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Salvare La Vista Con Lions KidSight USA

Jamie Konigsfeld Febbraio 15, 2018
USA

They saved our little girl’s life. Had it not been for the Lions Club, she may not be here today.

“Hanno salvato la vita della nostra bambina. Se non fosse stato per il Lions club, forse non sarebbe qui oggi”, dice Dorie Leitten sulle visite oculistiche organizzate da Lions KidSight USA, un programma di visite oculistiche a livello nazionale gestito dai Lions con il supporto della Fondazione Lions Clubs International (LCIF). Il programma offre ai bambini di età compresa tra 6 mesi e 6 anni visite oculistiche fondamentali che riescono a rilevare condizioni relativamente comuni quali miopia, presbiopia e ambliopia, a volte chiamata ‘occhio pigro’, ma anche condizioni rare e pericolose come il retinoblastoma.

I risultati di un recente studio pubblicato nel numero di giugno 2017 di JAMA Opthalmology indicano che nel 2015 negli Stati Uniti oltre 174.000 bambini di età compresa tra i 3 e i 5 anni avevano problemi di vista.

Le ricerche mostrano che la maggior parte dei bambini imparano guardando, ma a molti non viene controllata la vista fino a che non mostrano difficoltà di apprendimento a scuola. Purtroppo, quando arrivano all’età scolare, potrebbe essere troppo tardi per guarire dei problemi alla vista. I Lions coinvolti con KidSight USA vogliono raggiungere i bambini piccoli prima che sia troppo tardi. Oltre a concentrarsi sui bambini più piccoli, i Lions vengono incoraggiati anche a controllare i ragazzi fino alle scuole superiori comprese, per arrivare a coloro che potrebbero aver bisogno di occhiali.

Il programma KidSight USA è iniziato per affrontare questa esigenza con cure per la vista organizzate per i bambini. Nel 2014, la leadership Lion ha chiesto al Past Direttore Internazionale Dr. Edward Cordes se desiderasse mettersi a capo di un’organizzazione che avrebbe portato ad unificare ed ampliare le visite oculistiche Lions, contribuendo a fornire cure standardizzate ai bambini in tutto il paese. Il Dr. Cordes, un optometrista in pensione e volontario presso il Lions Club Corning New York, è stato lieto di assumersi questo compito. Poco dopo è stata fondata KidSight USA.

Oggi i Lions organizzano visite oculistiche gratuite KidSight USA presso scuole ed asili. Lions qualificati utilizzano un dispositivo di controllo ad alta tecnologia per verificare l’esistenza di eventuali disturbi della vista nei bambini. I bambini ai quali viene rilevato un problema di vista vengono inviati da un oculista per un’ulteriore valutazione.

Nel 2014, Brianna, che a quel tempo frequentava l'asilo, ha partecipato a un controllo della vista organizzato da KidSight USA presso la sua scuola. “C’era qualcosa che non andava; non riuscivamo ad effettuare rilevamenti”, afferma il Dr. Cordes. Conseguentemente, il Lions Club Blookfield ha mandato Brianna da un oculista affinché venissero fatti ulteriori accertamenti. A Brianna è stato diagnosticato il retinoblastoma, un tumore degli occhi che può essere fatale se non si prende prima che si diffonda al di fuori dell’occhio. Brianna è stata sottoposta ad un’operazione chirurgica d’emergenza per rimuoverle l’occhio colpito. Fortunatamente, il tumore non si era diffuso e Brianna ha potuto finire l’asilo con i suoi amici. Quando ha ricevuto la protesi oculare, che il Lions Club Bloomfield ha aiutato a pagare, Brianna ha iniziato a ballare dalla gioia. “Era molto, molto felice, noi eravamo molto felici e la vita era tornata a sorriderci. Quest’anno Brianna celebrerà il suo decimo compleanno.

LCIF è in grado di sostenere i Lions club coinvolti con KidSight USA assegnando contributi che possono aiutare a pagare per i necessari dispositivi per il controllo della vista. 2,4 milioni di dollari in contributi sono stati assegnati per finanziare iniziative KidSight, incluso il sostegno ricevuto da Plusoptix e Welch Allyn, due aziende leader che producono dispositivi per il controllo della vista di prim’ordine. Questi fondi hanno consentito ai Lions di acquistare 732 dispositivi per effettuare esami della vista. Lo scorso anno 1,6 milioni di bambini in tutto il paese sono stati sottoposti a controlli oculistici salva-vista e potenzialmente salva-vita tramite KidSight USA.

Secondo il Dr. Cordes, Lions KidSight USA continuerà a crescere e ad avviare nuove iniziative, tra cui l’educazione delle famiglie alla cura degli occhi e la creazione di un database nazionale che fornirà notevoli informazioni.

“Lions KidSight USA ha avuto un grande successo perché consente ai Lions di avere all'interno delle loro comunità locali un impatto immediato sulla vita dei bambini che vivono in tali comunità”, afferma. “Ricevono un feedback relativamente istantaneo riguardo la loro opera”. Lions KidSight USA è un altro modo in cui i Lions continuano nella tradizione di essere i Cavalieri dei non vedenti”.

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