봉사 이야기 라이온스 키드사이트 USA가 아이들의 시력을 구한다

라이온스 키드사이트 USA가 아이들의 시력을 구한다

Jamie Konigsfeld 2월 15, 2018
USA

They saved our little girl’s life. Had it not been for the Lions Club, she may not be here today.

“라이온스 클럽 회원 여러분께서 제 딸의 생명을 구해 주셨습니다. 회원 여러분이 아니었다면 딸은 지금 여기에 없었을 것입니다” 라이온스 키드사이트 USA가 실시한 시력 검사에 대해 도리 레이텐 씨는 이렇게 말합니다. 도리 씨가 말한 내용은, 라이온스 클럽 국제재단(LCIF)의 지원을 받아 클럽 회원이 미국 전국에서 실시하고 있는 시력 스크리닝 프로그램에 관한 것입니다. 이 프로그램은 생후 6개월부터 6세까지의 영유아를 대상으로 근시, 원시, 약시 등 비교적 일반적인 눈 관련 증상뿐 아니라 망막모세포종 등 때로는 생명이 위험할 수도 있는 희소 질병도 검진할 수 있는 안과 스크리닝 검사를 실시하고 있습니다.

『JAMA(미국 의사회 잡지) 안과학』 2017년 6월호에 발표된 최근 연구 결과에 따르면 2015년에 어떤 형태로든 시각 장애를 안고 있는 미국의 유아(만 3세부터 5세까지)는 174,000명 이상에 달합니다.

연구에 따르면 대부분의 유아는 눈으로 보며 공부하는 쪽이 효율적으로 성과를 낼 수 있는 시각형 학습자인데, 많은 경우 학교에서 공부를 따라가지 못하게 되었을 때 비로소 눈 검사를 받는다고 합니다. 그러나 안타깝게도 학교에 입학할 연령이 되면 악화된 시력을 회복하지 못 할 가능성이 있습니다. 키드사이트 USA에서 활동하는 클럽 회원은 돌이킬 수 없는 상태에 처하기 전에 어린아이들을 구해야겠다는 마음을 갖고 있습니다. 또 어린아이뿐만 아니라 안경이 필요할 수도 있는 고등학생을 찾아내기 위해 고등학교를 다니는 학생에게도 검사를 권유하고 있습니다.

키드사이트 USA는 어린이들의 눈을 조직적으로 케어할 필요성에 대처하고자 시작되었습니다. 2014년, 라이온스 클럽의 리더들은 전(前) 국제 이사 에드워드 코르데스 의사에게 “라이온스 회원이 실시하는 시력 스크리닝 검사를 단일화·확대해서 전국의 어린이들에게 표준화된 케어를 제공하는 조직을 이끌어 주시지 않겠습니까?”하고 부탁했습니다. 전직 시력 검사 의사로, 현재는 은퇴해 코닝 뉴욕 라이온스 클럽에서 자원봉사 활동을 하고 있는 코르데스 의사는 기꺼이 이 의뢰를 받아들였습니다. 그리고 얼마 지나지 않아 키드사이트 USA가 설립된 것입니다.

현재, 클럽 회원은 학교와 데이케어에서 무료로 키드사이트 USA 스크리닝을 실시하고 있습니다. 훈련을 받은 회원이 하이테크 스크리닝 기구를 사용해 시각 장애가 없는지 아이들을 검사합니다. 문제가 있는 것으로 밝혀진 아이에게 안과 의사를 소개해 더욱 자세한 검사를 받게 합니다.

2014년, 브리아나는 유치원에서 키드사이트 USA의 스크리닝을 받았습니다. “뭔가 이상하다는 것을 알았습니다만 데이터 분석을 통해 정확한 결론을 얻지는 못했습니다.”라고 코르데스 의사. 결국 블룸필드 라이온스 클럽이 소개한 안과 의사에게 자세한 검사를 받은 그녀는 망막모세포종 진단을 받았습니다. 이는 눈 이외의 부위로 전이할 경우, 생명이 위험해질 수도 있는 눈의 암입니다. 다행이 암은 전이하지 않은 상태였고, 브리아나는 친구들과 함께 유치원을 졸업할 수 있었습니다. 블룸필드 라이온스 클럽이 비용의 일부를 부담해 제작한 의안을 건네받은 브리아나는 너무 기쁜 나머지 춤추기 시작했습니다. “브리아나는 매우 행복했고, 우리도 매우 행복했습니다. 원래 생활로 되돌아 올 수 있었습니다.”라고 도리 씨. 지금 브리아나는 만 10세가 되는 생일을 맞이합니다.

키드사이트 USA에서 활동하는 라이온스 클럽은 LCIF로부터 교부금을 받아, 이를 필요한 시력 스크리닝 기구 구입비로 쓰고 있습니다. 지금까지 플러솝틱스와 웰치 앨린(둘 다 세계적인 시력 스크리닝 검사 기구를 제조하는 대기업)을 비롯해, 활동 지원 자금으로 키드사이트가 받은 조성금은 240만 달러에 달합니다. 이 조성금 덕에 클럽 회원은 732대의 시력 스크리닝 검사 기구를 구입할 수 있었습니다. 또 작년에는 키드사이트 USA를 통해 전국에서 160만 명의 아이들이 스크리닝 검사를 받았습니다. 그중에는 시력뿐만 아니라 생명을 구하게 된 아이도 있었겠지요.

코르데스 의사에 따르면 라이온스 키드사이트 USA는 앞으로도 계속 활동의 폭을 넓혀 가족용 눈 케어 교육, 전국적인 데이터베이스 작성(이 데이터베이스는 중요한 정보를 제공해 줄 것입니다) 등 신규 활동을 전개해 갈 것이라고 합니다.

“라이온스 키드사이트 USA가 지금까지 해 온 활동은 굉장히 큰 성공을 이루었습니다만, 이는 이 프로그램에 참여한 라이온스 회원들의 활동이 각 지역 사회의 아이들 인생에 직결되는 영향을 미치기 때문입니다. 회원은 자신들의 활동이 가져오는 피드백을 비교적 바로 느낄 수 있는 것이죠.”라고 코르데스 의사는 말했습니다. 라이온스 키드사이트 USA를 통해 클럽 회원들은 지금도, 헬렌 켈러가 말했던 ‘맹인의 기사’가 되어 활약하고 있습니다.

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