Feria VIP

Generando sonrisas

Abrirse camino por la muchedumbre y las congestiones propias de una feria puede ser todo un desafío, especialmente para personas con discapacidades. Esta desventaja, sumada a los gastos, puede limitar las salidas de una familia.

Intervención del Leonismo:

En Indiana, los Leones de Zionsville querían tenderles la mano a las personas con necesidades especiales y a sus familias. Con esa idea en mente, decidieron abrir las puertas del Festival Anual de Otoño, pero esta vez, hacerlo más temprano e invitar a algunas personas muy importantes. "Los niños desean estar en lugares donde puedan desenvolverse auténticamente y saber que les pertenecen. Nosotros hemos resuelto hacerlos sentir de esa manera", afirma Phil Howard, del Club de Leones de Zionsville. "Tengo un hijo con síndrome de Down y él está muy ansioso porque podrá ir a los juegos con sus amigos. Esta es una noche muy importante".

Diversión para todos

El Parque de diversiones VIP abrirá sus puertas el viernes a la noche en el marco del Festival Anual de Otoño de Zionsville.
Hay muchas caritas sonrientes. Además de los juegos, los invitados VIP, cuyas edades oscilan de bebés que gatean a adultos, disfrutarán de una cena gratuita, un zoológico donde podrán acariciar y alimentar a los animales, un show de magia y, como sorpresa adicional, podrán ver a la mascota del departamento de bomberos y otros invitados especiales. "Pudimos llegar temprano y parecía que estuviéramos celebrando el síndrome de Down de nuestro hijo, en lugar de padecer esa condición como una carga sobre nuestros hombros. Fue una bendición que llegáramos cuando todavía no había tanta muchedumbre. Se divirtió tanto... y además pudo compartir todo eso con su hermanita", dijo Melissa Bowman.

"Les causamos una impresión muy grande, aunque creo que la impresión que ellos nos causaron a nosotros fue incluso mayor", comentó Leigh Ann Akard, León de Zionsville.

Compendio de hechos

Los 125 socios del Club de Leones de Zionsville organizaron e hicieron realidad el Festival de Otoño de tres días en el Parque Leonístico, al que concurrieron aproximadamente 20.000 personas. Más de 500 invitados concurrieron al parque VIP, incluso varios provenientes de otros estados. El club ha recibido muchos agradecimientos sentidos. Además, la cantidad de sonrisas cosechadas no tiene precio.

Ubicación: Zionsville, Indiana, EE. UU.
Zionsville, Indiana, EE. UU.

Consejos y herramientas

Hágalo realidad: ¿Desea organizar una Feria VIP (para personas muy importantes)?

¿Por qué el club se decidió por este proyecto? »
Leímos un artículo publicado en la revista LION sobre una feria similar. Dado que varias familias asociadas a nuestro club de Leones tienen familiares con necesidades especiales, repentinamente surgió con claridad la idea de organizar una feria VIP.
¿Por dónde empezaron? »
Nos comunicamos con los departamentos de educación especial de seis escuelas de la zona y con otros grupos locales (Best Buddies, Arc Rehabilitation, etc.), y les enviamos invitaciones a la Feria VIP. La gran noticia también se conoció gracias al "boca en boca".
¿Cómo se organiza este proyecto? »
La feria se realizó la primera noche de nuestro Festival de Otoño, cuando la concurrencia es menor y está mayormente compuesta por familias con niños pequeños. La entrada para invitados VIP comienza a las 5 de la tarde. Estos invitados y sus familiares reciben una pulsera de color verde para identificar quiénes forman parte del evento y por lo tanto, recibirán la comida gratuita. También entregamos dos pulseras de color amarillo a los invitados VIP, que pueden compartir con los familiares que los acompañan, para poder utilizar gratuitamente los juegos entre las 6 y las 8 de la tarde.
¿Cómo se financia este proyecto? »
Nos aliamos a otros grupos de la comunidad para poder afrontar los gastos de la Feria VIP. Chick-fil-A donó los alimentos y las bebidas. Una iglesia local donó 500 heladitos de hielo triturado (snow cones). Las donaciones en efectivo de Kiwanis, Arc Rehab y particulares nos permitieron obtener "dinero que no vale nada" para que los invitados VIP usaran en los juegos.
¿Algún consejo en especial? »
Una clave para este evento es incluir a los invitados VIP en la organización general del Festival de Otoño, de manera que ellos y sus familiares se sientan parte de la comunidad. También es importante hablar con quienes concurran al parque para asegurarse de que comprendan las necesidades que puedan presentarse esa noche. Por ejemplo, que algunos de ellos permitan que los invitados VIP participen en los juegos hasta que ganen.

"El hecho de llegar temprano, cuando la concurrencia es menor, y de contar con personas que te cuidan ha sido una experiencia maravillosa."

John Heigl,
Papá de invitado VIP

"Uno verdaderamente presta un buen servicio a la comunidad cuando reúne a los vecinos y entre ellos se saludan y comparten sonrisas."

Phil Howard,
Club de Leones de Zionsville

"Simplemente queremos agradecer al club de Leones por brindarnos esta oportunidad."

Melissa Bowman,
Mamá de invitado VIP

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