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Página principalPágina principal  >  Nuestro impacto  >  Leones en acción  >  La Embarcación Navideña La Embarcación Navideña

Júbilo navideño en la región noroeste del Pacífico

En algunos rincones del mundo, Papá Noel llega en trineo y desciende por chimeneas o entra por las puertas principales... Sin embargo, las personas que viven en comunidades isleñas pequeñas del noroeste del Pacífico tienen acceso limitado al continente y, en muy pocas ocasiones, los niños tienen la oportunidad de visitar a Papá Noel.

Ubicación: Bellingham, Washington

Intervención del Leonismo:

Los clubes de Leones de la región Noroeste del pacífico detectaron esta necesidad y quisieron hacer algo para que las fiestas navideñas fueran más felices. "Los niños isleños no contaban con transporte que los llevara o los trajera de las grandes ciudades", explicó Don Wight del Club de Leones de Bellingham. "Uno de los isleños preguntó si era posible que una embarcación llena de luces llegara a las islas con dulces y juguetes para los niños".

Esto marcó el comienzo de la Embarcación Navideña. Durante los últimos 60 años, en diciembre, Papá Noel se ha puesto su traje y ha salido de la Embarcación Navideña para repartir obsequios y alegría a quienes habitan islas alejadas de la costa de Bellingham, en Washington, Estados Unidos y Columbia Británica, Canadá.

Un obsequio que ya es tradición

Actualmente, Leones disfrazados de piratas, elfos, payasos y Papá Noel suben a bordo de la Embarcación Navideña para crear una experiencia navideña inigualable. Docenas de clubes de Leones de todo el estado de Washington y la provincia de Columbia Británica colaboran para que este proyecto sea todo un éxito. "Es sencillamente muy inspirador para todos los participantes. Todos sienten lo mismo", dice Judy Portas del Club de Leones de Abbottsford. "Es simplemente una vibración, y todos ellos nos aclaman y esperan. De modo que es una gran, gran experiencia".

Prácticamente todas las islas que visita la embarcación cuentan con un club de Leones. Y cada una de ellas nos brinda su peculiar hospitalidad, desde recibimientos con gaitas y fogatas hasta el acompañamiento con autobomba. "Sin duda, este evento es muy bien recibido en la isla", explica Harry Lane del Club de Leones de la Isla Principal. "Es un evento que nadie se perdería por nada del mundo. No me cabe la menor duda".

Compendio de hechos

Durante el crucero de dos días, los Leones entregan aproximadamente 800 regalos a niños y ancianos. Durante este evento, Papá Noel también se hace tiempo para visitar a los ancianos y a personas confinadas en sus hogares.

Consejos y herramientas

Hágalo realidad: Cómo planificar un proyecto festivo.

¿Por qué el club se decidió por este proyecto? »
Los Leones se enteraron de que los niños isleños no tenían forma de llegar hasta las grandes ciudades para ver a Papá Noel, así que decidieron acercarles una embarcación para dar el puntapié inicial a las fiestas navideñas.
¿Cómo iniciaron el proyecto los Leones? »
La Embarcación Navideña data de 1947. Desde 1996, el Club de Leones de Bellingham Central ha coordinado el proyecto con la ayuda del distrito múltiple y los Leones canadienses.
¿Cómo se financia este proyecto? »
Este proyecto anual cuesta alrededor de 12.000 dólares estadounidenses. Recibimos contribuciones financieras de todas partes del sur de la provincia de Columbia Británica y del estado de Washington, además de los residentes de las islas. También hay varias organizaciones que nos ayudan a financiar el proyecto.
¿Qué tipos de recursos se necesitan para que el proyecto continúe? »
Entregamos 800 regalos. También distribuimos dulces y tenemos payasos que inflan globos y entretienen a los niños mientras esperan la llegada de Papá Noel.
¿Algún consejo en especial? »
Para poder realizar un proyecto como este hay que trabajar arduamente. De manera que sugerimos que participen varios clubes para compartir los gastos y la carga de trabajo.
"Esta es una actividad especial, un gran evento ansiado año tras año por todos los isleños."

Jack Giard,
Residente local

"Hablar con los niños logra derretir mi corazón. Es una sensación increíble."

Rick Kowsky,
Club de Leones de Bellingham Central

"Para los Leones, constituye una gran oportunidad de compartir el espíritu y la capacidad de trabajar juntos, como dos naciones que comparten los mismos proyectos."

Grev Edgelow,
Club de Leones de Lyndon

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