Cataratas

El problema 

La catarata es una opacidad en el cristalino del ojo que impide el paso de la luz. En la mayoría de los casos, la catarata está relacionada con la edad y se presenta por diversos motivos, que incluyen la exposición a largo plazo a la luz o radiación ultravioleta, enfermedades como la diabetes o hipertensión, o lesión ocular. En general, la catarata avanza lentamente hasta producir pérdida de la visión y, si no se la trata, puede causar ceguera. Si bien la mayoría de los casos de catarata se producen entre las personas de la tercera edad, los niños también pueden nacer con esta afección, o la catarata puede formarse en cualquier momento de la vida a causa de una lesión o enfermedad ocular.

Impacto mundial

La catarata es la causa principal de trastorno visual en el mundo entero. A pesar del progreso logrado con los tratamientos quirúrgicos en muchas partes del mundo, 18 millones de personas padecen de ceguera causada por catarata, cifra que representa el 48 % de todos los casos de ceguera. Si bien existen casos de catarata en todas partes del mundo, continúa siendo una causa principal de ceguera en los países en desarrollo, donde los servicios quirúrgicos a menudo son inadecuados o inaccesibles. Incluso en los lugares donde sí se dispone de servicios quirúrgicos, los períodos de espera para las intervenciones suelen ser extensos, el material sanitario es escaso y las personas de más bajos recursos deben enfrentar problemas de transporte que les impiden acceder a estas prestaciones.

Tratamiento

Actualmente no hay manera de prevenir la catarata; sin embargo, el tratamiento quirúrgico consiste en extraer el cristalino afectado y reemplazarlo por una lente intraocular. Esta cirugía ambulatoria es relativamente simple, no es costosa y tiene un índice muy alto de resultados favorables.

El trabajo de SightFirst

Desde su instauración en 1990, el programa SightFirst patrocinado por LCIF ha tenido un papel protagónico en la reducción de la ceguera, especialmente de la ceguera causada por catarata. Hasta la fecha, este programa ha adjudicado USD 71 600 000 para llevar a cabo 526 proyectos relacionados con este trastorno.

La perspectiva de SightFirst de disminuir la cantidad de afectados por la catarata ha sido ampliamente fructífera y ha cosechado resultados sustanciales. En el mundo entero, esta iniciativa ha permitido solventar más de 7 840 000 cirugías de catarata para restaurar la visión, así como modernizar diversas instituciones oftalmológicas y capacitar a personal afín. SightFirst también ha influido en la política de gobierno. En Brasil, la India y México, por ejemplo, las iniciativas y los proyectos SightFirst relacionados con la catarata han sido parcialmente responsables del desarrollo de programas de operaciones de catarata subsidiadas por el gobierno.

Prioridades de asignación de fondos

Por lo general, los proyectos de SightFirst relacionados con la catarata se orientan a tres áreas principales:

  • Desarrollo de infraestructura: modernizar instituciones oftalmológicas existentes para mejorar la calidad y la cantidad de cirugías de catarata.
  • Capacitación de la mano de obra: ofrecer recursos de capacitación destinados a distintos niveles de personal oftalmológico para que realicen exámenes de detección y cirugía de catarata, o para que dirijan instituciones oftalmológicas.
  • Campañas de detección y cirugía de catarata: brindar tratamiento a las poblaciones más desatendidas, que no pueden obtener acceso a la atención debido a barreras económicas, sociales y geográficas.

Además, las estrategias clave de los proyectos de SightFirst relacionados con la catarata consisten en lo siguiente:

  • Ayudar a crear sistemas integrales de atención de la salud ocular: los hospitales o las clínicas que participan deben brindar servicios de prevención, tratamiento y rehabilitación de todas las enfermedades oculares.
  • Usar o reunir datos para identificar y evaluar proyectos: los proyectos se realizarán en comunidades determinadas a partir de datos de sondeo y serán debidamente evaluados por medio de obtención de datos.
  • Priorizar las poblaciones más desatendidas por medio de servicios oftalmológicos equitativos: los proyectos prestarán servicio a quienes no puedan acceder a la atención debido a barreras económicas, sociales o geográficas.
  • Prestar servicios oftalmológicos de excelencia: por excelencia se entiende supervisión del proyecto, evaluación e informe de rendimiento y resultados.
  • Ayudar a crear servicios oftalmológicos sostenibles: las instituciones que reciben apoyo deberán demostrar el objetivo de sostenibilidad a través de actividades como formación de personal, adquisición de equipos adecuados y desarrollo de mecanismos de recuperación de costos.
  • Hacer partícipes a los Leones como defensores: los Leones podrán participar en los proyectos como defensores y comunicadores públicos de varias maneras.

En términos generales, los proyectos SightFirst deben orientarse a las causas más importantes de la ceguera, ya sea en el nivel nacional como regional. Estos proyectos están destinados a las poblaciones de escasos recursos o a las que tienen acceso limitado o ningún tipo de acceso a servicios de atención de la salud ocular. El programa financia proyectos de alta calidad y viables que provean servicios de salud ocular, desarrollo de infraestructura, capacitación del personal o rehabilitación y educación en comunidades desfavorecidas. 

Obtenga más información, incluida la solicitud de subvención SightFirst, los cuestionarios específicos de cada enfermedad y la documentación de la política sobre planificación a largo plazo.

Si desea obtener más información sobre los datos estadísticos que se citan en esta página, visite el siguiente sitio: Organización Mundial de la Salud: Enfermedades oculares prioritarias (Priority Eye Diseases, en inglés)