colón Rodríguez i de centrala bergen och Cristino Hernández på västkusten – för att planera frakt av hjälpsändningar för regional distribution. ”Jag berättade för mina medlemmar att hjälpsändningar var på väg,” säger Ayala. ”Det var dags för oss att svettas i våra västar.”

Framstegen var tydliga under det att elektriciteten började komma tillbaka i nya delar av staden. Men det fanns fortfarande många områden utan elektricitet som påminde Miriam och Ayala om att det ännu fanns mycket kvar att göra. Orkanen Maria vållade skador på över USD 91,61 miljarder och orsakade 2 098 dödsfall under perioden september till december 2017. Tyvärr steg antalet dödsfall till 2 975 i slutet av februari 2018. Dessa siffror berörde Lions i Puerto Rico.

Hopp för framtiden
Ett år senare hade över 300 000 invånare lämnat Puerto Rico. Några av familjerna som stannade kvar bor i ett rum, utan möjlighet att bygga upp resten av sitt hem. Många måste bo hos släktingar. Men uthålligheten hos dem som sattes på prov under denna kraftfulla orkan är tydlig. De fortsätter att hjälpa andra trots att de själva kämpar. Det finns mycket kvar att göra och Lions arbetar fortfarande med att hjälpa behövande i Puerto Rico.

Lions har alltid tagit sig an utmaningar. Två år efter stormen leder lokala lionmedlemmar fortfarande insatser för att återuppbygga, trots öns svåra och ofta förrädiska terräng. Lions medlemmar är, med stöd från LCIF, fortfarande positiva och engagerade i att åter bringa framgång till Puerto Rico. Lions i Puerto Rico samarbetar med SACED (Sabana Grande Community and Economic Development, Inc.), en organisation för samhällsutveckling i Puerto Ricos sydvästra region. LCIF beviljade ett anslag på USD 100 000 för att bygga fem nya bostäder. Tack vare att anslagsmedlen förvaltades väl kunde Lions färdigställa 5 bostäder och reparera ytterligare 17. Ytterligare tre eller fler kommer att repareras vilket resulterar i 20 reparerade eller nybyggda bostäder. Lions samarbetar även med Master Paints, vars generösa donation av färg hjälpte Lions att spara enorma summor vilket gjorde det möjligt för dem att rikta LCIF:s anslagsmedel till andra återuppbyggnadsinsatser. Lions fortsätter inte bara arbetet med att reparera och återuppbygga bostäder, de återställer även hopp hos människor som behöver det mest.

Ladda ner e-boken nedan för att lära dig mer om hur Lions i Puerto Rico tog sig an orkanen Maria, hur Lion Vazquez och hennes familj kanaliserade sin sorg med stöd från nära och kära, och hur du kan stödja Lions passionerade insatser runt om i världen.

Ladda ner e-boken

Våra klubbar och lokala stiftelser finns alltid där för att hjälpa, men behoven är större än vad enskilda klubbar klarar av. Det är där vår stiftelse, LCIF och kampanj 100 kommer in. Lär dig mer om LCIF:s uppgift genom Kampanj 100: LCIF stärker hjälpinsatser – som är djupt engagerad i katastrofhjälp samt i förberedelser och insatser efter naturkatastrofer, närhelst och varhelst de slår till.


Bill Hatzos är marknadsföringsspecialist vid Lions Clubs International Foundation.