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Brincar juntos é melhor!

Cassandra Rotolo Abril 18, 2019

No Tennessee, a iniciativa dos Herois Saudáveis do Lions e da Fundação Anthem ajudou a fundar e construir um playground totalmente inclusivo no Parque Comunitário do Lions Clube Karns em 2017. O playground atende mais de 3.500 famílias a cada ano e é o único em todo o Condado de Knox que atende aos requisitos de acessibilidade da Lei dos Americanos Portadores de Deficiência (ADA).  

O playground possui um jardim musical, modernas estruturas de lazer acessíveis e muito mais. Design inteligente e inclusivo são fundamentais. Não há elevações, cobertura vegetal ou rochas.  A grama artificial proporciona uma superfície macia e uniforme na qual todas as crianças podem andar, correr e até cair em segurança.

A inclusão ensina a compaixão e aceitação. E todos se beneficiam disso.

Para Natalie Barham, de 5 anos de idade, isso significa mais confiança. A dificuldade de Natalie com o equilíbrio costumava impedi-la de explorar livremente outros playgrounds. A mãe da Natalie, Amy, explica: “nunca passávamos muito tempo nos parques antes porque era muito difícil para nós”. Natalie é uma criança extrovertida e amigável e agora está brincando feliz com novos amigos e todas as capacidades que ela encontra no playground.  

Tão importante quanto o playground ser acessível, é também o fato de ser inclusivo. Playgrounds “acessíveis” são construídos exclusivamente para crianças com deficiências, enquanto que os playgrounds “inclusivos” são construídos para crianças de todas as habilidades. Para Addie Humphreys de 7 anos de idade, que tem paralisia cerebral, esta diferença é fundamental. Elementos de design como corrimões extras e pontos de transferência baixos em escorregadores dão a Addie a oportunidade de se conectar com outras crianças. Balanços em forma de disco proporcionam a Natalie a alegria de balançar ao lado dos amigos.

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Para a mãe de Addie, Rachel, o playground do Lions Karns oferece paz de espírito. Addie não tem o controle central para percorrer com segurança os equipamentos tradicionais de playground, o que geralmente significa que ela brinca com a mãe em vez de outras crianças. O equipamento inovador permite que Addie interaja sem que sua mãe fique muito perto. “Muito obrigada Lions e Anthem”, diz Rachel. “Vocês enxergam mais longe além de si mesmos. Isso é um presente para as crianças, os pais e toda a comunidade. ”

O projeto reflete a visão compartilhada da Fundação de Lions Clubs International e da Fundação Anthem sobre saúde e bem-estar para todos. Desde 2015, os projetos dos Herois Saudáveis beneficiaram diretamente mais de 200.000 vidas em oito estados, por meio de projetos inclusivos para portadores de deficiência, bancos de alimentos, abrigos e muito mais.

"A Fundação Anthem continua comprometida em garantir que as famílias de todo o país tenham acesso a programas e recursos que melhorem a saúde e o bem-estar de nossas comunidades", disse Lance Chrisman, diretor executivo da Fundação Anthem. “Nossa colaboração com o Lions para apoiar o playground totalmente inclusivo é outro exemplo de como, juntos, estamos trabalhando para garantir que todas as crianças tenham acesso a lugares seguros e oportunidades de ter estilos de vida ativos”.

Monica Dailey, ex-professora de educação especial local, aconselhou os Leões em seu novo playground. A inclusão é fundamental para ela. “Separar as crianças umas das outras não é a resposta”, diz ela. “A inclusão ensina a compaixão e aceitação. E todos se beneficiam disso”.

Visite lionsclubs.org para saber como a Campanha 100 apoia o trabalho dos Leões para ajudar as pessoas com deficiência a levarem uma vida mais independente, produtiva e gratificante.


Cassandra Rotolo é especialista em comunicações de marketing da Fundação de Lions Clubs International.