Proyecto Nueva Esperanza

Brindar a veteranos y sus familias una oportunidad de cicatrizar sus heridas

Volver a conectarse con la familia es todo un desafío para muchos ex combatientes que regresan a sus hogares. La readaptación al hogar lleva tiempo y comprensión después de una separación como esta, a menudo durante más de un año, y muchas familias de veteranos no encuentran la ayuda necesaria.

Intervención del Leonismo:

Los Leones de Minnesota detectaron la necesidad de ayudar a los ex combatientes y a sus familias, de modo que trabajaron junto con el Departamento de Asuntos de los Veteranos de Minnesota para diseñar el Proyecto Nueva Esperanza. Por medio de este proyecto financiado por los Leones, los ex combatientes y sus familias concurren a reuniones de reflexión gratuitas y reciben tiempo y asesoramiento para volver a conectarse entre sí y a crecer juntos.

Los Leones del campamento realizan el trabajo práctico: organizando las reuniones de reflexión, cocinando y limpiando, brindando cuidados y asesoramiento día y noche. Este programa está destinado a todos los veteranos de combate y, en la actualidad, los Leones están trabajando para que adquiera alcance nacional.

Recibir ayuda hace que se ayude a los demás

Alcanzado por tres bombas al borde de la carretera, el Primer Sargento (retirado) Mike Mills sufrió quemaduras que afectaron al 35% de su cuerpo. Mike y su esposa se acercaron a una de las primeras reuniones de reflexión del Proyecto Nueva Esperanza y recibieron ayuda.

"Cuando uno está en el ejército, le enseñan a respirar hondo y seguir adelante. Si acepta ayuda, es débil. Y si busca ayuda, no recibirá el ascenso, lo cual no es justo... Necesitamos ayuda", dijo Mike.

Mike y su esposa ahora son Leones e integrantes del panel de consultoría del proyecto.
Tras donar su tiempo para estas reuniones de reflexión, muchos consejeros de la Administración de Veteranos también se convirtieron en Leones. Todos los consejeros son veteranos, incluso una comandante activa que integra la Junta Directiva del proyecto. Ella también acaba de convertirse en León.

Compendio de hechos

Hasta la fecha, estas reuniones de reflexión han ayudado a 150 veteranos y sus familias. Han acudido a ellas tanto veteranos solteros, como parejas y familias de hasta ocho integrantes. Entre las actividades recreativas que se realizan, cabe destacar, entre otras, excursionismo, piragüismo, kayak, nado, tiro con arco, transporte en trineo, pesca, pesca en hielo, manualidades. Se necesitan aproximadamente 10 a 15 Leones para planificar y llevar adelante cada reunión de reflexión.

Ubicación: Crosslake, Minnesota, EE. UU.
Crosslake, Minnesota, EE. UU.

Consejos y herramientas

Hágalo realidad: Ayude a los veteranos y a sus familias

¿Por qué el club se decidió por este proyecto? »
Los Leones estamos vinculados con los veteranos por nuestros servicios. Nosotros brindamos servicio a nuestras comunidades y los soldados lo brindan a sus países.
¿Cómo se concibió la idea de este proyecto? »
Los centros vacacionales ofrecían fines de semana sin costo para los veteranos de las guerras de Iraq/Afganistán y sus familiares. Pensé que los Leones podíamos y debíamos hacer algo más. Fue así como se proyectó el modelo de reunir a ex combatientes, sus familiares y asesores profesionales autorizados en el entorno de una reunión de reflexión.
¿Recibieron ayuda de alguna otra organización? »
Los fondos del Proyecto Nueva Esperanza provinieron del Departamento de Asuntos de Veteranos de Minnesota, de American Legion, de American Legion Auxiliary y de Veterans of Foreign Wars (VFW). En 2009, los estados de Wisconsin y Nueva York adoptaron el Proyecto Nueva Esperanza y hay otros 10 estados en tratativas para comenzar a ofrecer estas reuniones.
¿Existen proyectos similares actualmente fuera de Minnesota? »
Existen otros proyectos similares al Proyecto Nueva Esperanza, pero creemos que producto de nuestro modelo, nuestra relación con Asuntos de los Veteranos y el incondicional respaldo de los Leones en Estados Unidos y Canadá, seremos los líderes contra los cuales se medirán todos los demás.
¿Cómo se financia este proyecto? »
El Proyecto Nueva Esperanza se financia mediante contribuciones de los clubes de Leones, las American Legions y los VFW. También recibimos donaciones privadas y buscamos subvenciones activamente.
¿Cómo pueden los Leones ayudar a los veteranos? »
Para desarrollar una reunión de reflexión del Proyecto Nueva Esperanza cerca de su localidad o donar millas aéreas para financiar la expansión de este proyecto, envíe un mensaje de correo electrónico (info@projectnewhope.net). Podemos conectarlo con el Departamento de Asuntos de Veteranos correspondiente a su estado y brindarle la información que necesita para comenzar. También piense en la posibilidad de ayudar a las familias que los soldados en servicio dejan atrás. El hecho de saber que usted está allí en caso de emergencia es reconfortante.
¿Algún consejo en especial? »
El Proyecto Nueva Esperanza no tiene relación con la política de guerra, sino que pretende ayudar a otras personas que alguna vez nos han servido a nosotros. El eje que moviliza el Proyecto Nueva Esperanza es ayudar a las familias.

"Las personas se sientan y comienzan a hablar. Eso no se puede hacer en un consultorio. Usted sabe cuánto puede hacer un cuarto pintado de blanco por usted."

Bruce Billington,
Club de Leones de Pequot Lakes Breezy Point/Fundador del Proyecto Nueva Esperanza

"Las personas intercambian ideas porque no se trata de acorazarse. Se trata simplemente de usar lo que funcione en el momento y hacer lo mejor que podamos para poder seguir adelante."

Dustin Oosten,
Asesor del Proyecto Nueva Esperanza

"Después de estar en un lugar donde todo se reduce a ruido y bombas... esto es diametralmente opuesto. Es muy importante que la familia vuelva a conectarse."

Simón García,
Prestó servicios en Iraq

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