도전을 향한 도약: 강변 실명증에 맞서다
 

도전을 향한 도약: 강변 실명증에 맞서다

Bill Hatzos 5월 14, 2019

전체 인구의 40%가 물 부족으로 고통받는 세상에서 풍요롭게 흐르는 물가에 자리한 삶의 터전과 비옥한 토지를 포기한다는 것은 상상조차 힘든 일입니다. 하지만, 이런 선택을 할 수밖에 없는 사람들이 있습니다. 평화로운 강가의 삶을 위협하는 더 큰 문제 때문입니다.

그것은 바로 사상충증입니다.

사상충증은 강변 실명증으로 더 잘 알려져 있으며, 유속이 빠른 물가에 터를 잡고 사는, 기생충에 감염된 흑파리에게 물려 발병하는 고통스러운 질병입니다. 이 질병의 보편적 증상으로는 극심한 가려움증, 발진, 피부 변색, 영구적인 실명을 초래할 수 있는 안질환 등이 있습니다. 이 질병의 고통은 한 사람의 삶을 파괴하는 것에서 그치지 않습니다.

많은 사람들이 단지 이 질병을 피하기 위해 평생 동안 일궈온 강가의 삶과 토지, 집마저 떠나고 있으며 이는 바로 세계에서 가장 빈곤한 이 마을들의 경제 생산성 저하로 이어지고 있습니다.

절망적인 시력 손상의 위기
세계보건기구(WHO)의 통계는 사태의 심각성을 보여줍니다:

  • 강변 실명증에 감염된 사람은 2,500만 명 이상이며, 1억 2,300만 명이 감염 위험 지역에 거주하고 있습니다.
  • 흑파리를 통한 기생충 감염으로 인해 약 30만 명이 실명했으며, 80만 명의 시력이 손상되었습니다.
  • 이 중 99%가 아프리카에 거주하고 있습니다.

LCIF는 교부금으로 2억 9,300만 개의 멕티잔® 치료제를 제공했습니다. 이 중 2억 1,800만 개는 카터 센터와의 협력관계를 통해 이루어졌습니다.


시력우선 사업
남녀노소를 불문하고 모든 사람들이 이 질병에 쉽게 노출되고 있어, 많은 사람들이 강변 실명증으로 인해 피부가 타는 듯한 고통과 극심한 가려움을 호소하고 있습니다. 시력을 잃은 부모들은 자식을 부양할 능력마저 잃어가고 있으며, 아이들은 학교 공부에 집중하기가 힘들어지고 있습니다. 라이온들은 예방 가능한 실명과 싸우기 위해 적극적으로 이 문제에 개입하여 행동해야 한다는 것을 잘 알고 있습니다. 도움이 필요한 곳에 라이온이 있습니다.

1993년 이래로 국제재단(LCIF)은 아프리카와 라틴 아메리카 15개국에 강변 실명증 치료제인 멕티잔®(Mectizan®)  2억 9,300만 개를 전달하기 위해 4,480만 달러를 지원하였습니다. 국제재단은 시력우선 사업에 참여한 백만 명 이상의 지역사회 자원봉사자들을 대상으로 약품 보급을 위한 교육을 실시했습니다. 또한, 아메리카 이니셔티브와 협력하여 아프리카 사상충증 방제 프로그램 및 사상충증 박멸 프로그램에 참여함으로써 공중 보건 문제인 강변 실명증 퇴치에 매우 큰 역할을 하고 있습니다.

LCIF는 1996년에 처음으로 카메룬 사상충증 방제를 위한 2,063,400 달러의 기금을 승인하였고, 이는 카터 센터, 사이트세이버스, 헬렌 켈러 국제재단 및 국제 안구 재단에 분할된 기금이었습니다. 시력우선 사업은 강변 실명증 퇴치에 앞장서고 있는 카터 센터(Carter Center)와 1991년부터 긴밀한 협력관계를 맺어왔습니다.

이 밖에도 다양한 NGO와 정부, 보건 당국 및 회사, UN 기구 및 기타 단체들과의 효율적인 협력을 통해 많은 봉사사업을 성공으로 이끌고 있습니다. 콜롬비아와 에콰도르는 예방, 치료 및 보건 교육을 통해 세계 최초로 강변 실명증 퇴치에 성공하였습니다. 최근 연구 결과에 따르면, 아프리카의 몇몇 지역에서 강변 실명증 박멸 가능성이 예상된다고 합니다. 강변 실명증 근절을 위한 이러한 노력들은 단순히 실명을 예방하는 차원을 넘어 사람들이 평생 일궈온 삶의 터전으로 돌아가 지역 경제를 되살리는 결과로 이어질 수 있습니다.

강변 실명증 종식에 한 걸음 다가서다
나이지리아 플래토 주와 나사라와 주에서 사상충의 전염이 중단되어, 세계 최대 강변 실명증 전염국에 밝은 미래가 예고되었습니다. 또한, LCIF의 지원 덕분에 2013년 콜롬비아에서 사상충증이 사라졌고 이어 2014년 에콰도르, 2015년 멕시코, 2016년 과테말레에서도 각각 사상충증이 사라진 것으로 세계보건기구(WHO)에서 확인했습니다.

TCC(카터 센터)와의 협력을 통해 마련된 2,800만 달러를 포함하여, 지금까지 LCIF는 전 세계 사상충증 퇴치를 위해 약 4,500만 달러의 교부금을 지급했습니다.

지미 카터 (라이온) 및 로잘린 카터 전 미국 대통령 내외가 설립한 TCC는 평화를 유지하며 질병을 퇴치하고 희망을 구축하는데 구심점 역할을 하고 있습니다. LCIF는 교부금으로 2억 9,300만 개의 멕티잔® 치료제를 제공했습니다. 이 중 2억 1,800만 개는 카터 센터와의 협력관계를 통해 이루어졌습니다.

라이온들을 지원하며 인도주의적 봉사를 통해 희망을 선물하다
강변 실명증으로 인한 통증, 손상, 시력 손실을 예방할 수 있습니다. TCC와 LCIF의 협력과 더불어 Merck와 같은 선도적인 제약회사의 기부 덕분에 강변 실명증의 근절이 가시화되고 있습니다.

전체 시각 장애의 약 75%가 적은 비용으로 예방 또는 치료 가능한 장애입니다. LCIF는 지구촌에서 예방 가능한 실명의 근절을 위해 사반세기 이상 기울여온 다음과 같은 노력을 이어갈 것입니다:

  • 3,000만 명의 시력 개선 또는 보존
  • 지구촌의 더 많은 사람들에게 봉사할 수 있도록 4억 1,500만 달러 투자

교부금을 통해 이러한 목표를 달성하기 위한 대규모 기금 모금 활동인 캠페인100: LCIF 봉사에 힘을↗에 대한 자세한 내용을 확인하세요.

아래 버튼을 클릭하여 세계 최대의 감염성 실명을 근절하고, 예방 가능한 실명과 시력 손상을 감소시키고, 시각장애인의 전반적인 삶의 질을 개선하기 위해 어떤 노력을 펼치고 있는지 확인하실 수 있습니다.

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Bill Hatzos는 국제재단 수석 마케팅 커뮤니케이션 스페셜리스트입니다.