LCIF 재해 구호: 푸에르토리코의 미래에 대한 희망
 

LCIF 재해 구호: 푸에르토리코의 미래에 대한 희망

Bill Hatzos 8월 15, 2019

재해 발생
2017년 9월 20일 수요일 아침, 허리케인 마리아 (Maria)는 푸에르토리코를 강타하여 섬을 완전히 파괴하고 340만 명의 주민 모두를 절박한 인도주의적 위기에 빠뜨렸습니다. 푸에르토리코를 강타한 80여 년 만에 최악의 폭풍인 허리케인 마리아는 허리케인 어마(Irma)가 섬의 바로 북쪽을 지나간 후 2주 만에 상륙했고 백만 명 이상이 전력 공급 중단으로 어려움을 겪게 되었습니다.

국제재단(LCIF)은 푸에르토리코의 재해 구호 활동을 지원하기 위해 51복합지구 라이온들에게 10만 달러의 재해 구호 기금을 지급했습니다.

허리케인 마리아가 푸에르토리코를 향해 접근해오면서, 미리암 바스케스(Miriam Vázquez) 라이온의 머릿속에 여러 가지 생각들이 떠올랐습니다. 예상한 만큼 허리케인 마리아의 힘이 강력하다면, 앞으로 어떤 문제들이 일어날지 그녀는 알고 있었습니다. 미리암 바스케스 라이온은 임신 8개월인 자신의 딸을 생각하는 동안에도 최선을 다해 일하면서, 병원에 공급하기 위해 기증받은 각막의 적절한 온도를 유지하고 건조식품, 물, 배터리 등을 비축해 두며 폭풍에 대비해 집을 보수하려고 애써야 했습니다.

폭풍이 지나간 후
다음 날 아침 해가 떴을 때, 허리케인 마리아가 푸에르토리코를 완전히 바꾸어 놓은 것이 분명해졌습니다. 펠릭스 카마초 아얄라(Felíx Camacho Ayala) 지구총재는 사랑하는 자신의 고향 땅이 불에 탄 모습을 보고 놀라며 이렇게 말했습니다.“모든 것들이 죽은 것 같았습니다. 한때 새들의 노랫소리가 울려 퍼졌던 아침은 이제 성당처럼 조용해졌고, 밤이면 우렁차게 울던 푸에르토리코의 상징인 코키 개구리들의 합창도 사라졌습니다.”이틀 후, 카마초 지구총재는 바스케스 라이온에게서 국제재단(LCIF)의 기금을 동원할 수 있는 방법에 대해 자세히 알고 싶다는 전화를 받았습니다.

LCIF로부터 긴급자금이 도착했고, 바스케스 라이온은 푸에르토리코를 맡고 있는 세 명의 지구총재들(동쪽의 아얄라 라이온, 중부 산간 지역의 에밀리오 콜론 로드리게스 라이온, 서쪽 해안 지역의 크리스티노 에르난데스 라이온)에게 즉시 연락하여 지방으로 보급품을 공급하기 위한 준비를 했습니다.“회원들에게 보급품이 오고 있다고 전했습니다. 이제 우리 모두 옷이 땀으로 흠뻑 젖을 만큼 열심히 뛰어야 할 때입니다.”라고 아얄라 지구총재는 말합니다.

도시의 새로운 지역에서 불빛이 들어오기 시작하면서, 상황이 개선되고 있다는 조짐이 분명히 나타나고 있었습니다. 여전히 도시에는 전기 공급을 받지 못해 어두운 지역들이 남아 있어서, 이 상황을 지켜보던 미리암 라이온과 아얄라 라이온에게 아직도 해야 할 일들이 많다고 상기시켜주었습니다. 2017년 9월부터 12월까지 허리케인 마리아로 인해 916억 1천만 달러 이상의 피해를 입었고 2,098명의 사망자가 발생했습니다. 안타깝게도 2018년 2월 말까지 사망자 수는 2,975명까지 증가했습니다. 이와 같은 피해는 푸에르토리코 라이온들의 가까운 주변에서 발생했습니다.

미래를 위한 희망
1년 후, 30만 명 이상의 푸에르토리코 주민들이 섬을 떠났습니다. 남아있는 가정들 중 일부는 집을 재건하는데 필요한 돈을 지불할 수 없어서 방 하나에 함께 살고 있었습니다. 많은 사람들은 이제 친척들과 함께 살아야 합니다. 하지만, 이 강력한 허리케인으로 인해 발생한 피해 복구에 힘쓰는 동안 어려움을 이겨내고자 노력하는 주민들의 회복력은 뚜렷이 나타났습니다. 자신들이 입은 피해 때문에 고군분투하는 동안에도 다른 이들을 돕는 일 또한 계속 이어나가고 있습니다. 아직 해야 할 일들이 많이 남아 있는 가운데, 라이온들도 여전히 푸에르토리코의 주민들을 돕기 위해 분주히 움직이고 있습니다.

라이온들은 언제나 문제점을 받아들이고 대처해 왔습니다. 폭풍이 발생한지 2년이 지난 후에도 지역의 라이온들은 종종 어렵고 위험한 섬의 지형에도 불구하고 재해 복구 작업을 이끌어 가고 있습니다. LCIF의 지원을 통해 라이온들은 푸에르토리코의 번영을 되찾기 위한 투자와 노력을 이어가고 있으며, 푸에르토리코의 라이온들은 푸에르토리코 남서부 지방에서 활동하는 지역사회 개발 기구인 SACED (Sabana Grande Community and Economic Development, Inc.)와 제휴하고 있습니다. LCIF는 5채의 새로운 집을 건설하기 위해 10만 달러의 기금을 지급했습니다. 재해 기금에 대한 책임감 있는 관리 덕분에 라이온들은 5채의 집을 완성하고 17개의 집들을 추가로 수리할 수 있었습니다. 수리한 집들이 3채 더 확인되어 총 20채의 집들이 수리 또는 재건되었습니다. 라이온스는 또한 마스터 페인트 사와의 협력으로 많은 양의 페인트를 기증받아 라이온들에게 엄청난 비용 절감 효과를 가져다 줌으로써 LCIF 재해 기금을 도움이 필요한 다른 재해복구 활동에 집중할 수 있도록 해주었습니다. 라이온들은 집을 보수하고 재건하는 일뿐만 아니라 사람들이 가장 필요로 하는 희망을 되찾을 수 있도록 계속 노력하고 있습니다.

아래 eBook을 다운로드하여 푸에르토리코의 라이온들이 어떻게 허리케인 마리아에 대처했는지, 바스케스 라이온과 가족들은 재해로 인한 슬픔을 어떻게 지역사회를 지원하는데 돌렸는지, 여러분은 어떻게 전 세계 라이온들의 온정 어린 활동을 지원할 수 있는지 알아보시기 바랍니다.

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클럽 및 지역 재단들은 항상 지원 활동을 하고 있지만, 각 클럽들이 도울 수 있는 것보다 더 많은 도움을 필요로 합니다. 바로 거기에서 우리의 재단인 LCIF와 캠페인 100이 시작됩니다. 언제 어디에서나 발생할 수 있는 자연재해에 대비하고 대응하면서 재해 구호 활동에 참여하는 캠페인 100: LCIF 봉사에 힘을↗ 캠페인을 통해 LCIF의 사명에 대해 더 자세히 알아보세요.


Bill Hatzos는 국제재단에서 수석 마케팅 스페셜리스트로 활동하고 있습니다.